Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Back to the original version

Un rappel poignant

Ce blog a été initialement publié par le Centre international de recherche sur les femmes .

En tant que chercheur, il est parfois très facile de se concentrer sur la forêt et de perdre de vue les arbres. Nous sommes tellement absorbés par les mécanismes de la recherche, préoccupés par la taille de l'échantillon, le biais de réponse et le contrôle de la qualité qu'il est parfois facile d'oublier momentanément les personnes réelles que notre recherche s'efforce d'aider.

Je me suis récemment souvenu de cela alors que j'étais dans la région d'Amhara en Éthiopie pour un projet ICRW et CARE-Éthiopie qui vise à améliorer la vie des filles qui sont devenues épouses et mères avant même d'avoir eu la chance de vivre leur enfance. Je travaille sur ce projet depuis près de deux ans et j'ai eu le privilège de parler à de nombreuses enfants mariées . Malheureusement, leurs histoires sont toutes assez similaires.

En tant que groupe de filles et moi nous sommes réunis à l'ombre d'un immeuble un jour, nous avons discuté de tout, de savoir s'ils avaient déjà parlé à un ferengi - un étranger (ils ne l'avaient pas fait) - à quoi ressemblait le processus de mariage. Les filles étaient particulièrement intéressées par ce que faisaient les filles de leur âge en «Amérique» et en quoi cela différait de leurs expériences. Nous avons donc commencé un jeu de devinettes. Je leur ai posé des questions sur leur vie, puis ils ont deviné quel était l'équivalent pour les filles de leur âge aux États-Unis - et pour moi.

«Quel âge aviez-vous lorsque vous vous êtes marié?» Je leur ai demandé. Chacun a dit tranquillement un nombre - 14, 9, 16.

«Et quel âge avait votre mari?»

Vingt-deux. Dix-huit. 30.

«Connaissiez-vous votre mari avant de le rencontrer à la cérémonie de mariage?»

La plupart ne l'ont pas fait, m'ont-ils dit, même si certains l'ont fait, mais généralement pas bien.

«Quel a été le processus du mariage pour vous?» Ai-je demandé, sachant que chez Amhara, le mariage se compose de plusieurs étapes.

S'exprimant les uns sur les autres, ils m'ont expliqué ce que cela impliquait: «D'abord, tes parents vous ont promis de vous marier, puis vous avez une cérémonie, puis vous commencez à vivre avec sa famille à temps partiel, puis à plein temps et ensuite vous dormir ensemble…"

«Qui décide quand il est temps de dormir ensemble et comment savent-ils qu'il est temps?»

En riant timidement, les filles m'ont dit que pour la plupart, la décision est prise en fonction des changements physiques pendant la puberté. Aucun n'avait choisi quand commencer à avoir des relations sexuelles; leur mari ou leurs beaux-parents ont décidé pour eux.

«Quel âge ont généralement les filles à ce moment-là?»

La plupart ont répondu «14, 15, 16», mais une poignée a dit avoir 10 ans, ce qui est presque certainement avant que de nombreuses filles commencent la puberté étant donné leur mauvaise alimentation.

J'ai expliqué qu'aux États-Unis, les filles vivent généralement des vies très différentes. Pratiquement aucune fille de leur âge ne serait déjà mariée et très, très peu auraient des enfants. La plupart des filles seraient à l'école et ne penseraient pas au mariage avant d'avoir terminé leurs études universitaires.

Et puis ce fut mon tour.

Quand je leur ai dit que ma femme était plus âgée que moi - à peine huit mois - il y a eu un hoquet de surprise audible, puis les filles ont commencé à rire. À Amhara, les femmes ont en moyenne huit ans de moins que leurs maris. La plupart des filles ont deviné que j'avais de 10 à 17 ans de plus que ma femme.

Ils ont été particulièrement impressionnés par le temps que les femmes aux États-Unis ont attendu pour avoir des enfants, même après le mariage, et par le fait que beaucoup sont capables de poursuivre leurs études jusqu'à ce qu'elles veuillent arrêter - ce que plusieurs filles ont regretté de ne pas pouvoir faire.

Plus que tout, notre conversation a mis en évidence la manière dont les horizons de vie des filles avaient été restreints par la pauvreté, la nature rurale de leur milieu et le mariage précoce, qui les privaient de la possibilité de terminer l'école ou d'avoir des expériences au-delà de celle d'être un mère et femme.

Alors que nous nous parlions de nos vies, je me suis rendu compte que j'avais trop été dans la forêt; à un moment donné, j'avais commencé à considérer ces filles comme un grand groupe homogène plutôt que comme les individus qu'elles étaient clairement. Discuter avec eux ce jour-là a été un rappel important et émouvant de l'impact humain du mariage précoce et du fait que chaque fille a ses propres forces, ses propres rêves.

Le but de notre travail, m'a-t-on rappelé, n'est pas tant la taille de l'échantillon ou le biais de réponse que d'aider ces jeunes épouses et mères à atteindre leur plein potentiel.

Par Jeffrey Edmeades, démographe social au Centre international de recherche sur les femmes. Jeffrey dirige le projet TESFA en Ethiopie.