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Une position `` courageuse '': la lutte pour mettre fin au mariage forcé

Le mois dernier, j'ai emmené ma fille voir le film d'animation Disney / Pixar Brave dans les salles. Suivant les traces de films comme Aladdin , Brave dépeint un scénario familier: une princesse dont les parents pensent qu'elle devrait épouser un homme de leur choix, malgré les objections de la jeune fille. Les parents de ces histoires, aussi strictes ou traditionnelles qu'elles puissent paraître, sont en fin de compte bienveillantes, et le conte se termine généralement par le relâchement du roi ou de la reine. Le désir de la princesse de «se marier par amour» (ou pas du tout) est validé. Le message sous-jacent est simple: se marier est un choix. Vous avez le droit de faire des choix concernant votre propre vie.

Pour les petites filles comme ma fille, ce message n'est pas une surprise. L'idée d'une famille obligeant un enfant à se marier contre sa volonté n'est qu'une histoire, tirée des pages d'une fable au coucher. Mais pour un nombre impressionnant de jeunes filles à travers le monde, ce scénario n'est pas un conte de fées. C'est une réalité dure et effrayante.

Chaque année, on estime que dix millions de filles sont mariées avant d’atteindre l’âge de 18 ans. D'innombrables autres sont forcés de se marier en tant que jeunes adultes. Ces mariages sont accomplis par la violence, les menaces de violence, les menaces de désaveu, le chantage émotionnel et la violence psychologique. Le mariage forcé lui-même n'est souvent que le début de la souffrance: les victimes de mariage forcé courent un risque accru de problèmes de santé physique et mentale et peuvent être soumises à des sévices physiques et sexuels prolongés au sein du mariage.

Il existe une myriade de raisons pour lesquelles une fille ou une femme peut être forcée de se marier. Les parents ou les membres de la famille élargie peuvent y voir un moyen de restaurer l'honneur de la famille, d'améliorer le statut de la famille ou d'obtenir un avantage économique / d'immigration. D'autres familles peuvent citer des traditions culturelles ou des croyances religieuses. Quelle que soit la justification, une chose est claire: le mariage forcé est un problème mondial de droits humains qui menace la santé, le bien-être et l'autonomie de ses victimes.

Ma fille aura la liberté de choisir si elle se mariera, quand elle se mariera et avec qui elle se mariera.

Comme les pays occidentaux commencent à se rendre compte, le problème ne se limite pas aux pays en développement. Au Royaume-Uni, on estime que 5 000 à 8 000 mariages forcés ont eu lieu en 2009 seulement. En septembre 2011, le Tahirih Justice Center a trouvé jusqu'à 3 000 cas connus ou suspectés de mariage forcé aux États-Unis au cours des deux années précédant l'enquête. Nombre de ces cas concernaient des filles de moins de 18 ans.

Cependant, alors que la Grande-Bretagne dispose d'une unité de police dédiée aux mariages forcés et d'une ligne d'assistance nationale pour les mariages forcés pour aider les appelants en situation de crise, les États-Unis n'ont actuellement aucun programme comparable. En conséquence, les victimes de mariage forcé aux États-Unis se retrouvent souvent avec peu d'options et encore moins de ressources.

La Fondation AHA s'attaque de front à ce problème. Nous formons les prestataires de services, les responsables de l'application des lois et les éducateurs à reconnaître les cas de mariage forcé et à assurer la sécurité des victimes. Nous avons commandé une étude pour mieux comprendre la nature et la fréquence des mariages forcés aux États-Unis. Nous travaillons également à la mise en place de la première ligne téléphonique nationale pour aider les victimes de mariage forcé aux États-Unis. Notre ligne d'assistance fournira des conseils d'urgence et mettra en contact les appelants avec les responsables de l'application de la loi, les prestataires de services sociaux, les conseillers juridiques et les refuges d'urgence appropriés. Ce service indispensable fournira une bouée de sauvetage cruciale aux personnes à risque de mariage forcé, ainsi qu'à celles qui vivent actuellement dans une situation de mariage forcé.

Comme l'héroïne de Brave , ma fille aura la liberté de choisir si elle se mariera, quand elle se mariera et avec qui elle se mariera. La Fondation AHA s'efforce de garantir que les mêmes opportunités soient offertes à toutes les femmes et filles aux États-Unis. Ils ne méritent rien de moins.