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Lancement d'une alliance d'hommes et de garçons travaillant pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan

Qamar Nassem, coordinator of MEN UNiTE, at Girls Not Brides meeting in New Delhi in 2012. Photo credit: Tom Pietrasik | Girls Not Brides

La plus grande alliance pakistanaise travaillant avec les hommes pour l'égalité des sexes a été lancée à Peshawar cette semaine. Constitué de plus de 2200 organisations, réseaux et individus, MEN UNiTE (Men Against Violence and Abuse) veut changer le sort des filles - et des garçons - au Pakistan.

La première demande du groupe? Que le gouvernement adopte des lois et des politiques pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan, où 1 enfant sur 5 est marié avant l'âge de 18 ans.

L'attention portée au mariage des enfants au Pakistan à un «niveau record»

MEN UNiTE arrive à un moment opportun. Selon Qamar Naseem, le coordinateur national de l'alliance, «l'attention portée au mariage des enfants au Pakistan est à un niveau record».

L'année dernière, une nouvelle loi sur la restriction du mariage des enfants a été déposée à l'Assemblée nationale et, bien qu'elle ait été rejetée, elle a déclenché un débat national. Au Sindh, l'Assemblée provinciale a adopté un projet de loi historique qui interdit les mariages d'enfants. En décembre, l'Assemblée du Pendjab a adopté une résolution visant à «mettre fin aux mariages de mineurs», tandis que l'Assemblée de Khyber Pakhtunkhwa devrait déposer un projet de loi sur le mariage des enfants plus tard en 2015. ( Mise à jour: en mars 2015, l'Assemblée du Pendjab a adopté la loi sur la restriction du mariage des enfants . Cette loi porte de 1 mois à 6 mois la peine d'emprisonnement possible pour mariage d'enfants et fait passer l'amende potentielle de 1 000 roupies à 50 000 roupies tant pour les parents que pour les religieux. Cependant, la loi n'élève pas l'âge des enfants. mariage, actuellement 16 ans pour les garçons et les filles. )

Et lorsque le Conseil de l'idéologie islamique a qualifié les efforts pour mettre fin au mariage des enfants de «non islamiques», la société civile, les journalistes et un certain nombre de chefs religieux se sont prononcés contre ces commentaires.

Fort de cet élan, MEN UNiTE fait de la fin du mariage des enfants sa priorité absolue. Dans une charte adressée au gouvernement, l'alliance exhorte le Pakistan à adopter une législation contre le mariage des enfants et demande une application plus rigoureuse des lois.

Embarquer des hommes

Les efforts législatifs sont prometteurs, mais ils ne peuvent aller plus loin, surtout s'ils se déroulent de manière isolée. Sans renforcer le soutien au sein des communautés, les mariages d'enfants continueront d'être incontestés à travers le pays. Selon Qamar, l'échec de l'engagement des hommes est en partie à blâmer. Il explique:

«Les lois favorables aux femmes au Pakistan ne sont pas appliquées et sont, dans l'ensemble, rejetées parce que peu d'efforts sont faits pour atteindre les communautés, surtout pas les hommes. Beaucoup n'adhèrent pas à ces lois. Ils se sentent criminalisés et laissés pour compte. Mais il y a un grand nombre d'hommes prêts à changer. Ils ont juste besoin d'un peu d'aide.

C'est là qu'intervient MEN UNiTe. «Nous voulons que ce soit un mouvement d'hommes aux côtés des femmes et des filles dans la lutte contre la violence», poursuit Qamar. Si l’égalité des sexes doit devenir une réalité au Pakistan et si nous voulons protéger les femmes et les filles contre la violence, «nous devons ramener les hommes dans l’image et susciter une culture où ils agissent contre la violence».

Lancer une conversation sur la violence

Cela signifie tendre la main aux jeunes hommes et hommes en position d'influence et entamer une conversation sur la violence - pas seulement la violence qu'ils commettent parfois ou tolèrent tacitement, mais la violence qui les affecte aussi.

«Parlons des garçons mariés. Ils sont accablés de responsabilités financières, incapables de subvenir aux besoins de leur famille. Ce ne sont pas seulement les filles qui ne peuvent pas se marier par choix. Le choix du mariage est fait par les aînés, les parents - pas le garçon ou la fille », a expliqué Qamar.

La conversation sur le mariage des enfants au Pakistan est sans précédent mais MEN UNiTE pense qu'elle doit être plus inclusive. Ce n'est que lorsque les hommes se joignent à eux et unissent leurs efforts pour mettre fin au mariage des enfants que ces promesses de changement porteront enfin leurs fruits.

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Le comité de pilotage de MEN UNiTE comprend: Blue Veins, Da Hawa Lur, l'organisation des droits et du développement durables, la Peace Justice and Youth Organization et la Citizen Rights and Sustainable Development Organization (CRSD).