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8 mythes sur le mariage des enfants qui doivent disparaître

Classmates say no to child marriage in Rajasthan, India, 2012 © Girls Not Brides

Des salles des Nations Unies aux communautés du monde entier, beaucoup a été fait pour sensibiliser le public au mariage des enfants. Mais parfois, les mythes sur ce qui motive le mariage des enfants persistent. Voici huit idées fausses sur le mariage des enfants - et pourquoi ils ont tort.

1 / «Les mariages d'enfants ne se produisent qu'en Afrique et en Asie»

Une recherche Google sur le «mariage des enfants» fera apparaître des photos d’épouses ou de mères adolescentes indiennes d’Afrique. Mais le mariage des enfants est un problème mondial qui touche plusieurs pays, régions, cultures et religions. Les pays où le nombre d’épouses sont les plus élevés vont du Niger à l’Indonésie et au Brésil. La pratique se produit également dans certaines régions d’ Amérique du Nord et d’ Europe .

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2 / «Le mariage des enfants est une pratique culturelle. Nous devons respecter la culture »

Dans de nombreuses communautés, le mariage des enfants est une tradition depuis des décennies, voire des siècles. Si bien que cela peut être considéré comme une partie essentielle de la culture. Mais toutes les pratiques culturelles ne sont pas positives. Le mariage des enfants prive les filles de l' éducation et des opportunités économiques et met leur santé et leur sécurité en péril. La solution ne consiste pas à condamner toutes les traditions, mais à travailler avec les communautés pour changer les traditions de l'intérieur. En tant que champion de Girls Not Brides , Gra ç a Machel dit toujours:

"Les traditions sont faites par les gens, elles peuvent être changées par les gens."

3 / "Le mariage des enfants n'arrive qu'aux filles."

Le mariage des enfants est motivé par l'inégalité des sexes. Mais les garçons sont mariés aussi. Selon l'UNICEF, 156 millions d'hommes encore vivants aujourd'hui étaient mariés avant l'âge de 18 ans. Le mariage des enfants pousse souvent les garçons sur le marché du travail et les oblige à assumer leurs responsabilités adultes avant d'être prêts.

4 / "Les parents ne s'occupent pas de leurs filles s'ils les épousent"

Le mariage des enfants est motivé par des facteurs qui vont au-delà des décisions individuelles des parents. Les parents peuvent avoir le sentiment qu’ils n’ont pas le choix compte tenu des circonstances ou penser qu’ils font de leur mieux pour leurs filles. Ignorer les causes profondes du mariage des enfants ou s'attaquer au système de valeurs des personnes qui le pratiquent ne fera qu'aliéner les filles et leurs parents. Lorsque les parents voient à quel point les filles sont mieux scolarisées et non mariées, nous pouvons créer un changement.

5 / «Le mariage des enfants implique toujours les jeunes filles et les hommes plus âgés»

Les médias se concentrent souvent sur des histoires de filles mariées très jeunes. Pendant que ces histoires se produisent, la grande majorité des mariages d'enfants implique des adolescentes. À l'échelle mondiale, les taux de mariage des moins de 15 ans ont progressivement diminué. Mais les taux de mariage des filles âgées de 16 à 17 ans ont stagné ou augmenté.

Derrière cette tendance se cachent des problèmes plus profonds: manque d’éducation et d’emploi pour les filles après l’école secondaire, ainsi que les pressions sociales et familiales pour se marier - surtout s’ils ont déjà un petit ami. Au Népal, par exemple, il y a eu une augmentation du nombre de «mariages d'amour» où des garçons et des filles adolescents décident de se marier.

6 / «Le mariage des enfants est une affaire de famille. Cela ne nous concerne pas »

Les conséquences du mariage des enfants ne restent pas seulement au sein de la famille. Chaque année, lorsque 12 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, tout le monde est touché. Le mariage d'enfants perpétue des cycles de pauvreté, d'inégalité et d'oppression - d'une génération à l'autre. C’est l’une des manifestations les plus flagrantes de l’inégalité des sexes dans le monde. Cela devrait nous concerner tous.

7 / "Le mariage des enfants est un problème religieux"

Le mariage des enfants n'est pas lié à une seule religion. Cela arrive aux filles de confession hindoue, musulmane ou catholique, ainsi qu'aux filles d'autres confessions. En fait, les chefs religieux jouent un rôle crucial dans la lutte contre le mariage des enfants. Ils peuvent vérifier que les futurs époux ont plus de 18 ans avant un mariage religieux, promouvoir l'interprétation progressive des textes religieux et aider les gens à comprendre que leur religion ne tolère pas le mariage des enfants.

8 / «Ces filles doivent être complètement impuissantes»

Les filles peuvent jouer un rôle majeur dans la fin du mariage des enfants si elles ont accès à l'éducation et connaissent leurs droits. De nombreuses filles qui ont déjà été confrontées au mariage des enfants plaident maintenant pour la fin de cette pratique. Les filles qui parlent d’expérience sont bien placées pour changer l’esprit de leurs pairs et des membres de la communauté.

Les causes et les moteurs du mariage des enfants sont aussi variés que complexes. Et en remettant constamment en question les mythes sur le mariage des enfants et en corrigeant les faits, nous sommes tous en passe de résoudre un problème qui touche 15 millions de filles chaque année.

Cette histoire a été publiée à l'origine pour la Journée internationale de la femme en 2017. Tant de gens l'ont aimée tout au long de l'année et nous avons pensé la partager à nouveau.