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Bangladesh et loi de 2016 sur les mesures de contrainte en matière de mariage des enfants: récapitulation

Parveen (left) is a health worker in Dhaka, Bangladesh, who supports pregnant women in her communities. She is part of the Manoshi project, run by BRAC with support from UK aid. | Photo credit: Ricci Coughlan / DFID.

Dans les prochaines semaines, le Parlement du Bangladesh doit examiner la loi de 2016 sur les restrictions au mariage d'enfants, qui comprend une disposition autorisant le mariage d'enfants dans des «cas spéciaux». La nouvelle loi proposée ne précise pas non plus l'âge minimum du mariage.

Voici ce que vous devez savoir.

1 / À l'heure actuelle, la loi bangladaise stipule que les femmes doivent avoir au moins 18 ans pour se marier, et les hommes 21. La loi de 2016 sur les restrictions concernant le mariage d'enfants affaiblirait cette loi et rendrait les filles plus vulnérables au mariage d'enfants.

Sur papier, le mariage des enfants est illégal au Bangladesh depuis l’adoption de la loi de 1929 sur les restrictions au mariage des enfants. Cependant, la loi est mal appliquée et la peine encourue - jusqu’à un mois de prison et / ou d’une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 taka ( 13 USD) - agit rarement comme un moyen de dissuasion.

Bien que certains éléments de la nouvelle loi proposée - des sanctions plus sévères et une meilleure application de la loi - soient bien accueillis, autoriser le mariage avant 18 ans dans des «cas spéciaux» constituerait un pas en arrière pour le Bangladesh. Cela affaiblirait le droit existant et risquerait d'aggraver une situation déjà catastrophique. Au Bangladesh, 52% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, l'un des taux les plus élevés au monde selon l'UNICEF (2016).

Girls Not Brides Bangladesh , une coalition d'organisations de la société civile qui luttent contre le mariage des enfants dans le pays, a lancé un avertissement concernant l'impact potentiel de la disposition proposée.

2 / Le mariage ne protège pas les adolescentes.

Le Gouvernement bangladais craint que les adolescentes enceintes, en particulier dans les zones rurales, ne soient ostracisées par leurs communautés si elles ne pouvaient pas se marier. Permettre le mariage dans des «cas spéciaux», tels que la grossesse, est la solution proposée.

Mais le mariage ne protège pas les filles. Les recherches montrent régulièrement que le mariage des enfants va de pair avec le décrochage scolaire, la perte d’opportunités d’emploi et la violence domestique.

Au lieu de cela, nous devons travailler avec les familles et les communautés pour veiller à ce que les filles soient encouragées à rester à l'école, à accéder aux informations dont elles ont besoin pour prendre en main leur propre corps et à s'épanouir.

3 / Le projet de loi va à l'encontre des engagements audacieux et ambitieux du Bangladesh pour mettre fin au mariage des enfants.

Lors du Sommet des filles de 2014, le Bangladesh s'est engagé à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2041 et à réduire d'un tiers le nombre de filles mariées de 15 à 18 ans d'ici 2021. Le Gouvernement a depuis commencé à élaborer un plan d'action national à cette fin.

Cependant, les progrès ont été stoppés après l'annonce de la proposition de 2014 d'abaisser l'âge du mariage à 16 ans. La dernière tentative d'autoriser le mariage à tout âge dans des «cas spéciaux» affecterait directement la capacité du Bangladesh à s'acquitter de ses engagements ambitieux.

4 / Des pays du monde entier prennent des mesures pour renforcer leurs lois et leurs politiques visant à protéger les filles et à mettre un terme au mariage des enfants.

Au cours des quatre dernières années seulement, 12 gouvernements ont apporté des modifications législatives afin de relever l'âge du mariage ou de supprimer les échappatoires et les exceptions légales.

Le Népal, voisin du Bangladesh, a relevé l'âge du mariage à 20 ans et a élaboré une stratégie nationale visant à mettre fin au mariage des enfants, ce qui répond aux préoccupations qui incitent les parents à épouser leurs filles avant l'âge de 20 ans. Cette stratégie vise à assurer une éducation de qualité aux filles et à travailler avec les familles. et les communautés - y compris les hommes et les garçons - à changer les mentalités et à assurer l'accès aux services gouvernementaux.

L’Asie du Sud dans son ensemble a adopté un plan d’action régional pour lutter contre le mariage des enfants , ainsi que la Déclaration de Katmandou, qui définit 12 mesures concrètes que les gouvernements peuvent prendre pour renforcer leurs lois et leurs politiques. Le Bangladesh a approuvé les deux.

Il existe des solutions pour mettre fin au mariage des enfants. Permettre aux filles de moins de 18 ans de se marier dans des «cas particuliers» n'en fait pas partie.