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10 plats à emporter de la réunion de haut niveau sur le mariage des enfants d'Afrique occidentale et centrale

Nous venons de passer trois jours épuisants mais exaltants à Dakar, au Sénégal, à la Réunion de haut niveau sur la fin du mariage des enfants en Afrique de l’Ouest et du Centre. La réunion a rassemblé des chefs de gouvernement, des représentants de la société civile, des chefs religieux et traditionnels et des jeunes de toute la région, ainsi que des donateurs, des organisations régionales africaines, l'Union africaine et les Nations Unies. Ce fut un plaisir particulier pour nous de passer du temps avec les nombreux membres de Girls Not Brides de 21 pays qui ont participé à la réunion. Et l’énergie des jeunes représentants était contagieuse.

Il est passionnant de voir les progrès encourageants qui commencent à se produire au niveau national. Cette région a le taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde. Deux filles sur cinq sont mariées avant l'âge de 18 ans. Et compte tenu des estimations de la croissance démographique de l'Afrique de l'Ouest et du Centre, des millions de filles deviendront des épouses enfants dans les décennies à venir si nous n'accélérons pas les efforts pour mettre fin au mariage des enfants, dès maintenant.

La réunion a permis de développer de nouveaux partenariats, de réaffirmer les partenariats existants, de nouvelles actions promises par les gouvernements et d’autres acteurs et de créer de nouvelles amitiés. En rentrant à la maison, partageons quelques points clés qui nous ont vraiment frappés:

1) La société civile et les groupes de jeunes de cette région sont une force avec laquelle il faut compter.

Ils savent ce qui se passe réellement dans les communautés - et savent comment travailler avec les familles et les filles pour les aider à réaliser que le mariage des enfants n'est pas la meilleure solution, pour personne. Les organisations de la société civile et les groupes de jeunes accomplissent un travail remarquable aux niveaux communautaire, national et régional. Ils se sont engagés à travailler ensemble - au sein de coalitions et de partenariats nationaux - et avec les gouvernements. Ils ont besoin d’être responsabilisés et soutenus, et peuvent aider à réaliser des changements majeurs à grande échelle.

2) Les lois définissant l'âge minimum du mariage ne suffiront pas.

Le rôle d'un gouvernement va bien au-delà de la définition et de la mise en œuvre de ces lois: il doit défendre publiquement la question. Ils doivent également faire preuve de leadership dans l’élaboration et la mise en œuvre de stratégies et de plans d’action nationaux globaux visant à lutter contre le mariage des enfants et allouer les budgets nécessaires.

3) De nombreux gouvernements de la région s'attaquent de front au problème.

Certains gouvernements ont déjà adopté des stratégies nationales, d’autres sont en train de les élaborer. Et les gouvernements qui n’ont pas encore de plans concrets quittent Dakar s’engagent à s’engager davantage.

Cependant, il a été reconnu que les ministres chargés des questions de genre ont souvent un pouvoir limité au sein de leurs structures gouvernementales dans leur pays d'origine. Ils ont maintenant le défi de mobiliser leurs pairs responsables de l'éducation, de la santé, de la justice et des finances.

4) Tout au long de la réunion, les participants ont souligné les approches complémentaires nécessaires pour lutter contre le mariage des enfants.

Ceux-ci comprenaient des programmes visant à autonomiser les filles, des efforts pour mobiliser les communautés, la disponibilité des services et un cadre politique et juridique porteur. Certaines questions ont été soulevées à maintes reprises, notamment le besoin d'une éducation de qualité pour les filles (y compris l'école secondaire), les services de santé sexuelle et reproductive (pour les filles mariées et non mariées), ainsi que les enregistrements de naissance et de mariage.

5) Nous ne ferons pas de progrès si nous ne travaillons pas dans tous les secteurs.

Les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants ne réussiront que si nous reconnaissons le lien avec des services essentiels tels que l'éducation, la santé en matière de reproduction, la protection sociale et la justice.

6) Nous n'allons pas non plus progresser si plusieurs acteurs ne travaillent pas ensemble.

Cela a été maintes fois soulevé: gouvernements, société civile, chefs religieux et traditionnels, jeunes et autres - doivent tous collaborer si nous voulons mettre fin au mariage des enfants.

7) Le travail des acteurs internationaux est essentiel, mais ils ne peuvent pas et ne devraient pas être aux commandes.

Les agences des Nations Unies, les ONG internationales et les donateurs devraient soutenir, encourager et permettre les leaders locaux et nationaux et leurs efforts.

8) Il existe de nombreux cadres régionaux et internationaux qui décrivent les engagements et les obligations du gouvernement, y compris la cible 5.3 des ODD (mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030).

Le moment est venu de tenir ces engagements, de suivre les progrès et de faire rapport - aux niveaux régional et international. Si nous ne mesurons pas ce qui se passe, nous ne savons pas si les engagements sont concrétisés. Et nous ne saurons pas si nous faisons des progrès et réduisons les taux de mariage.

9) Les progrès nécessiteront un engagement à long terme et une augmentation significative des ressources - nationales et internationales.

En particulier, nous avons besoin de plus de fonds provenant de secteurs connexes, ainsi que d’appuyer le travail essentiel effectué au niveau communautaire, à la base. Il s'agit d'un investissement catalytique - d'autant plus qu'il nous a été rappelé que le mariage des enfants est lié à la moitié des ODD et coûte actuellement des milliards de dollars aux économies nationales de la région.

10) Les chefs religieux et traditionnels présents à la réunion ont apporté une perspective rarement entendue dans ce type de réunion.

Ils nous ont rappelé à tous que, même si certaines personnes justifient le mariage des enfants par des arguments religieux, cette pratique n’est endossée par aucune religion. Ces dirigeants se sont engagés à aider à changer le récit, en particulier au sein des communautés.

Nous quittons Dakar fatigués mais optimistes; Mettre fin au mariage des enfants en Afrique occidentale et centrale semble maintenant plus faisable que jamais. Et nous avons été éblouis par l'énergie et l'engagement de tant de personnalités impressionnantes de toute la région (et au-delà) prêtes à accélérer l'action et à travailler en partenariat.

Nous ne serions pas surpris que cette réunion marque un tournant dans les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants dans la région. Ce serait formidable non seulement pour les nombreuses filles menacées par le mariage des enfants, mais également pour leurs communautés et leurs économies.