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Célébrer les décideurs: Nankunda Hope cofondatrice de Health Promotion Rights Watch Ouganda

Nankunda Hope co-founder of Health Promotion Rights Watch Uganda

Lorsque Nankunda Hope s'est mariée à l'âge de 24 ans chez un homme de son choix, elle s'est retrouvée réfléchir sur la différence de sa vie s'il était né quelques années auparavant.

Lorsque Nankunda et sa soeur Dembe * étaient des enfants, leur père est mort et sans lui et l'argent qu'il gagne, la famille a lutté pour survivre. Comme leur mère ne pouvait pas se permettre de garder les deux filles, Dembe était obligé de quitter l'école et de se marier. En revanche, Nankunda a pu rester à l'école et a ensuite été formé comme enseignant.

Réfléchissant sur les différents cours que leur vie avait pris, Nankunda a commencé à réfléchir de plus en plus sur la façon dont elle pouvait sauver les filles d'une expérience comme celle de Dembe. Finalement, elle a quitté son métier d'enseignant et, avec trois autres institutions établies Health Promotion Rights Watch - Ouganda (HPRW-U). Le HPRW-U, basé à Kampala, fonctionne de deux façons: au niveau local en allant dans les écoles et en aidant à renforcer le système de santé et au niveau national avec les décideurs politiques.

«Aucune fille ne mérite d'être exposée à la vie d'un enfant en bas âge marié ou d'être soumise à un enfant à un jeune âge. Nous devrions tous jouer nos rôles individuels pour mettre fin au mariage des enfants et à la grossesse chez les adolescentes. »

Au cours de leurs visites dans les écoles, Nankunda et son équipe fournissent aux filles des informations sur le mariage des enfants; Santé sexuelle; des relations; La grossesse chez les adolescentes et l'hygiène menstruelle. Ils leur parlent également de leurs droits et options au-delà du mariage. Ils fournissent souvent ces informations sous la forme de conseils individuels par opposition aux séances de classe car ils pensent qu'en établissant un rapport avec les filles sur une base individuelle, ils ont un espace sûr pour partager leurs soucis et leurs préoccupations et trouver des solutions. L'objectif principal de Nankunda est de garder les filles à l'école afin que les séances se concentrent souvent sur la recherche de moyens pour les filles de continuer leurs études. En aidant les filles de cette façon, HPRW-U croit qu'elles peuvent alors prendre le contrôle de leur propre avenir. Les programmes d'orientation professionnelle et d'établissement des objectifs du HPRW-U aident également les filles à comprendre les options disponibles afin qu'elles puissent travailler à de meilleures alternatives au mariage ou à la grossesse.

Mais ce ne sont pas seulement les filles mariées qui finissent par manquer l'école. HPRW-U estime que la plupart des filles ougandaises manquent en moyenne 48 jours d'école chaque année car elles ne possèdent pas de produits d'hygiène menstruelle et ne peuvent pas fréquenter l'école pendant leur période. HPRW-U tente d'atténuer cela en fournissant aux filles des serviettes hygiéniques et des sous-vêtements supplémentaires ainsi que des informations sur l'hygiène menstruelle. Nankunda et son équipe fournissent également des livres et d'autres matériels éducatifs pour les filles, mais Nankunda croit que ce sont les conseils qui constituent la ressource la plus importante qu'elle offre. Elle dit que souvent les filles n'ont personne pour parler de leurs problèmes parce que beaucoup de sujets sont tabous dans la société ougandaise.

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HPRW-U reconnaît que les enfants ne peuvent assumer autant de responsabilité pour leur santé, leur éducation et leurs droits, de sorte qu'il a élargi son travail pour inclure des discussions avec les parents et les familles sur les dangers du mariage des enfants et des grossesses chez les adolescentes. Nankunda affirme que ces entretiens sont très éclairants en particulier dans les zones rurales où le mariage des enfants est souvent une réponse à la pauvreté. Comme la mère de Nankunda, de nombreux parents se sentent forcés de se marier avec leurs filles pour des raisons financières et parfois même d'obtenir de la nourriture pour le reste de la famille.

Le travail de HPRW-U avec les filles et les familles est complété par son travail avec les décideurs, de sorte que le changement peut se produire à plusieurs niveaux. Dans le cadre de ce travail, l'HPRW-U a mis en place une pétition pour demander au gouvernement ougandais de créer, financer et mettre en œuvre des activités visant à lutter contre la grossesse chez les adolescentes dans le pays. À ce jour, ils ont recueilli 130 000 signatures, dont 78% proviennent de jeunes de moins de 35 ans. HPRW-U espère que ces signatures contribueront à persuader le gouvernement d'attirer l'attention et les ressources sur la réduction de la grossesse chez les adolescentes et le mariage des enfants. Dans le cadre de son rôle de coordonnateur régional pour Girls Not Brides Uganda, Nankunda s'engage également avec le gouvernement en contactant les ministres et les autres membres de la société civile pour encourager l'action visant à mettre fin au mariage des enfants.

Cette combinaison d'activisme au niveau de la communauté et du gouvernement par HRPW-U aide à lutter contre le mariage des enfants à partir du «haut en bas» et du «bas en haut»

Nankunda et son équipe ont été désignés comme les éleveurs de Girls Not Brides dans le cadre des célébrations de la Journée internationale de la Fille 2016.

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