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Un leader moral: la chance pour l'Inde de mener les efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans le monde

Desmond Tutu and Ela Bhatt speaks to young people at the Jagriti porject in Dhanarua, Bihar as part of the Girls Not Brides campaign.

Après avoir visité l'Inde avec ses collègues aînés , l'archevêque Tutu voit des signes encourageants selon lesquels les jeunes et les dirigeants commencent à placer l'égalité des filles et des femmes au cœur du développement de l'Inde.


«Les communautés indiennes et leurs dirigeants commencent à réaliser à quel point le potentiel réside dans l'autonomisation de leurs sœurs, mères, épouses et filles.»

Le mois dernier, mes collègues aînés et moi nous sommes rendus en Inde, un pays que j'admire depuis longtemps pour le rôle critique qu'il a joué dans la lutte contre l'apartheid. Nous, Sud-Africains, devons beaucoup au leadership moral de nos sœurs et frères indiens. Leur position de principe, refusant de maintenir des relations diplomatiques ou commerciales avec un gouvernement de l'apartheid, était un exemple pour le reste du monde - et une démonstration de la pression que la communauté internationale peut exercer sur un régime injuste.

Une génération plus tard, l'Inde a à nouveau l'occasion de faire preuve de courage et de leadership en s'attaquant à l'un des problèmes les plus critiques auxquels l'humanité est confrontée aujourd'hui: l'inégalité entre filles et garçons, hommes et femmes.

Un géant économique toujours aux prises avec une pauvreté chronique

Aujourd'hui, l'Inde n'est pas seulement la plus grande démocratie du monde, c'est aussi un géant économique en devenir. Le taux de croissance impressionnant de l'Inde au cours des deux dernières décennies est une source d'inspiration pour nous tous dans le Sud. Sortir des centaines de millions de personnes de la pauvreté chronique a été une merveilleuse réalisation.

Pourtant, j'ai mal au cœur pour les millions d'Indiens encore laissés pour compte par la prospérité croissante de leur pays. Ces progrès fantastiques ne doivent pas nous aveugler sur le fait que la pauvreté abjecte continue d’exister dans chaque bidonville et chaque village. Un tiers des personnes les plus pauvres du monde se trouve encore en Inde. Dans huit États indiens seulement, il y a plus de personnes vivant dans une pauvreté extrême que dans les 25 pays africains les plus pauvres réunis. Et l'Organisation mondiale de la santé nous dit que près de la moitié de tous les enfants indiens souffrent d'un retard de croissance ou d'une insuffisance pondérale.

Les filles et les femmes souffrent de manière disproportionnée

Je suis un homme de Dieu, comme vous le savez tous, et je crois que chaque fils et chaque fille sont créés égaux à Ses yeux. Pourtant, je suis triste de dire qu'en Inde, ce sont toujours les filles qui sont au bas du tas. Il y a un sentiment si puissant et profondément enraciné que les garçons sont préférés, ce qui retient les filles du moment où elles sont conçues jusqu'à ce qu'elles grandissent et deviennent elles-mêmes mères.

Parce qu'elles sont considérées comme un fardeau, les filles peuvent souffrir terriblement en Inde. Ils sont plus susceptibles que les garçons d'être avortés, plus susceptibles de mourir en bas âge, plus susceptibles de se voir refuser une éducation complète et un salaire équitable pour leur travail, et plus vulnérables à la traite. Être une fille en Inde peut être une chose difficile et dangereuse.

Imaginez ce qui se passerait si ces filles, au lieu de se marier enfants, étaient autorisées à participer au miracle économique indien!

Archevêque Desmond Tutu

Et pourtant je ne suis pas découragé. Après avoir visité New Delhi et l'État du Bihar, je suis plus que jamais convaincu que l'Inde est prête à lutter contre cette énorme inégalité. Parce que les communautés indiennes et leurs dirigeants commencent à réaliser à quel point le potentiel réside dans l'autonomisation de leurs sœurs, mères, épouses et filles.

Laisser les filles et les femmes réaliser leur potentiel

Si l’Inde veut éradiquer la pauvreté et accomplir sa destinée de pays développé, elle doit tirer le meilleur parti de ses fantastiques ressources humaines. Les filles et les femmes représentent près de la moitié de la population, mais actuellement près de la moitié d'entre elles sont mariées avant d'avoir 18 ans. Imaginez ce qui se passerait si ces filles, au lieu de se marier comme enfants, étaient autorisées à participer au miracle économique indien!

Pendant trop longtemps, le mariage des enfants a été un sujet tabou. Mais le changement se produit lentement. Au Bihar, l'un des États les plus pauvres de l'Inde, j'ai rencontré de fantastiques jeunes filles et garçons qui veulent désespérément contribuer à la prospérité émergente de leur pays. Ils ont formé un mouvement appelé Jagriti («Éveil») dont le but principal est de dire «non» au mariage des enfants. Ils y voient une première étape qui leur permettra de rester à l’école et d’obtenir une éducation adéquate, de trouver un emploi décent et de sortir éventuellement leurs communautés de la pauvreté.

En raison de sa taille, l'Inde abrite un tiers des enfants mariées du monde. Si les jeunes réussissent à éradiquer cette pratique de leurs communautés, pas seulement au Bihar mais dans toute l'Inde, pensez simplement à quel exemple puissant cela serait pour le reste du monde.

L'élan se construit pour mettre fin au mariage des enfants en Inde

Ces jeunes ne peuvent pas arrêter seuls le mariage des enfants. Ils ont besoin du soutien de leurs parents, enseignants, chefs religieux et traditionnels, élus et agents des forces de l'ordre.

Nous, les aînés, avons été encouragés par l'accueil chaleureux que nous avons reçu des dirigeants politiques indiens, qui reconnaissent l'importance de mettre fin au mariage des enfants et d'émanciper les filles et les femmes. Le Ministre en chef du Bihar, à qui nous avons parlé de la campagne Jagriti, a déjà contacté les jeunes volontaires et leur a proposé de travailler avec eux! C'était également merveilleux de voir des chefs d'entreprise, des universitaires et des stars de cinéma se rassembler pour devenir des «champions» pour mettre fin au mariage des enfants.

Je ne suis pas naïf - je ne pense pas que mettre fin au mariage des enfants résoudra une fois pour toutes tous les problèmes de l'Inde. Et en Inde, comme ailleurs dans le monde, le changement ne se fera pas du jour au lendemain. Mais l'élan prend de l'ampleur alors que de plus en plus de gens réalisent combien de vies pourraient être transformées, combien l'Inde pourrait avancer, en mettant fin à cette pratique.

L'Inde est en passe de devenir un acteur très important sur la scène mondiale - en tant que leader moral, et pas seulement en tant que puissance économique. Je crois que ce leadership moral dépend du fait de donner enfin aux filles et aux femmes la place qui leur revient: au centre du développement de l'Inde.

En savoir plus sur le travail des Elders pour mettre fin au mariage des enfants sur theelders.org/child-marriage