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Briser les tabous et impliquer les hommes: étapes clés pour mettre fin au mariage des enfants au Pakistan

Qamar Naseem travaille depuis des années pour protéger et défendre les droits des filles et des femmes au Pakistan, s'engageant avec les hommes et les femmes pour les dissuader de marier leurs filles tôt.

Qamar Naseem est né dans une famille conservatrice du Pakistan rural. Le fait de voir sa mère et ses sœurs se voir refuser l'opportunité l'a inspiré à défendre la cause des femmes. En 1999, il a cofondé un groupe appelé Blue Veins pour sensibiliser le public au cancer du sein. Mais travailler dans les zones rurales du Pakistan, ce n'était pas si simple.

«Au Pakistan, ou dans une société musulmane conservatrice, tout ce qui touche à la sexualité et aux femmes est toujours très controversé. Les gens ne pouvaient pas comprendre pourquoi nous en parlions », explique Qamar. «Nous préconisons l'auto-examen et les examens cliniques. C'était assez nouveau pour la communauté.

La campagne a rencontré beaucoup de résistance de la part des membres de la communauté, qui ont désapprouvé de discuter si ouvertement en public de ce qu'ils considéraient comme la sexualité des femmes. Ce tabou était si ancré dans la société que même un médecin a qualifié les Blue Veins de «groupe obsédé par le sein».

Parler de soins du sein si publiquement a laissé le personnel et les bénévoles en danger d'attaque physique et Blue Veins a été menacé d'arrêter toutes les activités. Les femmes de la communauté ont également été affectées négativement, car leurs maris leur ont refusé la permission d'aller chez le médecin. «Nous avons rencontré beaucoup de résistance», explique Qamar. «Nous avons appris que les femmes ne sont pas autorisées à prendre des décisions concernant leur propre corps.»

Le problème était bien plus profond qu'une préoccupation médicale; comment les femmes peuvent-elles être autonomisées dans une société où la discrimination à l'égard des femmes est courante? Si les femmes ne peuvent pas prendre de décision sur leur propre corps, a expliqué Qamar, comment peuvent-elles prendre des décisions dans leur communauté ou leur famille?

Autonomiser les communautés: travailler avec les hommes et les femmes

Sans se laisser décourager par les menaces, Qamar a tenté d'identifier ce qui pourrait réduire l'hostilité de la communauté. Il a découvert que bien que les programmes visent à éduquer et à autonomiser les femmes, les programmes visent rarement à éduquer également les hommes.

En excluant les hommes, les programmes ne parviennent pas à créer une atmosphère dans laquelle le changement - en particulier sur des questions sensibles - peut être encouragé. La prise de conscience que l'inclusion des hommes est vitale pour le succès d'un programme a incité Blue Veins à évoluer vers un projet d'autonomisation des femmes travaillant avec les femmes et les hommes pour apporter les changements indispensables dans la communauté.

En excluant les hommes, les programmes ne parviennent pas à créer une atmosphère dans laquelle le changement - en particulier sur des questions sensibles - peut être encouragé.

Qamar Naseem

Il y avait d'innombrables façons d'impliquer les hommes, de l'envoi d'imams aux sessions de formation, en passant par la parole aux individus lors des hurja (rassemblements communautaires locaux). Ils ont également organisé des groupes de soutien communautaire, réunissant des hommes et des femmes pour parler des problèmes auxquels ils sont confrontés dans la communauté. Ces groupes sont devenus un forum pour parler de tout, des droits et de la violence domestique à la prise en charge des enfants et de l'importance de retarder le mariage pour leurs filles. Bientôt, leur succès s'est répandu dans 2 provinces et, à ce jour, 309 groupes de soutien communautaire ont été créés.

«Nous donnons aux communautés les moyens de s'aider elles-mêmes, notamment en faisant participer les hommes», déclare Qamar. «Je crois qu'il faudra du temps aux femmes pour prendre les devants ou même devenir égales. Au Pakistan, nous commettons souvent cette erreur et ne travaillons pas avec les hommes. Cela nous empêche d'avoir un impact sur la vie des gens et nous mettons plus de femmes en danger. »

Reconstruire les écoles et prendre position pour l'éducation des filles

La résolution des problèmes tabous a exposé Qamar et ses collègues à un danger. Dans les provinces du KP et des FATA, Qamar estime que 80% de la région est contrôlée par des militants islamiques. Leur opinion ultraconservatrice selon laquelle les filles ne devraient recevoir qu'une éducation islamique de base - voire aucune - signifiait que les écoles de filles devenaient la cible d'attaques.

