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Atteindre ce que nous pensions jadis impossible: mettre fin aux pratiques traditionnelles néfastes

Molly Melching and the women of Malicounda Bamabara celebrate at an event commemorating the 10 year anniversary of their community’s decision to abandon the practice of female genital cutting. Photo credit: Tostan

Molly Melching, fondatrice et directrice exécutive de Tostan , a publié un article sur leurs travaux visant à mettre fin aux mutilations génitales féminines au Sénégal et à expliquer comment cela pourrait éclairer les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants et à d'autres pratiques traditionnelles néfastes.

Je me souviens très bien du jour où Maimouna Traoré, une dirigeante dynamique de Malicounda Bambara au Sénégal, s’est manifestée devant une foule de membres de la communauté et de journalistes en juillet 1997 pour annoncer un changement sans précédent dans les traditions sociales de sa communauté: le village Bambara abandonnerait la pratique traditionnelle de la mutilation génitale féminine .

Maimouna et d'autres membres de la communauté avaient pris part à des discussions sur les droits de l'homme et la santé animées par le biais du programme d'autonomisation des communautés de Tostan. Ils ont commencé à se demander si la pratique de l'excision était vraiment nécessaire pour leurs familles et leur communauté. Finalement, après de nombreuses discussions dans chaque quartier, ils ont décidé que pour améliorer la santé et le bien-être de tous, il était nécessaire d'initier un changement positif. En bref, tout le village a décidé de mettre fin à la pratique ensemble.

Nous avons cependant vite découvert qu'un village ne pouvait pas abandonner une pratique aussi profondément enracinée. Demba Diawara, chef religieux et participant du CEP de Keur Simbara, a expliqué: «Au-delà d’un village, il existe de nombreux autres villages où vit la famille élargie. Si d'autres ne sont pas d'accord avec la décision de mettre fin à la mutilation génitale féminine, nous aurons des problèmes insurmontables. Nos filles n'auront pas de mari, car c'est une exigence importante du mariage dans notre groupe ethnique. »

Avec beaucoup de détermination, Demba s'est rendu dans les communautés liées à la sienne pour sensibiliser le public aux conséquences néfastes de la mutilation génitale féminine. Les efforts de Demba et du village de Malicounda Bambara ont abouti à un événement crucial en février 1998: la première déclaration publique multicommunautaire pour l'abandon de l'excision génitale féminine au Sénégal.

Ce que nous avons appris: comment un changement social positif peut se produire

Je partage cette histoire de la façon dont le changement a commencé dans les zones rurales du Sénégal, car il met en évidence ce qui est nécessaire pour qu'un changement social positif se produise. Bien que le mariage d'enfants / forcé diffère notablement de la mutilation génitale féminine, il s'agit de pratiques traditionnelles pouvant avoir des conséquences négatives sur la santé des filles et des femmes. Les deux sont également façonnés par les attentes sociales, les scripts et les normes avec lesquels les gens ont grandi.

Sur la base de nos collaborations avec des dirigeants locaux tels que Demba et Maimouna, les théoriciens du changement social, les professeurs Gerry Mackie et Cristina Bicchieri, et les expériences de grands mouvements similaires à travers le monde, nous avons constaté que trois éléments essentiels sont indispensables à un changement social positif. lieu: autonomisation de l’éducation, prise de contact avec des groupes sociaux interconnectés et engagement public collectif de marquer la fin de la pratique.

Le programme d'éducation basé sur les droits de l'homme de 30 mois de Tostan, le programme d'autonomisation des communautés, offre un espace de dialogue sur les droits de l'homme et les responsabilités, la santé, l'hygiène et la résolution de problèmes. Animés par un animateur local, les participants ont non seulement la possibilité d'accéder à de nouvelles informations, mais également de déterminer s'ils les considèrent comme utiles ou non pour leur communauté. Il est important de noter que cette éducation autonomisante ne se concentre pas sur un seul problème ni même sur un seul secteur, mais permet aux personnes d'exprimer un large éventail de leurs besoins et aspirations et de discuter de leurs valeurs en tant que groupe.

Il est tout aussi essentiel d’étendre ce processus vers l’extérieur, de manière à ce que les gens échangent au-delà de la famille et même de la communauté. Le processus de diffusion organisée , qui permet aux participants de se rapprocher des autres dans leur propre village, puis de voyager de près et de loin pour partager des idées et des informations avec leur réseau social, renforce et étend l'impact de leurs décisions.

Une fois qu'il existe un consensus autour d'un sujet donné, par exemple l'abandon de la mutilation génitale féminine, les communautés organisent une déclaration publique . Lors de cet événement festif, les membres de la communauté, les chefs traditionnels et religieux, les autorités gouvernementales locales et nationales et les médias se rassemblent pour entendre les raisons de mettre fin à cette pratique. Cette étape est essentielle car elle consolide la décision collective prise par les communautés participantes et permet à chacun de voir que sa famille élargie accepte également la promesse.

En appliquant la même approche au changement social pour encourager l’abandon des mariages d'enfants / forcés, des milliers de communautés avec lesquelles nous travaillons en partenariat ont également déclaré leur abandon des mariages d'enfants / forcés. Dans la plupart des communautés, les hommes savent qu'ils seront désormais sanctionnés s'ils cherchent à épouser une fille de moins de 18 ans.

Créer une dynamique; partager des histoires de succès

Ce mouvement d'abandon des pratiques traditionnelles néfastes prend de l'ampleur: plus de 6 000 communautés d'Afrique de l'Ouest et de l'Est ont publiquement déclaré leur abandon des mutilations génitales féminines et des mariages forcés / enfants.

Bien que le rythme du changement social ne soit jamais égal ni prévisible, je pense que les personnes qui prennent la décision collective d’abandonner ces pratiques dans les années à venir ont de grands espoirs. Nous apprenons des choses fascinantes sur le fonctionnement de ces déclarations, où elles n’ont fonctionné que partiellement, et sur le fait que ce n’est souvent pas un échec, mais un signe que le changement se propage après chaque déclaration, puisqu’une déclaration peut en produire beaucoup plus.

Chaque fois que je parle à un participant déterminé du programme Tostan lors d'une déclaration publique, je suis convaincu que ce changement à grande échelle est possible. Les Maimouna Traoré du monde sont celles qui vivent avec ces pratiques, ce sont elles qui mèneront le changement et ce sont celles dont les filles et les petites-filles bénéficieront. Les stratégies dirigées par la communauté, conçues pour laisser les gens eux-mêmes diriger - dont Tostan n'est qu'un exemple parmi d'autres - offrent une formidable opportunité de voir un changement social positif qui était autrefois considéré comme impossible.

C'est pourquoi Tostan est fier d'être membre de la campagne Girls Not Brides . Cette plate-forme a le pouvoir de raconter des histoires de succès là où le changement se produit et de prendre des mesures pour que le vaste monde des défenseurs du changement positif puisse coordonner leurs actions pour créer un environnement favorable.