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Briser les tabous et engager les hommes: mesures clés pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan

Qamar Naseem œuvre depuis des années pour la protection et la défense des droits des filles et des femmes au Pakistan, en s’engageant avec les hommes et les femmes pour les dissuader de se marier tôt avec leurs filles.

Qamar Naseem est né dans une famille conservatrice du Pakistan rural. Le fait de voir sa mère et ses sœurs privées de l’opportunité lui a valu de s’engager pour la cause des femmes. En 1999, il a cofondé un groupe appelé Blue Veins pour sensibiliser le public au cancer du sein. Mais travailler dans les zones rurales du Pakistan n’était pas si simple.

«Au Pakistan, ou dans une société musulmane conservatrice, tout ce qui a trait à la sexualité et aux femmes est toujours très controversé. Les gens ne pouvaient pas comprendre pourquoi nous en parlions », explique Qamar. «Nous préconisions l'auto-examen et les examens cliniques. C'était assez nouveau pour la communauté.

La campagne a rencontré beaucoup de résistance de la part des membres de la communauté, qui ont désapprouvé de discuter ouvertement de ce qu’ils considéraient comme la sexualité des femmes. Ce tabou était tellement ancré dans la société que même un médecin a qualifié les Blue Veins de «groupe obsédé par le sein».

Parlant des soins du sein, le personnel et les volontaires ont été publiquement exposés à un risque d'attaque physique et Blue Veins a été menacée de cesser toutes ses activités. Les femmes de la communauté ont également été touchées négativement, leurs maris leur ayant refusé l'autorisation de se rendre chez le médecin. «Nous avons rencontré beaucoup de résistance», explique Qamar. "Nous avons appris que les femmes ne sont pas autorisées à prendre des décisions concernant leur propre corps."

Le problème était beaucoup plus profond qu'un problème médical; Comment les femmes peuvent-elles être autonomisées dans une société où la discrimination à leur égard est monnaie courante? Si les femmes ne peuvent pas prendre de décision concernant leur propre corps, a expliqué Qamar, comment peuvent-elles prendre des décisions au sein de leur communauté ou de leur famille?

Autonomiser les communautés: travailler avec les hommes et les femmes

Sans se laisser décourager par les menaces, Qamar a tenté d'identifier ce qui pourrait réduire l'hostilité de la communauté. Il a découvert que, même si les programmes visaient à éduquer et à autonomiser les femmes, ils visaient rarement aussi à éduquer les hommes.

En excluant les hommes, les programmes ne parviennent pas à créer une atmosphère propice au changement, en particulier pour les questions sensibles. La réalisation du fait que l'inclusion des hommes est essentielle au succès d'un programme a incité Blue Veins à se transformer en un projet d'autonomisation des femmes travaillant avec les hommes et les femmes pour apporter les changements indispensables dans la communauté.

En excluant les hommes, les programmes ne parviennent pas à créer une atmosphère propice au changement, en particulier pour les questions sensibles.

Qamar Naseem

Il y avait d'innombrables façons d'impliquer les hommes, de l'envoi d'imams à des sessions de formation, en passant par la parole à des individus à la hurja (rassemblements communautaires locaux). Ils ont également organisé des groupes de soutien communautaires, réunissant des hommes et des femmes pour parler des problèmes auxquels ils sont confrontés dans la communauté. Ces groupes sont devenus un forum pour parler de tout, des droits et la violence domestique à la protection des enfants, en passant par l’importance de retarder le mariage de leurs filles. Bientôt, leur succès s'est étendu à deux provinces et, à ce jour, 309 groupes de soutien communautaires ont été mis en place.

«Nous donnons aux communautés les moyens de s'aider elles-mêmes, notamment en impliquant des hommes», a déclaré Qamar. «Je pense qu'il faudra du temps aux femmes pour prendre la tête, voire devenir égales. Au Pakistan, nous commettons souvent cette erreur et ne travaillons pas avec les hommes. Cela nous empêche d'avoir un impact sur la vie des gens et nous mettons plus de femmes en danger. »

Reconstruire les écoles et prendre position pour l'éducation des filles

Aborder des questions taboues a exposé Qamar et ses collègues au danger. Dans les provinces KP et FATA, Qamar estime que 80% de la région est contrôlée par des militants islamiques. Leur vision ultraconservatrice selon laquelle les filles ne devraient recevoir qu'une éducation islamique de base - voire aucune - signifie que leurs écoles sont la cible d'attaques.

