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6 conclusions du 11e Congrès mondial sur la santé des adolescents pour mettre fin au mariage infantile

Photo credit: Jessica Lea | DFID.

En octobre 2017, l'Association internationale de la santé des adolescents (IAAH) a tenu son 11 e Congrès mondial sur la santé des adolescents à New Delhi, en Inde, intitulé Investir dans la santé des adolescents: l'avenir est maintenant .

La conférence a rassemblé des chercheurs du monde entier, des organisations de santé publique mondiales et internationales et des ONG, le ministère de la Santé indien et, plus important encore, des adolescents.

En effet, l’adolescence est le moment idéal pour modifier des normes sociales préjudiciables, car c’est une période de développement, d’exploration et de remise en question. C'est aussi une période difficile pour des millions d'adolescentes confrontées à la perspective du mariage précoce.

J'ai assisté à trois tables rondes sur le mariage des enfants, sur l'importance de l'autonomisation des filles adolescentes et mariées, et sur la valeur des programmes communautaires, chacun apportant un éclairage stimulant sur la manière de s'attaquer au mariage des enfants. Voici mes six plats à emporter:

1. Nous ne pouvons pas mettre fin au mariage des enfants sans changer les normes sociales

Les normes sociales relatives aux femmes et aux filles sont le moteur du mariage des enfants. Il est donc essentiel d'impliquer les familles, y compris les parents et les beaux-parents, et l'ensemble de la communauté dans les programmes visant à mettre fin au mariage des enfants. Si nous ne traitons pas les normes sociales sous-jacentes préjudiciables, un changement durable n'est pas possible.

Une étude de cas d' un programme de transferts monétaires à Zomba, au Malawi , montre à quel point les normes sociales sont importantes pour avoir un impact à long terme. Les familles qui ont reçu des transferts en espèces ont montré des changements importants à court terme, tels que davantage de fréquentation scolaire, moins de mariages d'enfants, un premier naissance retardé et moins de VIH.

Pourtant, à peine deux ans après l’arrêt des transferts monétaires, des recherches suggèrent que ces progrès ont été en grande partie perdus. Les normes sociales qui présentent les filles scolarisées comme étant moins mariables ont persisté, laissant aux filles peu de choix en dehors du mariage.

2. Impliquer les hommes et les garçons dans les solutions

Les garçons ont également besoin d'espaces sécurisés, de modèles positifs et de soutien. Ils sont invariablement impliqués dans la question du mariage des enfants, ils jouent donc un rôle clé dans l'évolution des normes sociales.

3. Les filles ont besoin d'alternatives pour se marier tôt

Même si les filles restent à l'école et ne se marient pas avant 18 ans, que feront-elles après la fin de leurs études secondaires? S'il y a peu de possibilités d'emploi et qu'il n'y a aucun moyen de payer pour des études supérieures, les filles sont laissées sans options en dehors du mariage.

Niloy Mitter, de Tata Corporate Social Responsibility, a présenté un exemple de ce qui fonctionne pour offrir des alternatives aux filles. Dans leur programme de prévention du mariage des enfants , les filles se forment et travaillent ensuite comme infirmières. Cela leur garantit un revenu, des compétences et une profession au lieu de se marier avant 18 ans.

Nous devons également veiller à ce que les formations professionnelles ne renforcent pas les rôles de genre existants, par exemple en enseignant exclusivement aux filles des compétences telles que la couture ou la cuisine.

4. Les filles ont des droits, pas seulement une «valeur»

Les filles ont des droits, pas seulement de la valeur ou de l'utilité pour les autres. Sonali Khan, directrice de l'Inde chez Breakthrough, a déclaré:

«Nous ne parlons souvent que des filles en termes de valeur. Leur valeur pour nous, pour leurs parents, pour leur société. Je voudrais m'éloigner de cette terminologie et la regarder plutôt sous l'angle des droits. Les filles ont le droit à l'éducation, le droit à leur corps et le droit de ne pas être soumis à la violence. "

Les filles ont le droit à l'éducation, le droit à leur corps et le droit de ne pas être soumis à la violence.

5. Les filles mariées ont besoin de soutien

Nous ne pouvons pas oublier les filles qui ont déjà été mariées et qui ont besoin d'autant, sinon plus, de soutien et d'autonomisation. Les conclusions de l'un des panels selon lesquelles les filles mariées tôt étaient moins satisfaites du programme. Les filles souhaitaient davantage de services et d'informations sur les effets négatifs du mariage des enfants.

Pour plus d'informations, téléchargez les rapports sur les programmes en Ethiopie et en Inde .

6. De meilleures données nous aideront à comprendre ce qui fonctionne pour mettre fin au mariage des enfants

Nous avons besoin d'évaluations plus rigoureuses des programmes communautaires de prévention du mariage d'enfants, et des programmes de prévention en général. Cela nous aidera à comprendre ce qui fonctionne pour mettre fin au mariage des enfants rapidement et efficacement.

En tant que chercheuse et militante, je me suis sentie revigorée après avoir assisté au Congrès mondial sur la santé des adolescents, ce qui a renforcé mon dévouement à l'autonomisation des femmes et des filles dans le monde. J'espère que ces six thèmes pourront nous aider à trouver de meilleures solutions pour mettre fin au mariage des enfants dans les années à venir.