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7 raisons pour lesquelles le mariage des enfants persiste en République dominicaine

Local girls attend a youth group meeting about sexual reproductive health in their community, Batey Yaco, on the outskirts of Santo Domingo, Dominican Republic. Photo credit: IPPF.

Le mariage des enfants est un gros problème en République dominicaine , selon une nouvelle étude de Plan International . Avec 37% de filles mariées avant l'âge de 18 ans et 12,5% avant l'âge de 15 ans, le pays affiche le deuxième taux le plus élevé de mariages d'enfants en Amérique latine.

Coïncidant avec une campagne visant à augmenter l'âge légal du mariage à 18 ans pour les garçons et les filles en République dominicaine, le rapport met en lumière plusieurs facteurs de mariage précoce dans le pays.

1. Le mariage des enfants est légal

Selon le Code civil, l'âge minimum légal du mariage est de 18 ans pour les hommes et pour les femmes. Cependant, il y a des exceptions. Les garçons peuvent se marier à partir de 16 ans et les filles à partir de 15 ans avec l'autorisation d'un juge. Plan International appelle le Congrès à augmenter l'âge du mariage à 18 ans, sans exception.

2. Les syndicats informels sont fréquents

Le mariage des enfants se produit généralement en dehors de la loi en tant qu '«union informelle». Les mariages civils ou religieux sont considérés comme coûteux et lourds, et il est fréquent que les filles emménagent dans des foyers pour hommes adultes et deviennent leurs épouses.

Ces unions informelles sont non seulement plus difficiles à dénoncer, mais elles laissent également les filles vulnérables aux abus et avec peu de protection juridique contre leur mari.

3. La violence domestique est monnaie courante

«Je me suis marié parce que je devais quitter ma maison. Je ne pouvais plus supporter d'y vivre. Ils se sont battus pour tout, même m'ont battu… Ce n'est pas la vie. »

Certaines filles voient dans le mariage un moyen de sortir des foyers violents de leur famille et de se faire maltraiter par leur mari. Les filles ont également choisi de quitter la maison tôt en raison de ce qu'elles considéraient comme un manque d'implication émotionnelle de la part de leurs parents.

4. Les filles ont des relations sexuelles avec des hommes plus âgés à un âge précoce

81% des filles ont déclaré préférer les hommes de cinq ans plus âgés, car elles associaient leur âge à une plus grande expérience de vie, à la responsabilité, à l'expérience sexuelle et à l'indépendance économique.

En revanche, 39% des hommes ont déclaré préférer les filles de moins de 18 ans car elles les trouvaient plus «obéissantes» et «adaptables».

5. Les filles enceintes sont obligées de se marier

Les activités sexuelles précoces, associées au manque d'éducation sexuelle ou de services de santé reproductive, conduisent à des grossesses non désirées chez les adolescentes. 14% des filles de l'étude avaient eu une ou deux grossesses âgées de 14 à 17 ans.

Beaucoup de filles enceintes ont ressenti la pression sociale et familiale à se marier. Une fois mariées, les filles risquent de redevenir enceintes en raison du manque de services de planification familiale. 70% des filles mariées de l'étude étaient enceintes au moment de l'entretien.

6. Les filles voient le mariage comme une émancipation

Les filles en République dominicaine grandissent en apprenant que le mariage et la maternité sont des moyens de gagner le respect de la société. Ils s'attendent à se marier et pensent que leur rôle est de servir leurs maris. Beaucoup de filles ont vu dans le mariage une forme d’émancipation et un moyen de devenir adulte.

7. Possibilité d'échapper à la pauvreté

Enfin, les familles et les filles elles-mêmes ont déclaré considérer le mariage comme une «stratégie de sortie», un moyen de sortir de la pauvreté en épousant un homme plus âgé.

Ensemble, ces facteurs créent une situation dans laquelle le mariage des enfants et la violence à l'égard des femmes sont acceptés comme faisant partie du tissu social et leurs effets négatifs et leurs conséquences rarement discutés.

Relever l'âge du mariage à 18 ans sans exception constituera un premier pas vers la lutte contre le mariage des enfants en République dominicaine. Lire le rapport de Plan International (en espagnol).

Ce blog a trait à l'objectif E «Apprendre» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L'objectif est de s'assurer que les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants sont basés sur des preuves. Pour en savoir plus .