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7 raisons pour lesquelles le mariage des enfants persiste en République dominicaine

Local girls attend a youth group meeting about sexual reproductive health in their community, Batey Yaco, on the outskirts of Santo Domingo, Dominican Republic. Photo credit: IPPF.

Le mariage des enfants est un gros problème en République dominicaine , selon une nouvelle étude de Plan International . Avec 37% de filles mariées avant l'âge de 18 ans et 12,5% avant l'âge de 15 ans, le pays a le deuxième taux le plus élevé de mariage d'enfants en Amérique latine.

Coïncidant avec une campagne visant à augmenter l'âge légal du mariage à 18 ans pour les garçons et les filles en République dominicaine, le rapport met en évidence plusieurs moteurs du mariage des enfants dans le pays.

1. Le mariage des enfants est légal

Selon le Code civil, l'âge minimum légal du mariage est de 18 ans pour les hommes et pour les femmes. Cependant, il existe des exceptions. Les garçons peuvent se marier à partir de 16 ans et les filles à partir de 15 ans avec l'autorisation d'un juge. Plan International demande au Congrès d'augmenter l'âge du mariage à 18 ans pour tous, sans exception.

2. Les unions informelles sont courantes

Le mariage des enfants se produit généralement en dehors de la loi en tant qu '«unions informelles». Les mariages civils ou religieux sont considérés comme coûteux et fastidieux, et il est courant que les filles emménagent dans les maisons des hommes adultes et deviennent leurs épouses.

Ces unions informelles sont non seulement plus difficiles à signaler, mais elles laissent également les filles vulnérables aux abus et avec peu de protection juridique contre leur mari.

3. La violence domestique est monnaie courante

«Je me suis marié parce que j'ai dû quitter ma maison. Je ne supportais plus d'y vivre. Ils se sont battus pour tout, m'ont même battu… Ce n'est pas la vie. »

Certaines filles considèrent le mariage comme un moyen de sortir des foyers familiaux violents, mais d'être abusées par leur mari. Les filles ont également choisi de quitter la maison tôt en raison de ce qu'elles considéraient comme un manque d'implication émotionnelle de leurs parents.

4. Les filles ont des relations sexuelles avec des hommes plus âgés à un âge précoce

81% des filles ont déclaré préférer les hommes qui avaient cinq ans de plus, car ils associaient leur âge à une plus grande expérience de vie, responsabilité, expérience sexuelle et indépendance économique.

En revanche, 39% des hommes déclarent préférer les filles de moins de 18 ans car ils les trouvent plus «obéissantes» et «adaptables».

5. Les filles enceintes sont obligées de se marier

Une activité sexuelle précoce, associée à un manque d'éducation sexuelle ou de services de santé reproductive, conduit à des grossesses non désirées chez les adolescentes. 14% des filles de l'étude avaient eu une ou deux grossesses entre 14 et 17 ans.

De nombreuses filles qui sont tombées enceintes ont ressenti la pression sociale et familiale de se marier. Une fois mariées, les filles sont susceptibles de retomber enceintes en raison du manque de services de planification familiale. 70% des filles mariées de l'étude étaient enceintes au moment de l'entrevue.

6. Les filles voient le mariage comme une émancipation

Les filles en République dominicaine grandissent en apprenant que le mariage et la maternité sont la façon dont vous gagnez le respect dans la société. Ils s'attendent à se marier et croient que leur rôle est de servir leurs maris. De nombreuses filles considéraient le mariage comme une forme d'émancipation et une voie vers l'âge adulte.

7. Possibilité d'échapper à la pauvreté

Enfin, les familles et les filles elles-mêmes ont déclaré considérer le mariage comme une «stratégie de sortie», un moyen de sortir de la pauvreté en épousant un homme plus âgé.

Ensemble, ces facteurs créent une situation où le mariage des enfants et la violence contre les femmes sont acceptés comme faisant partie du tissu social, leurs effets négatifs et leurs conséquences étant rarement discutés.

L'augmentation de l'âge du mariage à 18 ans sans exception sera un premier pas vers la lutte contre le mariage des enfants en République dominicaine. Lisez le rapport de Plan International (en espagnol).

Ce blog concerne l'objectif E «Apprentissage» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L'objectif est de garantir que les efforts pour mettre fin au mariage des enfants reposent sur des preuves. En savoir plus .