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Réaliser ce que nous pensions autrefois impossible: mettre fin aux pratiques traditionnelles néfastes

Molly Melching and the women of Malicounda Bamabara celebrate at an event commemorating the 10 year anniversary of their community’s decision to abandon the practice of female genital cutting. Photo credit: Tostan

Molly Melching, fondatrice et directrice exécutive de Tostan , blogue sur leur travail pour mettre fin à l'excision au Sénégal et comment cela pourrait éclairer les efforts pour mettre fin au mariage des enfants et à d'autres pratiques traditionnelles néfastes.

Je me souviens clairement du jour où Maimouna Traoré, une dirigeante dynamique de Malicounda Bambara, au Sénégal, s'est levée devant une foule de membres de la communauté et de journalistes en juillet 1997 pour annoncer un changement sans précédent dans les traditions sociales de sa communauté: le village de Malicounda Bambara abandonnerait la pratique traditionnelle de l'excision .

Maimouna et les autres membres de la communauté avaient participé à des discussions sur les droits de l'homme et la santé animées par le programme d'autonomisation communautaire (CEP) de Tostan. Ils ont commencé à se demander si la pratique de l'excision génitale féminine était vraiment nécessaire pour leur famille et leur communauté. Finalement, après de nombreuses discussions dans chaque quartier, ils ont décidé que pour assurer une meilleure santé et un meilleur bien-être pour tous, il était nécessaire d'initier un changement positif. Bref, tout le village a décidé de mettre fin à la pratique ensemble.

Nous avons vite découvert, cependant, qu'un village ne peut pas abandonner seul une pratique aussi profondément ancrée. Demba Diawara, chef religieux et participant au CEP de Keur Simbara a expliqué: «Au-delà d'un village, il y a de nombreux autres villages où vit la famille élargie. Si d'autres ne sont pas d'accord avec la décision de mettre fin à l'excision, nous aurons des problèmes insurmontables. Nos filles n'auront pas de mari car c'est une condition importante pour le mariage dans notre groupe ethnique. »

Avec une grande détermination, Demba a marché vers les communautés liées à la sienne pour sensibiliser aux conséquences néfastes de l'excision. Les efforts de Demba et du village de Malicounda Bambara ont abouti à un événement charnière en février 1998: la première déclaration publique multicommunautaire pour l'abandon de l'excision au Sénégal.

Ce que nous avons appris: comment un changement social positif peut se produire

Je partage cette histoire de la façon dont le changement a commencé dans le Sénégal rural, car elle met en évidence ce qui est nécessaire pour qu'un changement social positif se produise. Bien que le mariage d'enfants / forcé soit sensiblement différent de l'excision génitale féminine, les deux sont des pratiques traditionnelles qui peuvent avoir des conséquences négatives sur la santé des filles et des femmes. Les deux sont également façonnés par les attentes sociales, les scripts et les normes avec lesquels les gens ont grandi.

Sur la base de nos collaborations avec des dirigeants locaux comme Demba et Maimouna, les théoriciens du changement social, les professeurs Gerry Mackie et Cristina Bicchieri, et les expériences de mouvements similaires à grande échelle à travers le monde, nous avons constaté que trois éléments essentiels sont nécessaires pour que le changement social positif se concrétise. lieu: responsabilisation de l'éducation, sensibilisation des groupes sociaux interconnectés et engagement public collectif pour marquer la fin de la pratique.

Le programme d'éducation de 30 mois basé sur les droits de l'homme de Tostan, le Community Empowerment Program, offre un espace de dialogue sur les droits de l'homme et les responsabilités, la santé, l'hygiène et la résolution de problèmes. Dirigés par un animateur local, les participants ont la possibilité non seulement d'accéder à de nouvelles informations, mais aussi de discuter s'ils considèrent ou non ces informations comme précieuses et pertinentes pour leur communauté. Surtout, cette éducation autonomisante ne se concentre pas sur un seul problème ou même un secteur, mais permet aux gens d'articuler un large éventail de leurs besoins et aspirations, et de discuter de leurs valeurs en groupe.

Il est tout aussi essentiel d'étendre ce processus vers l'extérieur, de sorte que les gens interagissent au-delà du niveau familial et même communautaire. Le processus de diffusion organisée , par lequel les participants se tournent vers les autres dans leur propre village, puis se déplacent de près et de loin pour partager des idées et des informations avec leur réseau social, renforce et étend à la fois l'impact de leurs décisions.

Une fois qu'il y a consensus sur un sujet donné, par exemple l'abandon de l'excision, les communautés organisent une déclaration publique . Lors de cet événement de célébration, les membres de la communauté, les chefs traditionnels et religieux, les autorités gouvernementales locales et nationales et les médias se réunissent pour entendre les raisons de mettre fin à la pratique. Cette étape est essentielle car elle solidifie la décision collective prise par les communautés participantes et permet à chacun de voir que sa famille élargie accepte également l'engagement.

En appliquant la même approche au changement social pour encourager l'abandon du mariage d'enfants / forcé, des milliers de communautés avec lesquelles nous sommes partenaires ont également déclaré leur abandon du mariage d'enfants / forcé. Dans la plupart des communautés, les hommes savent qu'ils seront désormais sanctionnés par la communauté s'ils cherchent à épouser une fille de moins de 18 ans.

Construire l'élan; partager des histoires de réussite

Ce mouvement d'abandon des pratiques traditionnelles néfastes prend de l'ampleur: plus de 6 000 communautés en Afrique de l'Ouest et de l'Est ont maintenant publiquement déclaré leur abandon de l'excision et du mariage d'enfants / forcés.

Bien que le rythme du changement social ne soit jamais égal ou prévisible, je crois qu'il y a un grand espoir pour les gens eux-mêmes qui prendront la décision collective d'abandonner ces pratiques dans les années à venir. Nous apprenons des choses fascinantes sur le fonctionnement de ces déclarations, là où elles n’ont fonctionné que partiellement, et sur le fait que ce n’est souvent pas un échec, mais un signe que le changement s’étend davantage après chaque déclaration, car une déclaration peut en entraîner beaucoup d’autres.

Chaque fois que je parle à un participant déterminé au programme Tostan lors d'une déclaration publique, je suis convaincu que ce changement à grande échelle est possible. Les Maimouna Traoré du monde sont ceux qui vivent avec ces pratiques, ce sont eux qui mèneront le changement, et ce sont eux dont les filles et les petites-filles en profiteront. Les stratégies communautaires conçues pour laisser les gens eux-mêmes diriger - dont Tostan n'est qu'un exemple parmi tant d'autres - offrent une formidable opportunité de voir un changement social positif qui était autrefois considéré comme impossible.

C'est pourquoi Tostan est fier d'être membre de la campagne Girls Not Brides . Cette plateforme a le pouvoir de raconter des histoires de succès là où le changement se produit et de prendre des mesures pour que le vaste monde des défenseurs du changement positif puisse coordonner leurs actions pour créer un environnement favorable.