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Comment les certificats de naissance aident à lutter contre le mariage des enfants

La vie de Rubi aurait pu être très différente. Il y a quatre ans, à l'âge de 15 ans, Rubi a passé un examen pour obtenir son certificat d'études secondaires. Elle s'est précipitée à la maison pour partager ses résultats avec sa famille, mais quand elle est arrivée, on lui a dit que ses parents avaient arrangé son mariage.

«J'étais tellement triste parce que tout ce que je voulais faire, c'était partager la bonne nouvelle des résultats de mon examen, mais cela a changé une fois que j'ai réalisé qu'ils avaient arrangé mon mariage», a déclaré Rubi, originaire de Dinajpur, un district du nord du Bangladesh.

Rubi, 19 ans, une fille ambitieuse et dynamique et le frère aîné d'une famille de 10 personnes, n'a pas réussi à convaincre sa famille qu'elle était trop jeune pour se marier.

Désespérée et ne sachant pas où aller, Rubi a déclaré à l'organisation partenaire de Plan International, à ses amis du lycée et à sa professeure.

En tant qu'ambassadrice de la campagne mondiale Parce que je suis une fille de l'organisation, Rubi était impliquée depuis longtemps dans Plan de bienfaisance pour les enfants, sensibilisant à l'importance de l'enregistrement des naissances et à d'autres questions clés. Elle savait donc que l'âge légal du mariage au Bangladesh était de 18 ans. .

Ensemble, ils se sont rendus au bureau du Conseil de l'Union pour rencontrer le président, que Rubi savait en raison de son implication dans le groupe de discussion local sur les enfants, afin d'expliquer sa situation.

Défendre ses droits

«Je lui ai dit [au président de l'Union Parishad] que j'avais droit à une éducation jusqu'à l'âge de 18 ans et que mes parents devaient l'honorer. Le président est allé chez moi et a essayé de parler à mes parents, mais au début, ils n'étaient pas convaincus », explique Rubi.

Ensemble, Rubi et ses parents se sont rendus au bureau du président. Au début, ses parents ont essayé de changer discrètement l'âge sur l'acte de naissance de Rubi, mais le président l'a empêché. Après plusieurs visites et discussions, le président a parlé aux parents de Rubi des conséquences juridiques du mariage des enfants et les a convaincus d'abandonner le mariage arrangé.

Selon les parents de Rubi, ils ont essayé d'organiser le mariage de leur fille car ils ne pouvaient pas se permettre l'éducation et l'éducation générale de Rubi.

«Maintenant, je réalise que c'était bien pour Rubi que son mariage n'ait pas eu lieu quand elle était enfant», explique son père.

La valeur de l'acte de naissance

Au Bangladesh, la loi oblige actuellement les parents à enregistrer les naissances dans les 45 jours. Il y a une pénalité (65 USD) pour l'enregistrement tardif, mais jusqu'à récemment, faute d'informations suffisantes sur l'importance de l'enregistrement des naissances, de nombreux parents retardent l'enregistrement de la naissance de leur enfant jusqu'à ce que cela soit nécessaire.

Pour Rubi, ce fut le moment où elle avait six ans et se voyait refuser l'entrée à l'école primaire parce qu'elle était incapable de fournir un certificat de naissance. Ses parents ont amené Rubi au gouvernement local et ont pu demander une carte d'enregistrement de naissance. Avec cela, Rubi a pu aller à l'école primaire.

Contexte du mariage des enfants

L'enregistrement des naissances peut également contrecarrer le mariage des enfants - un problème mondial. Le Bangladesh a le deuxième taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde, juste derrière le Niger. Un rapport de 2013 [1] commandé par Plan International au Bangladesh montre que 64% des femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées avant l'âge de 18 ans.

Selon les recherches de Plan menées dans le cadre de la campagne Parce que je suis une fille, le mariage est généralement considéré comme une affaire de famille et au Bangladesh, il est très courant que le père prenne la décision concernant le mariage de sa fille. Les parents et les membres de la famille élargie peuvent penser qu'en organisant des mariages avec un époux, ils offrent aux filles une sécurité sociale et économique.

À l'échelle mondiale, une fille sur cinq dans le monde entier se voit refuser une éducation en raison des réalités quotidiennes de la pauvreté, de la violence et de la discrimination. Chaque jour, des filles sont retirées de l'école, mariées beaucoup trop jeunes et soumises à la violence à l'école. Non seulement c'est injuste, mais c'est aussi un énorme gaspillage de potentiel aux conséquences mondiales graves.

L'enregistrement des naissances peut potentiellement jouer un rôle crucial dans la réduction du mariage des enfants, mais cela dépend de l'application des lois existantes et des systèmes complets en place pour enregistrer les événements majeurs de la vie, notamment les décès, les mariages, les adoptions et les naissances.

Le mariage des enfants, l'enregistrement des naissances et le spectre plus large de l'état civil et des statistiques de l'état civil figurent parmi les priorités des gouvernements asiatiques, car ils vont au-delà des objectifs du Millénaire pour le développement et du programme pour l'après-2015.

Avec 135 millions d'enfants effectivement invisibles parce qu'ils n'ont pas été enregistrés, les gouvernements de la région se réuniront du 24 au 28 novembre pour la réunion ministérielle sur le CRVS en Asie-Pacifique afin de convenir d'un cadre garantissant que tous les pays disposent de systèmes de CRVS efficaces et en place. systèmes juridiques solides pour soutenir leur mise en œuvre.

Une famille prônant l'enregistrement des naissances

Quant à Rubi, elle continue d’être active au sein de Plan, agissant en tant que travailleuse communautaire et effectuant des enquêtes auprès de la famille sur diverses questions. Rubi rencontre régulièrement des familles, très semblables aux siennes, pour mieux comprendre leurs connaissances et leur sensibilisation aux problèmes critiques.

Elle diffuse aussi son message au loin. En 2011, elle s'est rendue en Australie pour partager son histoire personnelle sur la situation difficile du mariage des enfants et sur l'importance de l'enregistrement des naissances. Elle a également parlé des défis liés au fait de grandir dans les zones rurales du Bangladesh.

L’avenir est maintenant beaucoup plus prometteur pour Rubi, qui étudie l’histoire islamique.

«Après avoir obtenu mon certificat de naissance, j'ai pu progresser. Je veux dire à tout le monde: s'il vous plaît, enregistrez vos naissances - pas seulement pour aller à l'école ou pour trouver un emploi, ce certificat prouve votre identité », a déclaré Rubi.

«Auparavant dans notre région, les gens ne comprenaient pas les avantages et les inconvénients de l'enregistrement des naissances. Au cours des cinq dernières années, nous avons organisé différents types d’activités de sensibilisation afin que notre communauté puisse comprendre l’importance des actes de naissance. Maintenant, notre communauté se préoccupe du problème », a-t-elle ajouté.

Rubi aspire maintenant à devenir enseignant. «Dès mon enfance, j'ai toujours souhaité travailler pour ma société. À l'avenir, quand je serai adulte, j'ai l'intention de soutenir ma communauté », dit-elle avec un sourire radieux.

Pour en savoir plus sur la manière dont les jeunes plaident en faveur de l'enregistrement universel des naissances lors de la réunion ministérielle sur le CRVS, visitez http://plan-international.org/teamcrvs et http://getinthepicture.org

[1] Le mariage des enfants au Bangladesh, Résultats d'une enquête nationale de 2013, Plan International Bangladesh.