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Cinq raisons pour lesquelles la participation des jeunes est essentielle pour mettre fin au mariage des enfants

Adolescent girls in Rajasthan, India, mark International Day of the Girl 2014 | Photo credit: Urmul Trust

Avec 1,8 milliard de jeunes dans le monde, nous avons la plus grande génération de jeunes de l’histoire. Les jeunes sont touchés par les plus grands défis actuels, mais ils sont également la clé pour les résoudre. Avant la Journée internationale de la jeunesse (12 août), nous donnons cinq raisons pour lesquelles la participation des jeunes est essentielle pour mettre fin au mariage des enfants.

Raison n ° 1: les jeunes sont directement touchés par le mariage des enfants

Il va sans dire que les jeunes sont directement touchés par le mariage des enfants. Chaque année, 15 millions de filles sont mariées avant leur 18 e anniversaire. En poussant les filles à l'âge adulte beaucoup trop rapidement, le mariage des enfants nuit à leur santé, à leur éducation, à leur sécurité et à leur indépendance financière.

Si nous voulons soutenir les filles mariées et aider les autres filles à éviter le mariage d'enfants, nous devons écouter ce qu'elles ont à dire et remettre en question nos hypothèses sur ce dont nous pensons qu'elles ont besoin.

Raison n ° 2: les jeunes peuvent briser le cycle générationnel du mariage des enfants

Lorsque les filles peuvent rester en dehors du mariage, elles s'assurent que leurs propres enfants ne se marient pas tôt. Les filles qui ont évité ou échappé au mariage des enfants peuvent également être de puissants modèles pour les filles de leurs communautés, les incitant à défendre leurs droits et les aidant à imaginer un avenir différent pour elles-mêmes.

C'est, par exemple, ce que Melka a fait. Forcée dans le mariage à 14 ans, elle finit par recouvrer sa liberté et retourna à l'école. Elle enseigne maintenant leurs droits aux adolescentes, leur montrant que les filles peuvent être tout ce à quoi elles aspirent.

Raison n ° 3: les jeunes peuvent nous aider à obtenir des résultats à grande échelle

Dans de nombreux pays où le mariage des enfants est courant, comme en Ouganda ou en Tanzanie, les jeunes représentent environ la moitié de la population. En n'engageant pas les jeunes à mettre fin au mariage des enfants, nous ne faisons pas qu'ignorer les préoccupations de la moitié de la population, nous nous empêchons également d'obtenir des résultats à grande échelle.

Compte tenu du taux de croissance démographique, à moins de doubler nos efforts, le problème ne fera que s'aggraver. Des chiffres récents de l'UNICEF estiment à 1,2 milliard le nombre de femmes mariées au cours de leur enfance d'ici 2050. L'implication des jeunes doit maintenant faire partie de la solution.

Raison 4: Impliquer les jeunes est une stratégie efficace pour mettre fin au mariage des enfants

Un nombre croissant d’études montre que le fait de donner aux jeunes, et en particulier aux filles, la possibilité d’acquérir de nouvelles compétences, de développer leurs réseaux sociaux et d’avoir accès à des espaces sûrs les incite à devenir des agents de changement dans leurs propres communautés et pays.

L'expérience des membres de Girls Not Brides montre que les jeunes sont capables de catalyser l'action au sein de larges couches de la communauté et de mobiliser efficacement des groupes de jeunes particulièrement marginalisés.

Raison n ° 5: les jeunes apportent créativité et crédibilité à la table

Faire venir des jeunes aide les organisations à repousser les limites. De nombreux membres de Girls Not Brides nous ont dit que les jeunes défenseurs formulent des exigences politiques plus audacieuses, sortent des sentiers battus et ouvrent des espaces politiques auparavant fermés.

Par exemple, les jeunes ont été à l'avant-garde de la dernière campagne lancée par le Bénin pour mettre fin au mariage des enfants - mobilisant en ligne et hors ligne pour changer les politiques et les attitudes dans leurs communautés. Huit jeunes artistes se sont réunis pour enregistrer une chanson dénonçant la violence à l'encontre des enfants.

L’adoption d’une loi augmentant l’âge du mariage à 18 ans au Malawi est un excellent exemple de la valeur ajoutée des jeunes. Les adolescentes à travers le pays ont convaincu les chefs de leurs communautés d'adopter des règlements sur le mariage des enfants, pour finalement mener leur lutte jusqu'au Parlement.

Mobiliser les jeunes pour un mouvement mondial plus fort pour mettre fin au mariage des enfants!

Nous devons aller au-delà de voir les jeunes comme des victimes du mariage d'enfants ou des bénéficiaires de programmes et reconnaître qu'ils ont beaucoup à apporter sur le terrain. Lorsque nous valorisons, investissons et engageons de manière significative les jeunes, ils peuvent devenir les champions dont nous avons besoin pour mettre fin au mariage des enfants.

Nous avons demandé à nos abonnés Facebook s'ils pouvaient penser à d'autres raisons pour lesquelles les jeunes sont importants. Voici ce qu'ils avaient à dire:

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Ce blog a été publié à l'origine pour la Journée internationale de la jeunesse en 2015. Nous l'avons mis à jour pour célébrer cette journée, encore une fois, en 2017.