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Célébrer les acteurs du changement: Hope Nankunda, cofondatrice de Health Promotion Rights Watch Uganda

Nankunda Hope co-founder of Health Promotion Rights Watch Uganda

Lorsque Hope Nankunda s'est mariée à l'âge de 24 ans avec un homme de son choix, elle s'est rendue compte à quel point sa vie aurait pu être différente si elle était née quelques années plus tôt.

Lorsque Hope et sa soeur Dembe * étaient enfants, leur père était décédé. Sans lui et sans l'argent qu'il gagnait, sa famille avait du mal à survivre. Comme leur mère ne pouvait pas se permettre de garder ses deux filles, Dembe fut obligé de quitter l'école et de se marier. En revanche, Hope a pu rester à l'école et a ensuite suivi une formation d'enseignante.

En réfléchissant aux différents parcours de leur vie, Hope commença à réfléchir de plus en plus à la façon de sauver des filles d’une expérience comme celle de Dembe. Finalement, elle a quitté son poste d'enseignante et, avec trois autres personnes, a fondé Health Promotion Rights Watch - Ouganda (HPRW-U). HPRW-U, basé à Kampala, travaille de deux manières: au niveau local en allant dans les écoles et en aidant à renforcer le système de santé et au niveau national avec les décideurs.

«Aucune fille ne mérite d'être exposée à la vie en tant qu'enfant en bas âge marié ou d'être enceinte dès son jeune âge. Nous devrions tous jouer notre rôle individuel pour mettre fin au mariage d'enfants et à la grossesse à l'adolescence. »

Au cours de leurs visites dans les écoles, Hope et son équipe fournissent aux filles des informations sur le mariage d'enfants. santé sexuelle; des relations; grossesse chez les adolescentes et hygiène menstruelle. Ils leur parlent également de leurs droits et options au-delà du mariage. Elles communiquent souvent ces informations sous forme de conseils individuels, par opposition aux séances en classe, car elles estiment que le fait de nouer des relations individuelles avec les filles leur assure un espace sécurisé leur permettant de partager leurs préoccupations et leurs problèmes et de trouver des solutions. Le principal objectif de Hope est de maintenir les filles à l'école, de sorte que les séances se concentrent souvent sur la recherche d'un moyen de les aider à poursuivre leurs études. En aidant les filles de cette manière, HPRW-U pense qu'elles peuvent ensuite prendre en main leur propre avenir. Les programmes d'orientation professionnelle et d'établissement d'objectifs de HPRW-U aident également les filles à comprendre les options qui s'offrent à elles afin de pouvoir rechercher de meilleures solutions de rechange au mariage ou à la grossesse.

Mais ce ne sont pas seulement les filles mariées qui finissent par manquer l'école. HPRW-U estime que la plupart des filles ougandaises manquent en moyenne 48 jours d'école chaque année car elles ne disposent pas de produits d'hygiène menstruelle et ne peuvent pas aller à l'école pendant leurs règles. HPRW-U tente de pallier ce problème en fournissant aux filles des serviettes hygiéniques et des sous-vêtements supplémentaires, ainsi que des informations sur l'hygiène menstruelle. Hope et son équipe fournissent également des livres et d'autres matériels éducatifs aux filles, mais elle est convaincue que c'est le conseil qui constitue la ressource la plus importante pour elle et son équipe. Elle dit que souvent les filles n'ont personne à qui parler de leurs problèmes parce que beaucoup de sujets sont tabous dans la société ougandaise.

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HPRW-U reconnaît que les enfants ne peuvent assumer que la responsabilité de leur santé, de leur éducation et de leurs droits, aussi a-t-elle élargi ses travaux pour inclure des discussions avec les parents et les familles sur les dangers du mariage des enfants et des grossesses précoces. Hope dit que ces discussions sont très éclairantes, en particulier dans les zones rurales où le mariage des enfants est souvent une réponse à la pauvreté. À l'instar de la propre mère de Hope, de nombreux parents se sentent obligés de marier leur fille pour des raisons financières et parfois même pour se procurer de la nourriture pour le reste de la famille.

Le travail de HPRW-U auprès des filles et des familles est complété par son travail avec les décideurs afin qu'un changement puisse se produire à plusieurs niveaux. Dans le cadre de ce travail, HPRW-U a lancé une pétition demandant au gouvernement ougandais de créer, financer et mettre en œuvre des activités visant à lutter contre les grossesses précoces dans le pays. À ce jour, ils ont recueilli 130 000 signatures, dont 78% proviennent de jeunes de moins de 35 ans. HPRW-U espère que ces signatures contribueront à persuader le gouvernement de concentrer son attention et ses ressources sur la réduction des grossesses précoces et des mariages d'enfants. Dans le cadre de son rôle de coordinatrice régionale de Girls Not Brides Uganda, Hope collabore également avec le gouvernement en s'adressant aux ministres et aux autres acteurs de la société civile pour les encourager à prendre des mesures pour mettre fin au mariage des enfants.

HRPW-U associe l'activisme communautaire et gouvernemental à la lutte contre le mariage des enfants, de haut en bas et de bas en haut.

Hope et son équipe ont été nommés en tant que responsables du changement Girls Not Brides dans le cadre des célébrations de la Journée internationale des filles 2016.

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