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Célébrer les acteurs du changement: Hope Nankunda, co-fondateur de Health Promotion Rights Watch Uganda

Nankunda Hope co-founder of Health Promotion Rights Watch Uganda

Lorsque Hope Nankunda s'est mariée à l'âge de 24 ans avec un homme de son choix, elle s'est retrouvée à réfléchir à quel point sa vie aurait pu être différente si elle était née quelques années plus tôt.

Lorsque Hope et sa sœur Dembe * étaient enfants, leur père est mort et sans lui et l'argent qu'il gagnait, la famille a eu du mal à survivre. Comme leur mère n'avait pas les moyens de garder les deux filles, Dembe a été forcée de quitter l'école et de se marier. En revanche, Hope a pu rester à l'école et a ensuite suivi une formation d'enseignant.

En réfléchissant aux différents parcours que leur vie avait pris, Hope a commencé à réfléchir de plus en plus à la façon dont elle pourrait sauver les filles d'une expérience comme celle de Dembe. Finalement, elle a quitté son poste d'enseignante et, avec trois autres, a créé Health Promotion Rights Watch - Uganda (HPRW-U). HPRW-U, qui est basé à Kampala, travaille de deux manières: au niveau local en allant dans les écoles et en aidant à renforcer le système de santé et au niveau national avec les décideurs.

«Aucune fille ne mérite d'être exposée à la vie en tant que petite fille mariée ou d'être soumise à la procréation à un jeune âge. Nous devrions tous jouer notre rôle individuel pour mettre fin au mariage des enfants et à la grossesse chez les adolescentes. »

Lors de leurs visites dans les écoles, Hope et son équipe fournissent aux filles des informations sur le mariage des enfants; la santé sexuelle; des relations; grossesse chez les adolescentes et hygiène menstruelle. Ils leur parlent également de leurs droits et de leurs options au-delà du mariage. Ils fournissent souvent ces informations sous la forme de conseils individuels plutôt que de séances en classe, car ils croient qu'en établissant un rapport individuel avec les filles, il leur garantit un espace sûr pour partager leurs inquiétudes et leurs préoccupations et trouver des solutions. L'objectif principal de Hope est de maintenir les filles à l'école, de sorte que les sessions se concentrent souvent sur la recherche de moyens pour les filles de poursuivre leurs études. En aidant les filles de cette manière, HPRW-U pense qu'elles peuvent alors prendre le contrôle de leur propre avenir. Les programmes d'orientation professionnelle et d'établissement d'objectifs de HPRW-U aident également les filles à comprendre les options disponibles afin qu'elles puissent travailler à de meilleures alternatives au mariage ou à la grossesse.

Mais ce ne sont pas seulement les filles mariées qui finissent par manquer l'école. HPRW-U estime que la plupart des filles ougandaises manquent en moyenne 48 jours d'école chaque année parce qu'elles n'ont pas de produits d'hygiène menstruelle et ne peuvent pas aller à l'école pendant leurs règles. HPRW-U tente d'atténuer ce problème en fournissant aux filles des serviettes hygiéniques et des sous-vêtements supplémentaires ainsi que des informations sur l'hygiène menstruelle. Hope et son équipe fournissent également des livres et d'autres matériels éducatifs aux filles, mais Hope pense que c'est le conseil qui est la ressource la plus importante qu'elle et l'équipe fournissent. Elle dit que souvent les filles n'ont personne à qui parler de leurs problèmes parce que de nombreux sujets sont tabous dans la société ougandaise.

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HPRW-U reconnaît que les enfants ne peuvent assumer qu'une part de responsabilité pour leur santé, leur éducation et leurs droits. Il a donc élargi son travail pour inclure des discussions avec les parents et les familles sur les dangers du mariage des enfants et des grossesses chez les adolescentes. Hope dit que ces discussions sont très éclairantes, en particulier dans les zones rurales où le mariage des enfants est souvent une réponse à la pauvreté. Comme la propre mère de Hope, de nombreux parents se sentent obligés de marier leurs filles pour des raisons financières et parfois même pour nourrir le reste de la famille.

Le travail de HPRW-U auprès des filles et des familles est complété par son travail avec les décideurs politiques afin que le changement puisse se produire à plusieurs niveaux. Dans le cadre de ce travail, HPRW-U a lancé une pétition pour demander au gouvernement ougandais de créer, de financer et de mettre en œuvre des activités visant à lutter contre les grossesses chez les adolescentes dans le pays. À ce jour, ils ont recueilli 130 000 signatures, dont 78% de jeunes de moins de 35 ans eux-mêmes. HPRW-U espère que ces signatures contribueront à persuader le gouvernement de concentrer son attention et ses ressources sur la réduction des grossesses chez les adolescentes et des mariages d'enfants. Dans le cadre de son rôle de coordonnatrice régionale pour Girls Not Brides Uganda, Hope collabore également avec le gouvernement en tendant la main aux ministres et à d'autres membres de la société civile pour encourager l'action visant à mettre fin au mariage des enfants.

Cette combinaison d'activisme au niveau communautaire et gouvernemental par HRPW-U aide à lutter contre le mariage des enfants de haut en bas et de bas en haut

Hope et son équipe ont été nominées comme acteurs du changement Girls Not Brides dans le cadre des célébrations de la Journée internationale de la fille 2016.

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