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Une promesse aux filles

Photo credit: Tom Pietrasik|The Elders

Le 11 octobre, Desmond Tutu et Ela Bhatt de The Elders ont co-écrit un article sur l'état du mariage des enfants dans le monde, soulignant le besoin urgent de s'attaquer à cette pratique traditionnelle. L'article a été publié dans de nombreuses publications pour commémorer la Journée internationale de la fille.

Aujourd'hui est la toute première Journée internationale de la fille de notre famille humaine.

C'est une journée pour célébrer le fait que ce sont les filles qui changeront le monde; que l'autonomisation des filles est la clé du développement et de la sécurité des familles, des communautés et des sociétés du monde entier. Il reconnaît également la discrimination et la violence que les filles endurent de manière disproportionnée - et il est particulièrement important que l'une des plus cruelles difficultés à affronter les filles, le mariage des enfants, soit le thème choisi par l'ONU pour cette journée inaugurale.

Le mariage des adolescentes, parfois avec des hommes beaucoup plus âgés, résume en grande partie le préjudice, l'injustice et le potentiel volé qui affligent tant de filles dans le monde.

Dix millions de filles de moins de 18 ans sont mariées, chaque année, avec peu ou pas de mot à dire en la matière. Cela représente 100 millions de filles dans la prochaine décennie. Leurs parents peuvent penser qu'ils font ce qu'il faut pour protéger leurs filles, mais en réalité, ces épouses seront vulnérables à la mauvaise santé, à la violence, à une éducation inadéquate et à la pauvreté - tout comme leurs enfants.

Imaginez, à la place, la force merveilleuse que nous libérerions si ces filles pouvaient être épargnées par une telle vie.

Ils seraient plus susceptibles de rester à l'école. Des études ont montré que lorsque les filles restent plus longtemps à l'école primaire, elles gagnent des salaires jusqu'à 10 à 20% plus élevés dans leur vie d'adulte. En vieillissant, les différences de revenus sont encore plus encourageantes: pour chaque année supplémentaire à l'école secondaire, ils peuvent gagner jusqu'à 25 pour cent de plus à l'âge adulte.

Ces filles seraient également plus susceptibles d'être en bonne santé et moins susceptibles de contracter des maladies telles que le VIH / sida que les filles mariées du même âge. Et lorsqu'une femme finit par fonder une famille, encore une fois, les experts ont montré l'avantage d'avoir eu une enfance en bonne santé, éduquée et sûre: les taux de mortalité maternelle et infantile sont également améliorés par une meilleure éducation, alors qu'il est également probable qu'il y ait des relations plus heureuses entre mari et femme et au sein de la famille. De plus, les femmes réinvestissent plus d'argent dans leur famille que les hommes - de sorte que tout le monde profite des revenus plus élevés.

Et nous savons, après avoir vu cela de première main dans les efforts couronnés de succès pour réduire le mariage des enfants, que ces femmes ne laisseront pas leurs filles se marier comme enfants. Le mariage des enfants pourrait cesser d'exister avec leur génération.

Imaginez, à la place, la force merveilleuse que nous libérerions si ces filles pouvaient être épargnées par une telle vie.

Ela Bhatt et l'archevêque Desmond Tutu
Aujourd'hui, nous avons l'occasion de consacrer un tel engagement mondial de mettre fin au mariage des enfants.

Les objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), cibles internationales fixées au tournant du siècle, ont prouvé qu'il était possible de penser et d'agir à la plus grande échelle: réduire de moitié l'extrême pauvreté, stopper la propagation du VIH / sida et assurer un primaire universel. l'éducation font partie de ses objectifs, tous d'ici la date cible de 2015. Contrairement à de nombreux engagements internationaux, les OMD sont encore rappelés des années plus tard et ont contribué à galvaniser les efforts sans précédent des gouvernements.

Des progrès importants ont été accomplis vers la réalisation des OMD: par exemple, l'objectif de réduire de moitié la proportion de personnes sans accès fiable à l'eau potable améliorée a déjà été atteint, et la scolarisation des filles dans le primaire a été égale à celle des garçons. Dans l'ensemble, les OMD ont apporté une contribution historique à la réduction de la pauvreté.

Mais ces progrès seront ralentis si nous ne parvenons pas à remédier à des injustices aussi stupéfiantes, persistantes et généralisées que le mariage des enfants. Alors que nos dirigeants entament le processus de préparation de nouveaux objectifs de développement pour réussir les OMD, la persistance du mariage des enfants doit être considérée comme l'un des principaux obstacles au bien-être de notre famille humaine.

Trop souvent, le mariage des enfants est justifié par la coutume ou la tradition. Si les traditions servent souvent à lier les sociétés, nous tenons également à souligner que les traditions sont créées par l'homme. Si nous apprenons qu'ils sont nuisibles, nous devons les changer.

Au cours de nos voyages, en tant qu'aînés, en Asie et en Afrique , nous avons rencontré des filles - et des garçons - courageux qui n'hésitent pas à tenir tête à la tradition et à dire non au mariage des enfants. À Bihar, un État du nord-est de l'Inde où près de 70% des filles se marient avant d'avoir 18 ans (contrairement à la loi nationale), nous avons rencontré d'admirables jeunes qui signaient des promesses de ne pas se marier avant 18 ans. À Amhara, une région du nord de l'Éthiopie, là où l'âge le plus courant pour qu'une fille se marie est 12 ans, nous avons rendu visite à des filles qui ont participé à des ateliers pour discuter collectivement des avantages de mettre fin au mariage des enfants.

Ces rencontres nous ont convaincus qu'il y a un réel besoin de connecter des groupes du monde entier, de leur permettre de travailler ensemble et de contribuer à mettre fin à cette pratique dans l'intérêt de tous. Cela a conduit à la création, l'année dernière, de Girls Not Brides , un partenariat mondial d'organisations vouées à mettre fin à la pratique, avec un nombre de membres qui augmente maintenant par centaines.

Jour après jour, la voix de ces filles et de ces garçons continue de s'élever plus haut dans l'agenda international. Nous pensons qu’un consensus international sur la nécessité de mettre fin au mariage des enfants est en vue.

Lorsque nous avons créé Girls Not Brides en 2011, nous nous sommes engagés à mettre fin au mariage des enfants en une génération. Pourquoi ne pas s'engager alors à éliminer cette pratique néfaste d'ici 2030?

Les objectifs de développement visant à améliorer la santé, l'éducation et l'égalité des sexes dans le monde seraient également directement visés par un engagement à mettre fin à cette pratique dévastatrice.

Et génération après génération, les filles seraient en mesure de réaliser leur potentiel, d'amplifier les avantages qui leur sont conférés par leur propre mère - et de bénir leurs filles pour qu'elles fassent de même.

En cette Journée inaugurale de la fille, nous appelons la communauté internationale à promettre une vie différente à ces filles - une vie de leur choix.