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Le mariage des enfants et la loi

Les lois instaurant un âge minimum pour le mariage permettent de protéger les garçons et les filles du mariage à un âge où ils ne sont pas prêts.

Il est important que les enfants soient reconnus dans la loi comme des enfants et qu’ils bénéficient la pleine protection de la loi.

Les gouvernements doivent disposer d’une législation claire et cohérente qui instaure un âge minimum légal à 18 ans pour tous. Des garanties adéquates doivent être mises en place pour s’assurer que le consentement parental ou d’autres exceptions ne soient pas utilisés pour forcer les filles à se marier.

Les lois qui fixent un âge minimum pour le mariage sont des outils importants pour les individus et les organisations qui œuvrent à dissuader les familles et les communautés de marier leurs filles dans leur enfance.

Photo credit: Kanishka Afshari | FCO/DFID

Tous les pays ont-ils un âge minimum de mariage?

La plupart des pays du monde ont des lois qui fixent un âge minimum de mariage, généralement à l'âge de 18 ans.

Cependant, de nombreux pays fournissent des exceptions à l'âge minimum du mariage, sur le consentement ou l'autorisation des parents du tribunal. D'autres exceptions permettent que les lois coutumières ou religieuses qui fixent un âge minimal inférieur de mariage prennent le pas sur le droit national. De telles exceptions compromettent l'efficacité des protections juridiques contre le mariage des enfants.

Selon un carnet récurrent de l'âge minimum des lois du mariage par le World Policy Analysis Center, 93 pays autorisent légalement les filles à se marier avant l'âge de 18 ans avec le consentement des parents.

Les cadres juridiques peuvent renforcer, plutôt que contester, les inégalités entre les sexes. [1] Le World Policy Analysis Center a constaté que 54 pays permettent aux filles de se marier entre un et trois ans de moins que les garçons.

[1] Centre mondial d'analyse des politiques, Changer les chances des enfants: nouvelles constatations sur la politique des enfants dans le monde, 2013

Pourquoi l'âge minimum du mariage devrait-il être 18?

Les membres de Girls Not Brides croient que 18 devrait être l'âge minimum pour le mariage conformément aux normes internationales en matière de droits de l'homme.

La fixation de l'âge minimum du mariage à 18 ans fournit une norme de maturité objective plutôt que subjective, ce qui garantit à un enfant de se marier lorsqu'ils ne sont pas prêts physiquement, mentalement ou émotionnellement. Pourquoi permettre aux enfants de se marier à un âge où, par exemple, ils n'ont pas le droit de voter ou de conclure d'autres contrats reconnus en droit? La définition la plus largement acceptée pour un enfant est de 18 ans, conformément à la Convention relative aux droits de l'enfant.

Un âge minimum de mariage de 18 ans aidera également à faire en sorte que les enfants puissent donner leur consentement libre et complet pour se marier et avoir le minimum de maturité nécessaire avant de se marier.

Que dit le droit international au sujet du mariage des enfants?

Le mariage ou le mariage des enfants sans le consentement libre et complet des deux conjoints est une violation des droits de l'homme et n'est pas conforme à plusieurs accords internationaux et régionaux, y compris:

  • déclaration universelle des droits de l'Homme
  • Convention sur l'élimination de la discrimination à l'égard des femmes (CEDAW)
  • Convention sur le consentement au mariage, l'âge minimum pour le mariage et l'enregistrement du mariage
  • Convention sur les droits de l'enfant
  • Protocole sur les droits de la femme en Afrique à la Charte africaine des droits de l'homme et des peuples (également appelé «Protocole de Maputo»)
  • Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant
  • Convention interaméricaine des droits de l'homme

Une liste complète des dispositions des instruments internationaux et régionaux relatifs à la protection contre le mariage des enfants, préparée par le Forum de la politique africaine pour les enfants, se trouve ici .

Quelle est l'utilité des normes internationales et régionales sur l'âge minimum du mariage dans la protection des enfants contre le mariage des enfants?

Les accords internationaux et régionaux interdisant le mariage des enfants établissent des normes auxquelles les gouvernements devraient adhérer pour protéger les enfants contre leur mariage avant qu'ils ne soient prêts. Ces normes servent également de mesure de responsabilisation: les gouvernements doivent se présenter aux comités qui les supervisent quant à la façon dont ils appliquent les normes.

Ils peuvent être utilisés pour responsabiliser les gouvernements pour l'incapacité de mettre en œuvre et de faire respecter leurs obligations liées au mariage des enfants en vertu de ces conventions.

Photo credit: Dominic Chavez | World Bank

Quels sont les défis dans l'application des lois qui interdisent le mariage des enfants?

Même s'il existe des cadres juridiques solides, leur application est souvent faible. Les raisons de la non-application de la loi peuvent varier d'un contexte à l'autre et peuvent inclure:

  • Manque de sensibilisation et de formation parmi les responsables de l'application des lois et d'autres professionnels compétents pour s'assurer que les lois sont comprises, mises en œuvre et appliquées
  • Manque d'enregistrement de naissance et de mariage
  • Disparités entre le droit formel et le droit religieux ou le droit coutumier sur l'âge minimum du mariage

L'âge minimum de la législation sur le mariage est-il suffisant pour mettre fin au mariage des enfants? Quoi d'autre est nécessaire?

En plus d'avoir une législation relative à l'âge minimum de la législation matrimoniale forte et exigeante, il est impératif d'avoir une forte législation d'appui qui protège les droits des femmes et des filles.

Cependant, la réforme législative n'est qu'une partie de la solution. Afin d'éviter le mariage des enfants, il faut adopter une approche holistique et globale qui traite des causes profondes du mariage des enfants. Visitez notre « Théorie du changement » pour un aperçu de ce qu'est une réponse efficace au mariage des enfants.