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Enlèvement de jeune mariée et droits fonciers dans une région rurale du Kirghizistan

Photo Credit: Ailey Hughes | Landesa

Nazgul, alors âgée de 19 ans, remplissait des tasses de thé au café en bordure de route où elle travaillait lorsque trois jeunes hommes sont arrivés. Elle les servit et retourna à la cuisine. Quand elle a refait son apparition, les hommes l'ont attrapée et l'ont emmenée dans leur voiture. Après l'avoir poussée sur la banquette arrière, ils ont filé rapidement vers un village voisin. Une fois sur place, Nazgul a été emmenée dans une maison inconnue où des inconnus lui ont mis une écharpe de mariée blanche sur la tête.

Un adolescent célibataire ce matin-là, Nazgul était une femme mariée à la tombée de la nuit. C'était la première fois qu'elle rencontrait l'homme qui allait devenir son mari.

12 000 mariées enlevées chaque année

Bien qu’il soit illégal, l’enlèvement de la mariée (appelé kyz ala kachuu en kirghize) est courant dans les zones rurales du Kirghizistan. Selon le Women's Support Centre (WSC) à Bichkek, près de 12 000 femmes et filles sont enlevées chaque année . Sur ce nombre, plus de 2 000 sont violées afin de «sceller l'accord» et de les dissuader de fuir chez leurs parents. Beaucoup d'autres sont victimes de violences physiques de la part de leurs ravisseurs, de conditions de vie médiocres, de rêves brisés et d'espoirs pour l'avenir. Et des milliers de femmes kidnappées qui divorcent ou qui sont abandonnées par leur mari sont appauvries et stigmatisées.

Un adolescent célibataire ce matin-là, Nazgul était une femme mariée à la tombée de la nuit.

Malgré la conviction répandue que l'enlèvement de la mariée est une tradition kirghize, la pratique est relativement nouvelle. Les chercheurs ont constaté que, bien que les enlèvements consensuels aient eu lieu historiquement comme une forme de fugue, les enlèvements non consensuels étaient très rares.

Mais, au cours des dernières décennies, la pratique a augmenté alors que la pauvreté, le chômage et la désintégration des structures traditionnelles de parenté engendraient un sentiment d'anarchie et de frustration chez les jeunes hommes. Ces hommes peuvent ne pas être en mesure de payer un prix de la mariée [1] ou un mariage. Elles peuvent ne pas percevoir les femmes comme leur égales en capacité de décision. En fait, elles ne savent peut-être pas comment aborder les filles qu’elles admirent. Et alors ils kidnappent.

Peu de protections juridiques pour les femmes et les filles dans les mariages non enregistrés

Les récentes lois soutenues par les organisations locales de la société civile et les parlementaires avant-gardistes ont renforcé la punition pour avoir enlevé une femme et l'avoir forcée à se marier. Alors que les ravisseurs avaient l'habitude de faire face à un maximum de trois ans de prison, ils font maintenant face à sept ans. Si la femme est âgée de moins de 17 ans, la peine maximale est de dix ans .

Malgré son illégalité, toutefois, les enlèvements de la mariée se poursuivent, ce qui a des répercussions négatives sur les femmes enlevées. Parce que les mariages forcés sont illégaux (ils sont illégaux à deux niveaux. La pratique elle-même est illégale et de nombreuses femmes kidnappées ont moins de l'âge légal du mariage), les syndicats comme celui de Nazgul ne sont pas enregistrés auprès de l'État. Dans de nombreux cas, les couples vivent avec les parents des maris et n'ont aucun actif en propre.

Même les droits que les victimes pourraient habituellement revendiquer en cas de divorce ou d'abandon - pension alimentaire, pension alimentaire pour enfants et biens matrimoniaux - ne leur sont pas accessibles car les dispositions légales protégeant leurs droits ne sont pas activées dans les mariages non enregistrés. De plus, comme ces enlèvements surviennent chez de très jeunes femmes, elles interrompent leur scolarité et la laissent sans les compétences ou l'éducation dont elle a besoin pour subvenir à ses besoins.

Protéger les droits des filles enlevées

Séparée de son mari et de ses deux jeunes fils, Nazgul n’a aucun travail, aucun actif et aucun soutien de la part de son mari ou de sa belle-famille. Elle n'a rien au-delà de la générosité de sa famille et vit dans une petite maison avec ses parents et ses frères et soeurs. Elle n'a ni accès ni contrôle sur la terre.   La famille de son mari possède une maison, une terre et un bétail, mais - à l'instar de milliers d'autres jeunes femmes divorcées ou abandonnées - Nazgul n'a aucun droit sur leurs biens en vertu de la loi ou des coutumes et ne reçoit pas de pension alimentaire. Elle a souvent du mal à trouver de la nourriture pour ses enfants et d'autres nécessités, comme des vêtements d'hiver.

Protéger les droits des jeunes femmes enlevées nécessite une approche multiple. Les peines plus sévères nouvellement introduites pour les personnes reconnues coupables d’enlèvement de la mariée constituent le premier pas vers la lutte contre ces comportements; il est tout aussi important de veiller à l'application de la loi. La prochaine étape consiste à trouver des moyens de protéger les droits des femmes dans les mariages non enregistrés. Dans d'autres pays, par exemple, le mariage informel est une preuve suffisante du droit à la propriété matrimoniale. Enfin, les programmes au niveau communautaire doivent mettre l’accent sur l’identification et la résolution des comportements et des attitudes préjudiciables aux jeunes femmes, car c’est l’acceptation par la société qui permet l’enlèvement de la mariée.

Malgré les défis auxquels elle est confrontée, Nazgul a des projets pour l’avenir. À court terme, elle aimerait poursuivre son mari en justice pour obtenir une pension alimentaire. À long terme, elle rêve d'acheter sa propre parcelle de terrain dans le village pour une maison et un jardin. Elle y élèvera ses enfants, près de sa famille. Quand elle aura sa propre maison et son propre terrain, elle plantera des pommes de terre et du maïs pour se nourrir. Et elle le fera sans mari. «Non, je ne me remarierai pas», a-t-elle dit. "Je pense que c'est assez."


[1] Au Kirghizistan, le prix de la mariée ( kalym ) consiste souvent en un paiement en espèces et en un don de bétail aux parents de la mariée.

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