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Un leader moral: la chance de l'Inde de mener des efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans le monde

Desmond Tutu and Ela Bhatt speaks to young people at the Jagriti porject in Dhanarua, Bihar as part of the Girls Not Brides campaign.

Après avoir visité l'Inde avec ses confrères aînés , l'archevêque Tutu a constaté des signes encourageants montrant que les jeunes et les dirigeants commencent à placer l'égalité entre les filles et les femmes au cœur du développement de l'Inde.


"Les communautés indiennes et leurs dirigeants commencent à réaliser le potentiel de l'autonomisation de leurs sœurs, mères, épouses et filles."

Le mois dernier, mes confrères aînés et moi-même sommes allés en Inde, un pays que j'admire depuis longtemps pour le rôle crucial qu'il a joué dans la lutte contre l'apartheid. Nous, les Sud-Africains, devons beaucoup au leadership moral de nos frères et sœurs indiens. Leur position de principe, refusant d'entretenir des relations diplomatiques ou commerciales avec un gouvernement d'apartheid, était un exemple pour le reste du monde - et une démonstration des pressions que la communauté internationale peut exercer contre un régime injuste.

Une génération plus tard, l’Inde a encore une fois l’occasion de faire preuve de beaucoup de courage et de leadership en s’attaquant à l’un des problèmes les plus critiques auquel l’humanité soit aujourd'hui confrontée: l’inégalité entre filles et garçons, hommes et femmes.

Un géant économique aux prises avec une pauvreté chronique

Aujourd'hui, l'Inde n'est pas seulement la plus grande démocratie du monde, c'est aussi un géant économique en devenir. Le taux de croissance impressionnant de l'Inde au cours des deux dernières décennies est une inspiration pour nous tous dans les pays du Sud. Sortir des centaines de millions de personnes de la pauvreté chronique a été une réalisation remarquable.

Pourtant, mon cœur fait mal aux millions d’Indiens encore laissés pour compte par la prospérité croissante de leur pays. Ces progrès fantastiques ne doivent pas nous faire oublier que la pauvreté abjecte continue d'exister dans tous les bidonvilles et tous les villages. Un tiers des populations les plus pauvres du monde se trouve encore en Inde. Dans huit États indiens seulement, il y a plus de personnes vivant dans une pauvreté profonde que dans les 25 pays africains les plus pauvres réunis. Et l'Organisation mondiale de la santé nous dit que près de la moitié des enfants indiens souffrent d'un retard de croissance ou d'un poids insuffisant.

Les filles et les femmes souffrent de manière disproportionnée

Je suis un homme de Dieu, comme vous le savez tous, et je crois que tous les fils et toutes les filles sont créés égaux à ses yeux. Pourtant, je suis triste de dire qu’en Inde, ce sont toujours les filles qui sont au bas de la liste. Il existe un sentiment si puissant et profondément enraciné que les garçons sont préférés, ce qui les retient dès le moment où ils sont conçus, jusqu'à ce qu'ils grandissent et deviennent mères eux-mêmes.

Parce qu'elles sont perçues comme un fardeau, les filles peuvent souffrir terriblement en Inde. Ils sont plus susceptibles que les garçons d'être avortés, plus susceptibles de mourir en bas âge, plus susceptibles de se voir refuser une éducation complète et un salaire équitable pour leur travail et plus vulnérables à la traite. Être une fille en Inde peut être une chose difficile et dangereuse.

Imaginez ce qui se passerait si ces filles, au lieu de se marier comme des enfants, étaient autorisées à prendre part au miracle économique indien!

Mgr Desmond Tutu

Et pourtant je ne suis pas découragé. Après avoir visité New Delhi et le Bihar, je suis plus confiant que jamais que l'Inde est prête à s'attaquer à cette énorme inégalité. Parce que les communautés indiennes et leurs dirigeants commencent à prendre conscience du potentiel de l'autonomisation de leurs sœurs, mères, épouses et filles.

Laisser les filles et les femmes réaliser leur potentiel

Si l’Inde veut éradiquer la pauvreté et réaliser son destin de pays développé, elle doit tirer le meilleur parti de ses fantastiques ressources humaines. Les filles et les femmes représentent près de la moitié de la population, mais actuellement, près de la moitié d'entre elles sont mariées avant d'avoir 18 ans. Imaginez ce qui se passerait si ces filles, au lieu de se marier comme enfants, étaient autorisées à prendre part au miracle économique indien!

Pendant trop longtemps, le mariage des enfants a été un sujet tabou. Mais le changement se fait lentement. Au Bihar, l’un des États les plus pauvres d’Inde, j’ai rencontré d’excellentes jeunes filles et garçons qui souhaitent ardemment contribuer à la prospérité émergente de leur pays. Ils ont formé un mouvement appelé Jagriti («éveil») dont le but premier est de dire «non» au mariage d'enfants. Ils y voient une première étape qui leur permettra de rester à l’école et d’obtenir une bonne éducation, de trouver un emploi décent et de sortir finalement leurs communautés de la pauvreté.

En raison de sa taille, l'Inde abrite le tiers des enfants mariées du monde. Si les jeunes réussissent à éliminer cette pratique de leurs communautés, pas seulement au Bihar, mais dans l’Inde tout entière, il suffit de penser à quel puissant exemple ce serait pour le reste du monde.

Le moment est venu de mettre fin au mariage des enfants en Inde

Ces jeunes ne peuvent pas arrêter le mariage des enfants seuls. Ils ont besoin du soutien de leurs parents, enseignants, chefs religieux et traditionnels, élus et agents de la force publique.

Nous, les anciens, avons été encouragés par l’accueil chaleureux des dirigeants politiques indiens, qui ont reconnu l’importance de mettre fin au mariage des enfants et d’émanciper les filles et les femmes. Le ministre en chef du Bihar, à qui nous avons parlé de la campagne Jagriti, a déjà contacté les jeunes volontaires et leur a proposé de travailler avec eux! C'était également merveilleux de voir des dirigeants d'entreprises, des universitaires et des stars de cinéma se réunir pour devenir des «champions» afin de mettre fin au mariage des enfants.

Je ne suis pas naïf. Je ne pense pas que mettre fin au mariage des enfants résoudra tous les problèmes de l'Inde une fois pour toutes. Et en Inde, comme ailleurs dans le monde, le changement ne se fera pas du jour au lendemain. Mais l'élan prend de l'ampleur alors que de plus en plus de personnes réalisent combien de vies pourraient être transformées, combien l'Inde pourrait progresser en mettant fin à cette pratique.

L'Inde est sur le point de devenir un acteur très important sur la scène mondiale - en tant que leader moral, et pas seulement en tant que puissance économique. Je pense que ce leadership moral dépend de la nécessité de donner aux filles et aux femmes la place qui leur revient: au centre du développement de l'Inde.

En savoir plus sur le travail des aînés pour mettre fin au mariage des enfants à theelders.org/child-marriage