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Briser le cycle: moins de mariages d'enfants et plus d'accès à l'éducation pour les filles

Photo credit: The Girl Effect

Ce blog a été publié à l'origine sur World Pulse , un réseau médiatique alimenté par des femmes de 190 pays qui élève et unit les voix des femmes pour accélérer leur impact sur le monde. World Pulse est membre de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage.

Que se passe-t-il lorsqu'une jeune fille est forcée de se marier? Son droit à l'éducation a pris fin. C'était le cas de ma mère qui a été forcée de se marier par son propre père alors qu'elle n'avait que 12 ans

Quand j'ai demandé à ma mère pourquoi son père l'avait mariée à un homme de 15 ans plus âgé qu'elle, elle a dit que la raison principale était que, aux yeux de mon grand-père, elle était une fille et son éducation n'était pas sa priorité: de gaspiller de l'argent pour la femme de quelqu'un d'autre?

C'est ainsi que mon grand-père la voyait à l'âge de 12 ans - la femme de quelqu'un d'autre. Il s'est interrogé sur la raison pour laquelle les filles avaient été envoyées à l'école, affirmant qu'après avoir été éduquées par leurs parents, elles portaient leur fortune au domicile de leur mari.

Malheureusement, mon père n'est plus là pour que je trouve pourquoi un homme instruit comme lui a accepté d'épouser une fille et a refusé d'envoyer son école malgré le fait que ma mère soit restée dans sa maison pendant cinq ans avant que Dieu puisse la bénir avec un bébé. .

Mon entretien avec un homme qui a épousé une fille de 13 ans

Ma mère s'est mariée en tant qu'enfant il y a 50 ans, mais malheureusement, cette pratique existe toujours. J'ai récemment appris que mon voisin, qui est un militaire à la retraite, a enlevé une fille à l'école secondaire et l'a épousée. Elle n'avait que 13 ans.

Je voulais lui parler et avoir des idées sur les raisons des mariages précoces dans ma communauté. Voici mon interview:

Fevelyn: Bonjour, monsieur Peter.
M. Peter: Bonjour

Fevelyn: S'il vous plaît, puis-je savoir pourquoi vous vous êtes marié avec une jeune femme qui était encore à l'école et qui avait une vie bien remplie devant elle?
M. Peter: Je voulais aider ses parents parce qu'ils étaient pauvres.

Fevelyn: Est-ce que les parents se sont plaints de leur pauvreté?
M. Peter: Non, ils ne l'ont pas fait. Mais quand je propose l'idée d'épouser leur fille, ils n'ont eu aucune objection et me l'ont volontiers donnée.

Fevelyn: Avez-vous demandé l'avis de votre future épouse avant de consulter ses parents?
M. Peter: Pourquoi devrais-je demander son avis? Une femme n'a pas voix au chapitre dans cette affaire.

Pourquoi devrais-je lui demander son avis? Une femme n'a pas voix au chapitre dans cette affaire.

Mari de l'enfant mariée

Il s'agit d'une interview qui a eu lieu en avril 2013. À cette époque moderne, certains hommes pensent encore que les femmes n'ont pas droit à une voix, même dans des situations qui les concernent directement. Les commentaires de M. Peter reflètent la façon dont les hommes perçoivent les femmes dans ma communauté, qui est hautement patriarcale.

J'ai également parlé à sa jeune femme et lui ai demandé pourquoi son père avait décidé de la marier sans qu'elle s'en inquiète. Elle m'a dit que ses parents pensaient que M. Peter, un fonctionnaire, était venu aider leur famille. C'était prestigieux pour eux de la marier à un «homme responsable» qui, selon eux, résoudra leurs problèmes financiers

Bien qu'elle n'aimait pas l'homme, son opinion ne comptait pas dans cette affaire. Le mariage avait été scellé par ses parents; elle n'avait d'autre choix que de se conformer à leur décision. Ses parents ont menacé de la renier si elle refusait d'épouser ce «merveilleux et envoyé de Dieu».

Pourquoi le mariage des enfants persiste-t-il au Cameroun?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le mariage des enfants se produit encore dans ma communauté, dans mon pays. En voici quelques autres:

  • Croyance culturelle: certaines communautés croient que si une fille tombe enceinte chez elle, les conséquences des péchés qu'elle a commis sont partagées entre elle et ses parents. Ainsi, afin d'éviter une telle punition pour un crime commis par leur fille, ils voudront la marier à un très jeune âge.
  • Sexe: De nombreux pères accordent la priorité à l'éducation de leurs fils. Il préférera envoyer les garçons à l'école pendant que les filles sont poussées à des mariages précoces.
  • Grossesse chez les adolescentes: certains parents, bien que pauvres, ont peut-être réalisé l'importance de l'éducation et travaillent donc très dur pour que tous leurs enfants soient éduqués. Malheureusement, certaines filles seront forcées d'abandonner l'école en raison d'une grossesse non désirée, ce qui n'est pas acceptable dans les écoles camerounaises.

Comment briser ces barrières pour avoir beaucoup plus de filles à l'école?

  • Le gouvernement devrait offrir un enseignement gratuit du primaire au lycée non seulement en supprimant les frais de scolarité, mais aussi en accordant de petits prêts qui peuvent aider les étudiants à acheter du matériel scolaire, comme des manuels ou des uniformes scolaires.
  • Les croyances culturelles et traditionnelles qui entravent l'accès des filles à l'éducation devraient être combattues.
  • Les parents, en particulier les mères qui n’ont pas eu la possibilité d’aller à l’école, devraient avoir la possibilité de suivre une formation professionnelle, de créer de petites entreprises ou de travailler dans leurs fermes et de vendre une partie de leurs produits dans d’autres afin de mobiliser des capitaux pour éduquer leurs filles.