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Une alliance d'hommes et de garçons travaillant pour mettre fin au mariage des enfants est lancée au Pakistan

Qamar Nassem, coordinator of MEN UNiTE, at Girls Not Brides meeting in New Delhi in 2012. Photo credit: Tom Pietrasik | Girls Not Brides

La plus grande alliance pakistanaise travaillant avec les hommes pour l'égalité des sexes a été lancée à Peshawar cette semaine. Mené par plus de 2 200 organisations, réseaux et individus, MEN UNiTE (Men Against Violence and Abuse) veut changer le sort des filles et des garçons au Pakistan.

La première demande du groupe? Que le gouvernement adopte des lois et des politiques pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan, où 1 enfant sur 5 est marié avant l'âge de 18 ans.

L'attention portée au mariage des enfants au Pakistan à un «record absolu»

MEN UNiTE arrive à point nommé. Selon Qamar Naseem, le coordinateur national de l’alliance, «l’attention accordée au mariage des enfants au Pakistan est à son plus haut niveau».

L'année dernière, une nouvelle loi sur le contrôle du mariage des enfants a été déposée à l'Assemblée nationale et, bien qu'elle ait été rejetée, elle a suscité un débat national. Au Sindh, l'Assemblée provinciale a adopté un projet de loi historique interdisant les mariages d'enfants. En décembre, l'Assemblée du Punjab a adopté une résolution visant à «mettre fin aux mariages précoces», tandis que l'Assemblée de Khyber Pakhtunkhwa devrait présenter un projet de loi sur le mariage des enfants plus tard en 2015. ( Mise à jour: en mars 2015, l'Assemblée du Punjab a adopté la Loi sur le contrôle du mariage des enfants . l'acte augmente la durée possible de prison pour perpétrer le mariage des enfants de 1 mois à 6 mois et augmente l'amende potentielle de Rs 1000 à Rs 50 000 pour les deux parents et religieux. Cependant, la loi ne soulève pas l'âge de mariage, actuellement âgé de 16 ans pour les garçons et les filles ) .

Et lorsque le Conseil d'idéologie islamique a décrit les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants comme étant «non islamiques», la société civile, des journalistes et un certain nombre de dirigeants religieux ont dénoncé ces propos.

S'appuyant sur cet élan, MEN UNiTE fait de la lutte contre le mariage des enfants sa priorité absolue. Dans une charte adressée au gouvernement, l'alliance exhorte le Pakistan à adopter une législation contre le mariage d'enfants et demande une mise en œuvre plus stricte de ces lois.

Obtenir des hommes à bord

Les efforts législatifs sont prometteurs, mais ils ne peuvent aller que très loin, surtout s’ils se déroulent de manière isolée. Sans un soutien accru au sein des communautés, les mariages d'enfants resteront incontestés dans tout le pays. Selon Qamar, le non-engagement des hommes est en partie à blâmer. Il explique:

«Au Pakistan, les lois en faveur des femmes ne sont pas appliquées et sont généralement rejetées car peu d'efforts sont déployés pour atteindre les communautés, en particulier les hommes. Beaucoup n'adhèrent pas à ces lois. Ils se sentent criminalisés et abandonnés. Mais il y a un grand nombre d'hommes qui sont prêts à changer. Ils ont juste besoin d'un peu d'aide.

C'est là que MEN UNiTe entre en jeu. «Nous voulons que ce soit un mouvement d'hommes aux côtés des femmes et des filles dans la lutte contre la violence», poursuit Qamar. Si l’égalité des sexes doit devenir une réalité au Pakistan et si nous voulons protéger les femmes et les filles contre la violence, «nous devons ramener les hommes à la scène et instaurer une culture dans laquelle ils agiront contre la violence».

Entamer une conversation sur la violence

Cela signifie tendre la main aux jeunes hommes et aux hommes en position d'influence et entamer une discussion sur la violence - pas seulement la violence qu'ils commettent parfois ou tacitement pardonner, mais la violence qui les affecte également.

«Parlons des garçons qui sont mariés. Ils assument des responsabilités financières et sont incapables de subvenir aux besoins de leurs familles. Ce ne sont pas seulement les filles qui sont incapables de se marier par choix. Le choix du mariage est fait par les aînés, les parents - pas le garçon ou la fille », a expliqué Qamar.

La conversation sur le mariage des enfants au Pakistan est sans précédent, mais MEN UNITE estime qu'il doit être plus inclusif. Ce n'est que lorsque les hommes s'engageront dans la lutte contre le mariage des enfants que ces promesses de changement porteront finalement leurs fruits.

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Le comité directeur de MEN UNiTE comprend: Blue Veins, Da Hawa Lur, l’Organisation pour les droits et le développement durables, l’Organisation pour la paix, la justice et la jeunesse et l’Organisation pour les droits des citoyens et le développement durable (CRSD).