Mais là où les militants ont bombardé, Qamar et Blue Veins ont réuni la communauté pour la reconstruire et lui ont fourni des chaises, des installations sanitaires, des livres et autre matériel nécessaire pour que les filles puissent s'inscrire et rester à l'école. De l'avis de Qamar, la scolarisation des filles offre une alternative importante aux parents qui envisagent de se marier avec leurs filles et, lorsqu'elles sont détruites, il est déterminé à les voir reconstruites.

«Dans les provinces du KP et des FATA, il existe une résistance à l'éducation des filles. Même aujourd'hui, 3 écoles ont été bombardées. La plupart d'entre eux sont transformés en séminaires ou en écoles religieuses pour garçons. Lorsque nous reconstruisons les écoles de filles, nous contestons directement les militants. "

Urgence humanitaire à travers les yeux des femmes

Lorsque les inondations ont dévasté de vastes régions du Pakistan en 2010, Qamar a exhorté le gouvernement à prendre en compte les préoccupations des femmes. Qamar a remarqué que les inondations ont affecté les hommes et les femmes différemment et a poussé le gouvernement à créer un bureau des femmes pour répondre aux besoins spécifiques des femmes dans les situations de secours en cas de catastrophe.

Il existe d'innombrables exemples, parmi les plus élémentaires, de serviettes hygiéniques non incluses dans les kits d'hygiène distribués aux femmes, ainsi que dans les plus grands oublis, tels que le manque d'installations de santé génésique, de contraceptifs et la représentation des femmes dans la gestion des camps, ce qui conduit à négliger davantage les problèmes des femmes. .

L'insécurité dans les camps a également entraîné une augmentation du nombre de mariages d'enfants, les parents inquiets pensant que le mariage protégerait leurs filles du harcèlement et de la violence. Qamar a exhorté les responsables du camp à nommer des femmes managers pour surveiller ces problèmes. Grâce aux efforts de Qamar, le gouvernement s'est depuis engagé à adopter une approche différenciée selon les sexes pour tous les futurs secours en cas de catastrophe.

Changer de l'intérieur: Résister à l'épreuve du temps

Qamar croit fermement qu'il est important de donner aux communautés les outils et les conseils nécessaires pour apporter leur propre changement. Les personnes vivant dans une communauté connaissent leurs problèmes mieux que quiconque, mais ils doivent commencer en reconnaissant les préoccupations des hommes et des femmes.

En les aidant à briser les tabous, Qamar établit un dialogue ouvert et inclusif comme point de départ pour des discussions communautaires sur des questions importantes et difficiles. L'accent mis sur le genre aide les communautés à valoriser les filles et à créer un climat propice au mariage des enfants.

Pourtant, après 18 ans de travail pour améliorer les conditions des femmes dans sa communauté, Qamar pense toujours qu'il y a beaucoup à faire. «Je ne suis pas du tout satisfait de notre travail, mais quand je vois le changement que j'ai apporté chez moi ou dans ma famille, cela signifie beaucoup pour moi."

«Ma grand-mère a battu ma mère parce qu'elle voulait aller à l'école. Quand je vois mes sœurs sortir seules ou se préparer à aller à l'université, cela me donne un bon sentiment. Cela m'inspire que si cela peut se produire au sein de ma famille, qui était très conservatrice, il est possible qu'un changement se produise dans toutes les familles au Pakistan. »

Assurez-vous que Qamar et des activistes comme lui obtiennent la reconnaissance qu'ils méritent et votez pour le prix du développement international Guardian avant le 7 octobre 2012.

En savoir plus sur la situation actuelle au Pakistan , alors que les militants exhortent le gouvernement à prendre des mesures contre le mariage des enfants.

Le gouvernement de la province du KP a récemment annoncé un nouveau système visant à appliquer efficacement l'âge minimum du mariage.