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20 ans en Asie du Sud, le mariage des enfants est en recul, mais les filles plus âgées sont toujours à risque

Marriage rates are decreasing among girls in South Asia, but 16 to 18 year olds are still at risk.

Les conclusions de la professeure Anita Raj sur les taux de prévalence du mariage des fillettes en Asie du Sud au cours des vingt dernières années montrent des résultats mitigés.

Le mariage des enfants est un problème mondial, mais en Asie du Sud, le problème est particulièrement aigu. C'est ici que la professeure Anita Raj, de l'Université de Californie à San Diego (UCSD), a décidé de fonder son étude sur la prévalence du mariage des filles au cours des 20 dernières années.

Les conclusions du professeur Raj, récemment publiées dans le Journal of American Medical Association , montrent des progrès positifs dans la réduction des mariages précoces en Asie du Sud, mais révèlent qu'il reste encore beaucoup à faire pour mettre fin au mariage des enfants dans une région où 46% des filles se marier comme des enfants.

Au cours des vingt dernières années, parallèlement aux efforts accrus en matière de sensibilisation et d'élimination de cette pratique, le taux de mariage des filles de moins de 14 ans a considérablement diminué. Le professeur Raj a examiné les enquêtes démographiques et de santé (Bangladesh), en Inde. Népal et le Pakistan de 1991 à 2007 et a constaté que les taux de mariage précoce des filles de moins de 14 ans avaient diminué de 35% en Inde, de 45% au Bangladesh, de 57% au Népal et de 61% au Pakistan.

Bien que ce soit une bonne nouvelle pour les filles et les militants du monde entier, le professeur Raj a indiqué qu'au contraire, le taux de mariage des filles plus âgées, âgées de 16 à 17 ans, était resté le même. Dans le cas du Bangladesh, le taux a en fait augmenté de 36%.

Qu'est-ce que ça veut dire?

Bien que les statistiques ne soient peut-être pas aussi stimulantes que nous l'aurions espéré, elles soulignent deux points essentiels. Premièrement, ces résultats prouvent que des traditions et coutumes néfastes peuvent être enfreintes. La sensibilisation et l'évolution des perceptions sociales ont largement contribué à modifier les pratiques néfastes.

Deuxièmement, cela nous indique des tendances qui pourraient influer sur la décision de laisser le mariage plus tard. Par exemple, le professeur Raj cite l’influence de l’amélioration de l’éducation des filles comme facteur pouvant contribuer à retarder les mariages précoces. Une sensibilisation et une pression accrue sur les familles pour encourager leurs filles à terminer leurs études expliqueraient pourquoi nous avons constaté une diminution du nombre de mariages chez les filles plus jeunes.

Toutefois, dans de nombreuses écoles d’Asie du Sud, l’obtention du diplôme correspond généralement à la fin de la «10ème année», qui correspond à l’âge de 15 à 16 ans. Cela pourrait expliquer en partie pourquoi les taux de mariages précoces chez les adolescents plus âgés n'ont pas diminué. Bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour confirmer cette hypothèse, cela suggère que le fait d'encourager l'éducation à un âge plus avancé pourrait contribuer dans une large mesure à soutenir la lutte contre le mariage des enfants.

Au mieux, ces informations nous permettent de savoir que les efforts déployés pour prévenir le mariage chez les plus jeunes filles d'Asie du Sud ont fait la différence pour beaucoup. Au pire, cela nous permet de savoir que le changement est possible, en particulier dans les zones où les traditions semblent ancrées dans la pierre. Si nous nous inspirons de ces faits et chiffres, nous pourrons continuer nos efforts de sensibilisation, d’éducation et de stabilité financière dans des domaines où les filles ont désespérément besoin d’aide pour trouver leur point de vue, faire leurs propres choix et s’épanouir pleinement.

Pour le texte complet de l'étude, voir le Journal de l'American Medical Association.