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Le Bangladesh et la loi de 2016 sur les restrictions au mariage des enfants: récapitulation

Parveen (left) is a health worker in Dhaka, Bangladesh, who supports pregnant women in her communities. She is part of the Manoshi project, run by BRAC with support from UK aid. | Photo credit: Ricci Coughlan / DFID.

Au cours des prochaines semaines, le Parlement du Bangladesh doit revoir la loi de 2016 sur la restriction du mariage des enfants, qui comprend une disposition autorisant le mariage des enfants dans des «cas spéciaux». La nouvelle loi proposée ne précise pas non plus d’âge minimum du mariage.

Voici ce que vous devez savoir.

1 / Actuellement, la loi au Bangladesh stipule que les femmes doivent avoir 18 ans pour se marier, et les hommes 21. La loi de 2016 sur les restrictions du mariage des enfants affaiblirait cette loi et rendrait les filles plus vulnérables au mariage des enfants.

Sur le papier, le mariage des enfants est illégal au Bangladesh depuis l'adoption de la loi de 1929 sur la restriction du mariage des enfants. Cependant, la loi est mal appliquée et la peine - jusqu'à un mois de prison et / ou une amende pouvant aller jusqu'à 1 000 Taka ( 13 USD) - agit rarement comme moyen de dissuasion.

Bien que certains éléments de la nouvelle loi proposée - des sanctions plus sévères et une meilleure application de la loi - soient les bienvenus, autoriser le mariage de moins de 18 ans dans des «cas spéciaux» serait un pas en arrière pour le Bangladesh. Cela affaiblit la loi existante et risquerait d'aggraver une situation déjà désastreuse. 52% des filles au Bangladesh sont mariées avant l'âge de 18 ans, l'un des taux les plus élevés au monde selon l'UNICEF (2016).

Girls Not Brides Bangladesh , une coalition d'organisations de la société civile travaillant sur la lutte contre le mariage des enfants dans le pays, a lancé un avertissement sur l'impact potentiel de la disposition proposée.

2 / Le mariage ne protège pas les adolescentes.

Le Gouvernement bangladais craint que les adolescentes enceintes, en particulier dans les zones rurales, soient ostracisées par leurs communautés si elles ne pouvaient pas se marier. Permettre le mariage dans des «cas particuliers», comme la grossesse, est la solution proposée.

Mais le mariage ne protège pas les filles. Les recherches montrent systématiquement que le mariage des enfants va de pair avec le décrochage scolaire, la perte de possibilités d'emploi et la violence domestique.

Au lieu de cela, nous devons travailler avec les familles et les communautés pour nous assurer que les filles sont soutenues pour rester à l'école, avoir accès aux informations dont elles ont besoin pour prendre le contrôle de leur propre corps et s'épanouir.

3 / Le projet de loi est en contradiction avec les engagements audacieux et ambitieux du Bangladesh de mettre fin au mariage des enfants.

Lors du Sommet des filles de 2014, le Bangladesh s'est engagé à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2041 et à réduire d'un tiers le nombre de filles qui se marient entre 15 et 18 ans d'ici 2021. Le gouvernement a depuis commencé à élaborer un plan d'action national à cette fin.

Cependant, les progrès ont stagné après l'annonce de la proposition de 2014 d'abaisser l'âge du mariage à 16 ans. La dernière tentative d'autoriser le mariage à tout âge dans des «cas particuliers» affecterait directement la capacité du Bangladesh à honorer ses engagements ambitieux.

4 / Des pays du monde entier prennent des mesures pour renforcer leurs lois et politiques pour protéger les filles et mettre fin au mariage des enfants.

Au cours des quatre dernières années seulement 12, le gouvernement a apporté des modifications juridiques pour relever l'âge du mariage ou supprimer les échappatoires et les exceptions juridiques.

Le voisin du Bangladesh, le Népal, a porté l'âge du mariage à 20 ans et a élaboré une stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants, qui répond aux préoccupations qui poussent les parents à épouser leurs filles avant 20 ans. La stratégie vise à garantir une éducation de qualité aux filles, en travaillant avec les familles. et les communautés - y compris les hommes et les garçons - pour changer les mentalités et garantir l'accès aux services gouvernementaux.

L'Asie du Sud dans son ensemble a adopté un plan d'action régional pour lutter contre le mariage des enfants , ainsi que la Déclaration de Katmandou qui énonce 12 mesures concrètes que les gouvernements peuvent prendre pour renforcer leurs lois et politiques. Le Bangladesh a approuvé les deux.

Il existe des solutions pour mettre fin au mariage des enfants. Permettre aux filles de moins de 18 ans de se marier dans des «cas particuliers» n'en fait pas partie.