Mais là où les militants ont bombardé, Qamar et Blue Veins ont réuni la communauté pour reconstruire et fournir des chaises, des toilettes, des livres et d'autres matériaux nécessaires pour garantir que les filles s'inscrivent et restent à l'école. De l'avis de Qamar, la scolarisation des filles offre une alternative importante aux parents qui envisagent de marier leurs filles et lorsqu'elles sont détruites, il est déterminé à les voir reconstruites.

«Dans les [provinces] du KP et des FATA, il y a une résistance à l'éducation des filles. Aujourd'hui encore, 3 écoles ont été bombardées. La plupart d'entre eux sont transformés en séminaires ou écoles religieuses pour garçons. Lorsque nous reconstruisons des écoles pour filles, nous défions directement les militants. »

L'urgence humanitaire à travers les yeux des femmes

Lorsque les inondations ont dévasté de vastes régions du Pakistan en 2010, Qamar a exhorté le gouvernement à prendre en considération les préoccupations des femmes. Qamar a remarqué que les inondations affectaient différemment les hommes et les femmes et a poussé le gouvernement à créer un bureau des femmes pour répondre aux besoins spécifiques des femmes dans les situations de secours en cas de catastrophe.

Il existe d'innombrables exemples, des plus élémentaires, où les serviettes hygiéniques n'étaient pas incluses dans les kits d'hygiène distribués aux femmes, aux plus grands oublis, tels que le manque d'installations de santé reproductive, de contraceptifs et de représentation des femmes dans la gestion du camp, conduisant à une négligence accrue des problèmes des femmes. .

L'insécurité dans les camps a également entraîné une augmentation des mariages d'enfants, les parents inquiets estimant que le mariage protégerait leurs filles du harcèlement et de la violence. Qamar a exhorté ceux qui dirigent le camp à nommer des femmes gestionnaires pour surveiller ces problèmes. Grâce aux efforts de Qamar, le gouvernement s'est depuis engagé à adopter une approche sexospécifique dans tous les futurs secours en cas de catastrophe.

Changement de l'intérieur: résister à l'épreuve du temps

Qamar croit fermement qu'il est important de donner aux communautés les outils et les conseils dont elles ont besoin pour apporter leur propre changement. Les personnes vivant dans une communauté connaissent leurs problèmes mieux que quiconque, mais ils doivent commencer en reconnaissant les préoccupations des hommes et des femmes.

En les aidant à briser les tabous, Qamar établit un dialogue ouvert et inclusif comme point de départ des discussions communautaires sur des questions importantes et difficiles. L'accent mis sur le genre aide les communautés à valoriser la fillette et à favoriser une atmosphère dans laquelle le mariage des enfants ne peut pas prospérer.

Pourtant, après 18 ans de travail pour améliorer les conditions des femmes dans sa communauté, Qamar pense toujours qu'il y a beaucoup à faire. «Je ne suis pas du tout satisfait de notre travail, mais quand je vois le changement que j'ai provoqué dans ma maison ou dans ma famille, cela signifie beaucoup pour moi.

«Ma mère a été battue par mon grand-père parce qu'elle voulait aller à l'école. Quand je vois mes sœurs sortir seules ou se préparer à aller à l'université, cela me fait du bien. Cela m'inspire que si cela peut arriver au sein de ma famille, qui était très conservatrice, alors il est possible que le changement puisse se produire dans chaque famille au Pakistan.

Assurez-vous que Qamar et les militants comme lui obtiennent la reconnaissance qu'ils méritent et votez pour le Guardian International Achievement Development Award avant le 7 octobre 2012.

En savoir plus sur la situation actuelle au Pakistan , alors que les militants exhortent le gouvernement à prendre des mesures contre le mariage des enfants.

Le gouvernement de la province du KP a récemment annoncé un nouveau programme visant à faire appliquer effectivement l'âge minimum du mariage.