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Un rappel poignant

Ce blog a été publié à l'origine par le Centre international de recherche sur les femmes .

En tant que chercheur, il est parfois très facile de se concentrer sur la forêt et de perdre de vue les arbres. Nous sommes tellement absorbés par les mécanismes de la recherche, préoccupés par des problèmes tels que la taille de l'échantillon, le biais de réponse et le contrôle de la qualité qu'il est parfois facile d'oublier momentanément les personnes que notre recherche s'efforce d'aider.

Je me suis récemment rappelé de cela dans la région d'Amhara, en Éthiopie, dans le cadre d'un projet ICRW et CARE-Éthiopie visant à améliorer la vie des filles qui sont devenues des épouses et des mères avant d'avoir eu la chance de vivre leur enfance. Je travaille sur ce projet depuis presque deux ans et j'ai eu le privilège de parler à beaucoup de jeunes mariées . Malheureusement, leurs histoires sont toutes assez similaires.

En groupe de filles et moi-même réunis un jour à l'ombre d'un bâtiment, nous avons discuté de tout, du fait de savoir s'ils avaient déjà parlé à un ferengi - un étranger (ils ne l'avaient pas fait) - au processus de mariage. Les filles étaient particulièrement intéressées par ce que les filles de leur âge faisaient en «Amérique» et en quoi cela différait de leurs expériences. Nous avons donc commencé un jeu de devinettes. Je leur ai posé des questions sur leur vie et ils ont ensuite deviné quel était l'équivalent pour les filles de leur âge aux États-Unis - et pour moi.

«Quel âge avais-tu quand tu t'es marié?» Leur ai-je demandé. Chacun dit doucement un chiffre - 14, 9, 16.

"Et quel âge avait votre mari?"

Vingt-deux. Dix-huit. 30.

"Connaissiez-vous votre mari avant de le rencontrer lors de la cérémonie du mariage?"

La plupart ne l'ont pas fait, m'ont-ils dit, mais certains d'entre eux l'ont fait, mais généralement pas bien.

«Quel a été le processus de mariage pour vous?» Ai-je demandé, sachant que chez Amhara, le mariage est composé de plusieurs étapes.

S'exprimant l'un sur l'autre, ils m'ont mis au courant de la situation: «Eh bien, d'abord, vos parents vous promettent de vous marier, ensuite vous organisez une cérémonie, puis vous commencez à vivre avec sa famille à temps partiel, puis à plein temps et ensuite dormir ensemble…"

"Qui décide quand il est temps de dormir ensemble et comment savent-ils qu'il est temps?"

En riant timidement, les filles m'ont dit que la plupart du temps, la décision est prise en fonction de changements physiques au cours de la puberté. Personne n'avait choisi quand commencer à avoir des relations sexuelles; leur mari ou beaux-parents ont décidé pour eux.

«Quel âge ont généralement les filles à cette époque?

La plupart ont répondu «14, 15, 16», mais une poignée d’entre eux a 10 ans, ce qui est certainement avant que de nombreuses filles ne commencent la puberté en raison de leur régime alimentaire médiocre.

J'ai expliqué qu'aux États-Unis, les filles mènent généralement des vies très différentes. Pratiquement aucune fille de leur âge ne serait déjà mariée et très très peu aurait d'enfants. La plupart des filles iraient à l'école et ne penseraient pas au mariage avant d'avoir terminé leurs études universitaires.

Et puis c'était mon tour.

Quand je leur ai dit que ma femme était plus âgée que moi - à peine huit mois à peine -, un sursaut audible a eu lieu et les filles ont commencé à rire. À Amhara, les femmes ont en moyenne huit ans de moins que leur mari. La plupart des filles ont deviné que j'avais dix à 17 ans de plus que mon épouse.

Ils ont été particulièrement impressionnés par le temps passé par les femmes américaines à avoir des enfants, même après le mariage, et par le fait que beaucoup sont en mesure de poursuivre leurs études jusqu'à ce qu'elles veuillent arrêter - quelque chose que plusieurs filles ont regretté de ne pas pouvoir faire.

Notre conversation a surtout mis en lumière la réduction de la pauvreté dans la vie rurale des filles, la nature rurale de leur milieu et leur mariage précoce, qui les privaient de la possibilité de terminer leurs études ou d’avoir une expérience autre que celle de mère et femme.

Tandis que nous nous parlions de nos vies, je me suis rendu compte que j'avais trop vécu dans la forêt. À un moment donné, j'avais commencé à penser à ces filles comme à un groupe important et homogène plutôt que comme des individus clairement visibles. Parler avec elles ce jour-là était un rappel important et poignant de l'impact humain du mariage précoce et du fait que chaque fille avait ses propres forces, ses propres rêves.

On m'a rappelé que l'objectif de notre travail ne concerne pas tant la taille de l'échantillon ni le biais de réponse, mais plutôt d'aider ces jeunes femmes et mères à atteindre leur plein potentiel.

Par Jeffrey Edmeades, démographe social au Centre international de recherche sur les femmes. Jeffrey dirige le projet TESFA en Éthiopie.