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Le ministre canadien des Affaires étrangères, John Baird, s'engage à soutenir la fin du mariage des enfants

John Baird, the former Minister of Foreign Affairs of Canada, at 2014 Girl Summit in London. | Photo credit: Jessica Lea | DFID

Le 14 septembre 2012, le ministre canadien des Affaires étrangères, John Baird, s'est adressé au Conseil des relations extérieures de Montréal. Dans son discours, il a souligné l'engagement du gouvernement canadien à promouvoir les droits des femmes et des filles, et surtout à mettre fin au mariage des enfants.

Vous trouverez ci-dessous une exception du discours du ministre Baird, une transcription complète est disponible sur le site Web d'Affaires étrangères et Commerce international Canada.

«L'une des prémisses clés de notre politique étrangère fondée sur des valeurs est la suivante: si nous voulons promouvoir la prospérité, si nous voulons promouvoir les libertés fondamentales et, de plus en plus, si nous voulons couper l'extrémisme radical aux genoux, nous devons activement soutenir et promouvoir non seulement l'égalité des hommes et des femmes, mais la pleine participation des femmes à tous les niveaux de la société civile.

Il ne s’agit pas seulement d’égalité; il s'agit de la pleine participation des femmes à la société. Lorsque les femmes jouent un rôle actif dans la société, tant d'autres problèmes sont résolus et les choses que nous espérons accomplir deviennent possibles: la sécurité mondiale, l'accès à l'éducation et l'amélioration de la santé maternelle et infantile.

Le premier est la lutte pour mettre fin à la pratique du mariage forcé précoce

Chaque année, des millions de filles sont forcées de se marier, certaines dès l'âge de 9 ans. Dans les deux heures que nous aurons passées ici, 2 200 enfants seront forcés de se marier tôt. Aujourd'hui, on estime qu'une fille sur trois dans le monde en développement est mariée avant l'âge de 18 ans.

Des filles comme Habiba, une enfant mariée au Niger qui a été forcée de se marier à 14 ans. À 15 ans, elle est tombée enceinte, ayant dû travailler pendant deux jours avant d'être transférée dans un hôpital régional pour recevoir une césarienne. Malheureusement, elle a perdu son bébé quelques heures après sa naissance, alors qu'une simple procédure aurait pu lui sauver la vie. Son mari l'a quittée et son village l'a rejetée. Aujourd'hui, elle vit avec sa mère. Complètement ostracisée, elle ne quitte plus sa maison - même pas pour aller chercher de l'eau.

Pour des filles comme Habiba, le voyage de la petite enfance à la féminité est trop rapide et trop brutal. Aucune fille ne mérite de se faire voler son enfance. Lorsque des filles aussi jeunes que neuf ans sont forcées de se marier contre leur gré, elles n’ont aucune chance d’obtenir une éducation. Sans éducation, ces filles sont mal équipées pour devenir parents. En tant qu'enfants, ils ne sont pas prêts à être eux-mêmes parents. Leur corps n'est pas prêt à donner naissance à des enfants et, lorsqu'ils le font, ils meurent souvent pendant le travail, ont des bébés malades et prématurés et sont plus susceptibles de contracter le sida. C'est un cercle vicieux qui se répète et se répète et se répète tant que nous n'y mettons pas fin.

Notre gouvernement défend ces filles, même s'il n'est pas toujours opportun de le faire. Nous n'avons pas peur des conversations aussi difficiles.

Lors d'une récente réunion internationale, je me suis battu pour que la question du mariage forcé précoce soit débattue et j'ai insisté pour que nous manifestions un réel changement pour mettre fin à cette pratique archaïque. Lors de la négociation du texte du communiqué, une section a condamné le mariage forcé précoce. J'ai été choqué lorsque certains pays à la table m'ont dit que j'étais culturellement insensible à l'idée de soulever cette question.

Eh bien, tu sais quoi? Je vais en parler. Je ne vais pas rester silencieux sur une question qui est moralement répréhensible et qui mérite d'être condamnée. Comment peut-on défendre la pratique consistant à forcer une fillette de neuf ans à se marier? Si le Canada ne parle pas pour ces filles, qui le fera?

Je reconnais que ce n'est pas un problème qui s'est développé du jour au lendemain; ceci est très ancien et ne sera pas résolu du jour au lendemain. Mais il est temps pour la communauté mondiale de démontrer un réel engagement en faveur du changement, non seulement en paroles, mais aussi en action. C'est pourquoi le Canada continuera de s'exprimer et de travailler avec d'autres pour mettre fin à cette pratique.

Nous mettons notre voix et notre poids derrière les initiatives adoptées par des organisations comme Girls Not Brides . Je suis heureux de dire, comme je suis ici avec vous aujourd'hui, que le Canada, par le biais de notre mission à Genève, co-organise un événement international à Genève pour sensibiliser le public à cette importante question.

Cela s'appuie sur le travail important que nous avons accompli au Conseil des droits de l'homme des Nations Unies sur cette question. Et le travail accompli par ma collègue Rona Ambrose - dont le dévouement aux problèmes auxquels sont confrontées les femmes et les filles du monde entier a conduit le Canada à diriger la Journée internationale de la fille. Nous intensifierons notre diplomatie et notre travail de développement pour mettre fin au mariage précoce forcé dans tous les coins du monde.