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Enlèvement d'épouses et droits fonciers dans les régions rurales du Kirghizistan

Photo Credit: Ailey Hughes | Landesa

Nazgul, alors âgée de 19 ans, remplissait des tasses de thé au café au bord de la route où elle travaillait lorsque trois jeunes hommes sont arrivés. Elle les servit et retourna dans la cuisine. Quand elle est réapparue, les hommes l'ont attrapée et l'ont portée jusqu'à leur voiture. Après l'avoir poussée sur la banquette arrière, ils ont dévalé la route vers un village voisin. Une fois là-bas, Nazgul a été emmenée dans une maison inconnue où des inconnus lui ont forcé un foulard de mariage blanc sur la tête.

Adolescente célibataire ce matin-là, Nazgul était une femme mariée à la tombée de la nuit. C'était la première fois qu'elle rencontrait l'homme qui allait devenir son mari.

12000 mariées kidnappées chaque année

Bien que ce soit illégal, les enlèvements de mariées (connus sous le nom de kyz ala kachuu au Kirghizistan) sont courants dans les régions rurales du Kirghizistan. Selon le Centre de soutien aux femmes (WSC) de Bichkek, près de 12 000 femmes et filles sont enlevées chaque année . Sur ce nombre, plus de 2 000 sont violées afin de «sceller l’accord» et de les dissuader de courir chez leurs parents. Beaucoup d'autres subissent la violence physique de la part de leurs ravisseurs, de mauvaises conditions de vie, des rêves et des espoirs brisés pour l'avenir. Et des milliers de femmes kidnappées qui divorcent plus tard ou sont abandonnées par leur mari sont laissées dans la pauvreté et stigmatisées.

Adolescente célibataire ce matin-là, Nazgul était une femme mariée à la tombée de la nuit.

Malgré la croyance largement répandue que le kidnapping de la mariée est une tradition kirghize, la pratique est relativement nouvelle. Les chercheurs ont constaté que, si les enlèvements consensuels se produisaient historiquement comme une forme de fuite, les enlèvements non consensuels étaient très rares.

Mais, au cours des dernières décennies, la pratique s'est intensifiée car la pauvreté, le chômage et la désintégration des structures de parenté traditionnelles ont engendré un sentiment d'anarchie et de frustration chez les jeunes hommes. Ces hommes peuvent ne pas être en mesure de payer une dot [1] ou un mariage. Ils ne perçoivent peut-être pas les femmes comme leur égalité en matière de prise de décision. Ils ne savent peut-être pas comment aborder les filles qu'ils admirent. Et donc ils kidnappent.

Peu de protections juridiques pour les femmes et les filles dans les mariages non enregistrés

Des lois récentes soutenues par des organisations locales de la société civile et des parlementaires avant-gardistes ont renforcé la punition pour avoir enlevé une femme et l'avoir forcée à se marier. Alors que les ravisseurs étaient passibles d'un maximum de trois ans de prison, ils en risquent maintenant sept. Si la femme n'a pas atteint l'âge légal du mariage de 17 ans, la peine maximale est de dix ans .

Malgré son illégalité, les enlèvements de mariées se poursuivent avec des répercussions négatives sur les femmes enlevées. Parce que les mariages forcés sont illégaux (ils sont illégaux à deux niveaux. La pratique elle-même est illégale et de nombreuses femmes kidnappées n'ont pas atteint l'âge légal du mariage), les unions comme celle de Nazgul ne sont pas enregistrées auprès de l'État. Dans de nombreux cas, les couples vivent avec les parents du mari et n'ont pas d'actifs propres.

Même les droits que les victimes pourraient généralement revendiquer en cas de divorce ou d'abandon - pension alimentaire, pension alimentaire pour enfants et biens matrimoniaux - ne leur sont pas accessibles car les dispositions légales protégeant leurs droits ne sont pas activées dans les mariages non enregistrés. De plus, comme ces enlèvements se produisent sur de très jeunes femmes, ils interrompent la scolarité des filles et la laissent sans les compétences ni l'éducation dont elle a besoin pour subvenir à ses besoins.

Protéger les droits des filles kidnappées

Séparée de son mari et mère de deux jeunes fils, Nazgul n'a ni travail, ni biens, ni soutien de son mari ou de ses beaux-parents. Elle n'a rien au-delà de la générosité de sa famille et vit dans une petite maison avec ses parents et ses frères et sœurs. Elle n'a ni accès ni contrôle de la terre.   La famille de son mari possède une maison, des terres et du bétail, mais - comme des milliers d'autres jeunes femmes divorcées ou abandonnées - Nazgul n'a aucun droit sur leur propriété en vertu de la loi ou de la coutume et ne reçoit pas de pension alimentaire pour enfants. Elle a souvent du mal à trouver de la nourriture pour ses enfants et d'autres nécessités, comme des vêtements d'hiver.

La protection des droits des jeunes femmes enlevées nécessite une approche à plusieurs volets. Les peines plus sévères nouvellement introduites pour les personnes reconnues coupables d'enlèvement de la mariée sont la première étape vers la lutte contre ces comportements; veiller à ce que la loi soit appliquée est tout aussi important. L'étape suivante consiste à trouver des moyens de protéger les droits des femmes dans les mariages non enregistrés. Dans certains autres pays, par exemple, le mariage informel est une preuve suffisante d'un droit aux biens matrimoniaux. Enfin, les programmes au niveau communautaire doivent se concentrer sur l'identification et la lutte contre les comportements et attitudes préjudiciables aux jeunes femmes, car c'est l'acceptation sociale qui permet le kidnapping de la mariée.

Malgré les défis auxquels elle est confrontée, Nazgul a des projets pour l'avenir. À court terme, elle aimerait poursuivre son mari pour une pension alimentaire pour enfants. A terme, elle rêve d'acheter son propre terrain dans le village pour une maison et un jardin. Elle y élèvera ses enfants, près de sa famille. Lorsqu'elle aura sa propre maison et sa propre terre, elle plantera des pommes de terre et du maïs pour se nourrir. Et elle le fera sans mari. «Non, je ne me remarierai pas», dit-elle. «Je pense que c'est suffisant.


[1] Au Kirghizistan, le prix de la mariée ( kalym ) consiste souvent en un paiement en espèces et en cadeau de bétail aux parents de la mariée.

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