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20 ans voient une baisse du mariage des enfants parmi les jeunes en Asie du Sud, mais les filles plus âgées sont toujours à risque

Marriage rates are decreasing among girls in South Asia, but 16 to 18 year olds are still at risk.

Les conclusions du professeur Anita Raj sur les taux de prévalence du mariage des filles en Asie du Sud au cours des vingt dernières années montrent des résultats mitigés.

Le mariage des enfants est un problème mondial, mais en Asie du Sud, le problème est particulièrement aigu. C'est là que le professeur Anita Raj de l'Université de Californie à San Diego (UCSD) a décidé de fonder son étude, qui a examiné la prévalence du mariage des filles au cours des 20 dernières années.

Les conclusions du professeur Raj, récemment publiées dans le Journal of the American Medical Association , montrent des signes de progrès positifs dans la réduction des mariages précoces en Asie du Sud, mais révèlent qu'il y a encore du chemin à parcourir pour mettre fin au mariage des enfants dans une région où 46% des filles se marier comme enfants.

Au cours des vingt dernières années, parallèlement aux efforts accrus de sensibilisation et d'élimination de cette pratique, le taux de nuptialité des filles de moins de 14 ans a considérablement baissé. Le professeur Raj a examiné les enquêtes démographiques et sanitaires (EDS) du Bangladesh, en Inde. , Au Népal et au Pakistan de 1991 à 2007 et a constaté que les taux de mariage précoce des filles de moins de 14 ans ont diminué de 35% en Inde, 45% au Bangladesh, 57% au Népal et 61% au Pakistan.

Bien que ce soit une bonne nouvelle pour les filles et les militants du monde entier, le professeur Raj rapporte qu'à l'inverse, le taux de mariage des filles plus âgées, celles âgées de 16 à 17 ans, est resté le même. Dans le cas du Bangladesh, le taux a en fait augmenté de 36 pour cent.

Qu'est-ce que ça veut dire?

Bien que les statistiques ne soient pas aussi édifiantes que nous l'aurions espéré, elles soulignent deux points clés. Premièrement, ces résultats prouvent que les traditions et coutumes néfastes peuvent être brisées. La sensibilisation et l'évolution des perceptions sociales ont beaucoup contribué à modifier les pratiques néfastes.

Deuxièmement, cela nous indique des tendances qui peuvent influencer la décision de quitter le mariage plus tard. Par exemple, le professeur Raj cite l'influence des améliorations dans l'éducation des filles comme un facteur possible contribuant au succès du report des mariages précoces. La sensibilisation et la pression accrue exercée sur les familles pour encourager leurs filles à terminer leurs études expliqueraient pourquoi nous avons constaté une diminution des mariages chez les jeunes filles.

Dans de nombreuses écoles d'Asie du Sud, cependant, l'obtention du diplôme se produit généralement lorsque les élèves terminent la «10e année standard», c'est-à-dire lorsqu'ils ont entre 15 et 16 ans. Cela pourrait expliquer en partie pourquoi les taux de mariage précoce chez les adolescents plus âgés n'ont pas diminué. Bien qu'une étude supplémentaire soit nécessaire pour confirmer cette hypothèse, elle suggère que le fait d'encourager l'éducation à un âge plus avancé pourrait contribuer grandement à soutenir la campagne contre le mariage des enfants.

Au mieux, ces informations nous permettent de savoir que les efforts visant à empêcher le mariage des plus jeunes filles d'Asie du Sud ont fait une différence pour beaucoup. Au pire, cela nous permet de savoir que le changement est possible, en particulier dans les régions où les traditions semblent gravées dans le marbre. Si nous nous inspirons de ces faits et chiffres, nous pouvons poursuivre nos efforts pour sensibiliser, améliorer l'éducation et œuvrer pour assurer la stabilité financière dans les domaines où les filles ont désespérément besoin d'aide pour trouver leur voix, faire leurs propres choix éclairés et réaliser leur potentiel.

Pour le texte intégral de l'étude, voir le Journal of the American Medical Association