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De Baltimore au Bangladesh, mettons fin au mariage des enfants

Founder and Executive Director of Unchained at Last, Fraidy Reiss, at a rally to end child marriage in the United States. Photo credit: Susan Landmann.

Cet article a paru à l'origine sur Thomson Reuters Foundation .

Le New Jersey était sur le point d'entrer dans l'histoire jeudi dernier, à moins d'un veto du gouverneur du New Jersey, Chris Christie, qui pourrait devenir le premier État des États-Unis à fixer l'âge légal du mariage à 18 ans, sans exception.

De nombreux États américains fixent la limite d'âge au mariage entre 16 et 18 ans, mais autorisent des exemptions avec le consentement des parents et / ou d'un juge, ou en raison d'une grossesse. Le projet de loi du New Jersey, connu sous le nom de A3091 et adopté par la législature de l' État en mars 2017, ne permet pas d'exception à la grossesse.

Si les Américains sont du tout conscients du mariage des enfants, ils présumeront probablement que cela appartient au passé ou ne se produit que dans d'autres pays. Mais cette pratique, définie comme un mariage qui a lieu lorsque l'une des parties a moins de 18 ans, est présente dans toutes les communautés des États-Unis, sans distinction de religion ou de race.

Des recherches menées par Unchained at Last et d'autres organisations estiment que près de 250 000 enfants , dont la grande majorité sont des filles, ont été mariés aux États-Unis entre 2000 et 2010.

Ces filles font partie des 15 millions de personnes mariées chaque année dans le monde. La majorité d'entre elles vivent dans la pauvreté dans les pays en développement ou sont forcées de se marier lors de conflits ou de catastrophes humanitaires, ce qui accroît la pratique . Ces mariages ont souvent lieu parce que les lois régissant l'âge du mariage autorisent des exceptions dans les cas où la fille est enceinte ou si les parents et les juges donnent leur consentement.

Un quart de million est un nombre impressionnant pour un pays aussi avancé sur le plan économique et relativement stable que les États-Unis. On peut se demander pourquoi les filles américaines continuent de faire face à des mariages précoces et forcés. Pour y répondre, nous devons regarder vers l'extérieur et vers la triste universalité des lois et pratiques qui violent les droits fondamentaux des filles.

En parlant avec d’ anciennes épouses d’enfants , j’ai écouté des histoires difficiles à entendre, mais beaucoup plus difficiles à vivre. Les femmes et les filles parlent de viol, d’enlèvement, de grossesses traumatiques qui n’étaient ni planifiées ni voulues et qui ont l’impression de perdre le contrôle de leur avenir. Ils citent le fait qu’ils soient retirés de l’école comme particulièrement difficiles à accepter. Ils disposent de ressources financières et sociales limitées pour maintenir leur santé sexuelle et reproductive et sont souvent isolés de leurs pairs.

L'histoire de chaque fille est unique, mais indépendamment de la géographie et des circonstances, la cause fondamentale du mariage des enfants est un fil conducteur qui traverse toutes ces vies: l'inégalité des sexes. La conviction que les filles ont moins de valeur que les garçons - que leurs pensées, leurs idées et leurs désirs peuvent être ignorées - conduit les familles à consacrer moins de ressources à leur éducation et à leur bien-être.

L'hypothèse selon laquelle les filles seront mariées et feront partie de la famille de quelqu'un d'autre, leur productivité profitant donc aux autres, s'ajoute à ce manque d'investissement. Cela limite les perspectives des filles et devient une prophétie auto-réalisatrice; les filles sans éducation et sans connaissances économiques deviennent des femmes qui ont du mal à s'engager dans l'économie formelle et à subvenir aux besoins financiers des familles.

Le contrôle des femmes et des filles est universel

Un autre aspect essentiel de cette inégalité est la conviction que la sexualité et la reproduction des filles ne sont pas une affaire personnelle, mais plutôt un sujet de discussion publique et une honte potentielle pour les familles, et doivent donc être contrôlées et gérées. Le contrôle des femmes et des filles, en particulier de leur sexualité et de leur reproduction, est universel et existe à travers les religions, les contextes sécuritaires et humanitaires et les sphères socio-économiques.

Le mariage des enfants est un impact direct et durable de cette conviction. En fait, aux États-Unis, des milliers de filles mariées, souvent à des hommes beaucoup plus âgés ou à la suite de grossesses non planifiées, montrent clairement que le mariage des enfants ne concerne pas uniquement la pauvreté ou l'insécurité. Il est à la base du fait que trop de parents et d'autres décideurs dans la vie des filles ne croient pas que les femmes et les filles ont le droit de faire des choix aussi fondamentaux que celui avec qui elles vont se marier et si et quand elles auront des enfants .

Dans le monde entier, des groupes de défense des droits et des organisations de la société civile s'emploient depuis des décennies à mettre fin au mariage des enfants, appelant ceux qui détiennent le pouvoir, le financement et les compétences techniques à tourner leur attention vers l'élimination du mariage des enfants, où qu'il se produise. Aux États-Unis, des organisations comme Tahirih Justice Center et Unchained at Last se sont battues pour modifier les lois, état par État . C'est un travail exténuant, souvent ingrat. Dans le Maryland plus tôt cette année, les législateurs ont laissé la session se terminer avant d’adopter une nouvelle loi pour régler le problème.

Cela était apparemment dû à la stigmatisation toujours associée à la maternité non mariée. J'ai entendu la même raison pour marier des filles dans d'autres pays. C’est pourquoi les succès, comme la loi en cours dans mon État, le New Jersey, qui ne permet pas une exception de grossesse, devraient être cités comme exemples à suivre pour les autres États et pourquoi le gouverneur Christie devrait signer le projet de loi adopté par la corps législatif.

Plus qu'un problème juridique

Bien que les lois soient un élément important pour mettre fin au mariage des enfants, cette pratique est plus qu'un problème juridique et nous devons donc préconiser une approche cohérente qui tienne compte des facteurs sociaux et économiques, en coordination avec les options juridiques, pour donner aux filles les moyens de prendre des mesures de sécurité et de santé transitions vers l'âge adulte, libres des contraintes et des conséquences des mariages précoces et forcés.

Lorsque des réformes juridiques sont entreprises, elles doivent être soigneusement construites afin que le mariage des enfants ne soit pas légitimé par des exceptions. Partout dans le monde, les exceptions de la maternité et des autorisations judiciaires ou parentales aux lois sur l'âge du mariage exposent les enfants à un mariage forcé sous l'effet d'une pression, d'une contrainte familiale ou sociale extrême.

Le mariage d'enfants est une violation des droits humains qui n'a pas sa place dans notre monde. Cela est vrai de Baltimore au Bangladesh. Nous devons utiliser tous les outils disponibles pour mettre fin à la pratique, y compris les lois, la pression diplomatique et le financement de programmes éprouvés, tels que l'éducation des filles. Mais pour avoir un impact durable et mettre fin au mariage des enfants une fois pour toutes, nous devons nous attaquer résolument à la pratique à la racine et œuvrer pour parvenir à l'égalité des sexes partout dans le monde.