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Le Bangladesh et la Loi sur la protection du mariage des enfants de 2016: un récapitulatif

Parveen (left) is a health worker in Dhaka, Bangladesh, who supports pregnant women in her communities. She is part of the Manoshi project, run by BRAC with support from UK aid. | Photo credit: Ricci Coughlan / DFID.

Au cours des prochaines semaines, le Parlement du Bangladesh devrait passer en revue la Loi sur la protection du mariage des enfants de 2016, qui comprend une disposition qui permettrait le mariage des enfants dans des «cas particuliers». La nouvelle loi proposée ne précise pas non plus l'âge minimum du mariage.

Voici ce que vous devez savoir.

1 / Actuellement, la loi au Bangladesh stipule que les femmes doivent avoir 18 ans pour se marier et les hommes 21. La loi antiterroriste de l'enfance 2016 affaiblirait cette loi et rendrait les filles plus vulnérables au mariage des enfants.

Sur le papier, le mariage des enfants a été illégal au Bangladesh depuis l'adoption de la loi sur la protection du mariage des enfants de 1929. Cependant, la loi est mal appliquée et la peine - jusqu'à un mois de prison et / ou une amende pouvant aller jusqu'à 1 000 Taka ( 13 dollars EU) - agit rarement comme dissuasif.

Bien que les éléments de la nouvelle loi proposée - des peines plus sévères et une meilleure application de la loi - soient bien accueillis, permettre au mariage de moins de 18 ans dans les «cas spéciaux» serait un pas en arrière pour le Bangladesh. Il affaiblit la loi existante et risque d'aggraver une situation déjà désastreuse. 52% des filles au Bangladesh sont mariées avant l'âge de 18 ans, l'un des taux les plus élevés au monde selon l'UNICEF (2016).

Girls Not Brides Bangladesh , une coalition d'organisations de la société civile travaillant à s'occuper du mariage des enfants dans le pays, a émis un avertissement sur l'impact potentiel de la disposition proposée.

2 / Le mariage ne protège pas les adolescentes.

Le gouvernement du Bangladesh craint que les adolescentes enceintes, en particulier dans les zones rurales, ne soient exclues de leurs communautés si elles ne pouvaient pas se marier. Permettre le mariage dans des «cas spéciaux», comme la grossesse, est leur solution proposée.

Mais le mariage ne protège pas les filles. La recherche montre systématiquement que le mariage des enfants va de pair avec la sortie de l'école, la perte des possibilités d'emploi et la violence domestique.

Au lieu de cela, nous devons travailler avec les familles et les communautés pour nous assurer que les filles sont soutenues pour rester à l'école, avoir accès à l'information dont elles ont besoin pour prendre le contrôle de leur propre corps et prospérer.

3 / La loi proposée est en contradiction avec les engagements audacieux et ambitieux du Bangladesh de mettre fin au mariage des enfants.

Lors du Sommet de la Fille 2014, le Bangladesh s'est engagé à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2041 et à réduire le nombre de filles de 15 à 18 ans d'ici un an avant 20 ans. Le gouvernement a depuis commencé à élaborer un plan d'action national à cette fin.

Cependant, les progrès découlant de la proposition de 2014 visant à réduire l'âge du mariage à 16 ans ont été annoncés. La dernière tentative d'autoriser le mariage à tout âge dans des "cas spéciaux" affecterait directement la capacité du Bangladesh à remplir ses engagements ambitieux.

4 / Les pays du monde entier prennent des mesures pour renforcer leurs lois et leurs politiques pour protéger les filles et mettre fin au mariage des enfants.

Au cours des quatre dernières années seulement, 12 gouvernements ont apporté des modifications légales pour relever l'âge du mariage ou supprimer les lacunes légales et les exceptions.

Le voisin du Bangladesh, le Népal, a augmenté l'âge du mariage à 20 ans et a mis au point une stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants, qui traite des préoccupations qui poussent les parents à se marier avec leurs filles avant 20 ans. La stratégie vise à assurer une éducation de qualité pour les filles, en travaillant avec les familles Et les communautés - y compris les hommes et les garçons - pour changer les mentalités et assurer l'accès aux services gouvernementaux.

L'Asie du Sud dans son ensemble a adopté un plan d'action régional pour lutter contre le mariage des enfants , ainsi que la Déclaration de Katmandou qui énonce 12 mesures concrètes que les gouvernements peuvent prendre pour renforcer leurs lois et leurs politiques. Le Bangladesh a approuvé les deux.

Il existe des solutions pour mettre fin au mariage des enfants. Permettre aux filles de moins de 18 ans de se marier dans des «cas spéciaux» n'est pas l'une d'entre elles.