Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Une promesse aux filles

Photo credit: Tom Pietrasik|The Elders

Le 11 octobre, Desmond Tutu et Ela Bhatt de The Elders ont co-écrit un article sur l'état du mariage des enfants dans le monde, soulignant le besoin urgent de s'attaquer à cette pratique traditionnelle. L'article a paru dans de nombreuses publications pour commémorer la Journée internationale de la fille.

C'est aujourd'hui la toute première Journée internationale de la fille de notre famille humaine.

C’est une journée pour célébrer le fait que ce sont les filles qui vont changer le monde; que l'autonomisation des filles est la clé du développement et de la sécurité des familles, des communautés et des sociétés du monde entier. Il reconnaît également la discrimination et la violence que subissent de manière disproportionnée les filles - et il est particulièrement important que l'une des épreuves les plus cruelles pour les filles, le mariage des enfants, soit le thème choisi par l'ONU pour cette journée inaugurale.

Le mariage d'adolescentes, parfois avec des hommes beaucoup plus âgés, résume en grande partie les torts, l'injustice et le potentiel volé qui affligent tant de filles dans le monde.

Dix millions de filles de moins de 18 ans sont mariées chaque année, sans que l'on puisse dire rien. C'est 100 millions de filles dans la prochaine décennie. Leurs parents peuvent avoir le sentiment qu’ils font le nécessaire pour protéger leurs filles, mais en réalité, ces épouses seront exposées aux problèmes de santé, à la violence, à une éducation insuffisante et à la pauvreté, tout comme leurs enfants.

Imaginez, au contraire, la force merveilleuse que nous déchaînerions si ces filles pouvaient être épargnées d’une telle vie.

Ils seraient plus susceptibles de rester à l'école. Des études ont montré que lorsque les filles restent plus longtemps à l'école primaire, elles gagnent des salaires jusqu'à 10 à 20% plus élevés dans la vie adulte. À mesure qu'ils vieillissent, les différences de revenus sont encore plus encourageantes: chaque année supplémentaire au secondaire, ils peuvent gagner jusqu'à 25% de plus à l'âge adulte.

Ces filles seraient également plus susceptibles d'être en bonne santé et moins susceptibles de contracter des maladies telles que le VIH / sida que les filles mariées du même âge. Et quand une femme finit par fonder une famille, les experts ont de nouveau montré l'intérêt de vivre une enfance en bonne santé, éduquée et en sécurité: les taux de mortalité maternelle et infantile sont également améliorés grâce à une meilleure éducation, tandis que des relations plus heureuses se développent également mari et femme et au sein de la famille. Qui plus est, les femmes réinvestissent plus d'argent dans leur famille que les hommes - de sorte que tout le monde profite des revenus les plus élevés.

Et nous savons, après avoir constaté avec succès des efforts fructueux pour réduire le mariage des enfants, que ces femmes ne laisseront pas leurs filles se marier en tant qu'enfants. Le mariage des enfants pourrait cesser d'exister avec leur génération.

Imaginez, au contraire, la force merveilleuse que nous déchaînerions si ces filles pouvaient être épargnées d’une telle vie.

Ela Bhatt et l'archevêque Desmond Tutu
Nous avons aujourd'hui l'occasion de consacrer un tel engagement mondial visant à mettre fin au mariage des enfants.

Les objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), objectifs internationaux fixés au tournant du siècle, ont prouvé qu’il était possible de penser et d’agir à la plus grande échelle: réduire de moitié l’extrême pauvreté, mettre un terme à la propagation du VIH / sida et fournir des services de base universels. L'éducation fait partie de ses objectifs à l'horizon 2015. Contrairement à de nombreux engagements internationaux, les OMD sont rappelés des années plus tard et ont contribué à mobiliser des efforts sans précédent de la part des gouvernements.

Des progrès importants ont été accomplis dans la réalisation des objectifs du Millénaire pour le développement: par exemple, l'objectif consistant à réduire de moitié le nombre de personnes sans accès fiable à une eau potable améliorée a déjà été atteint et la scolarisation primaire des filles est égale à celle des garçons. Dans l'ensemble, les OMD ont apporté une contribution historique à la réduction de la pauvreté.

Mais ces progrès seront retardés si nous ne parvenons pas à remédier aux injustices, qu’elles soient aussi stupéfiantes, persistantes et répandues que le mariage des enfants. Alors que nos dirigeants entament le processus de préparation de nouveaux objectifs de développement pour réussir les OMD, la persistance du mariage d'enfants doit être considérée comme l'un des principaux obstacles au bien-être de notre famille.

Trop souvent, le mariage des enfants est justifié sur la base de la coutume ou de la tradition. Bien que les traditions servent souvent à relier les sociétés, nous tenons également à souligner que les traditions sont créées par l'homme. Si nous apprenons qu'ils sont nocifs, nous devrions les changer.

Au cours de nos voyages en tant que aînés, en Asie et en Afrique , nous avons rencontré des filles et des garçons courageux qui n'hésitent pas à tenir tête à la tradition et à refuser le mariage d'enfants. Au Bihar, un État du nord-est de l’Inde où près de 70% des filles se marient avant d’avoir 18 ans (contrairement à la loi nationale), nous avons rencontré d’admirables jeunes gens qui signaient des promesses de ne pas se marier avant 18 ans. À Amhara, une région du nord de l’Éthiopie, où l'âge le plus courant pour une fille de se marier est de 12 ans, nous avons rendu visite à des filles qui ont participé à des ateliers pour discuter collectivement des avantages de mettre fin au mariage des enfants.

Ces réunions nous ont convaincus qu'il était vraiment nécessaire de connecter des groupes du monde entier, de leur permettre de travailler ensemble et d'aider à mettre fin à cette pratique dans l'intérêt de tous. Cela a conduit à la création, l'année dernière, de Girls Not Brides , un partenariat mondial d'organisations vouées à l'arrêt de la pratique, dont le nombre de membres augmente maintenant par centaines.

Jour après jour, ces voix, filles et garçons, continuent de faire entendre leur voix parmi les priorités internationales. Nous pensons qu'un consensus international sur la nécessité de mettre fin au mariage des enfants est en vue.

Lorsque nous avons créé Girls Not Brides en 2011, nous nous sommes engagés à mettre fin au mariage des enfants en une génération. Pourquoi ne pas donc s'engager à éliminer cette pratique néfaste d'ici 2030?

Les objectifs de développement visant à améliorer la santé, l'éducation et l'égalité des sexes dans le monde seraient également directement pris en compte par un engagement à mettre fin à cette pratique dévastatrice.

Et génération après génération, les filles seraient en mesure de réaliser leur potentiel, d’amplifier les avantages que leur confère leur propre mère - et de donner à leurs filles le même sort.

En cette Journée inaugurale de la fille, nous appelons la communauté internationale à promettre une vie différente à ces filles - une vie de leur choix.