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«Le mariage des enfants: une tragédie mondiale des droits humains», le sénateur Dick Durbin au Sénat américain

Dans une allocution passionnée devant le Sénat des États-Unis, le sénateur Dick Durbin (démocrate, Illinois) a évoqué l'urgence d'engager un soutien financier et concret pour lutter contre le mariage des enfants.

Le mois dernier, le Sénat des États-Unis a adopté à l’unanimité la Loi sur la protection des filles en empêchant les mariages d'enfants. La sénatrice Durbin, l'un des partisans initiaux du projet de loi, a souligné la nécessité urgente de s'attaquer à ce problème, citant un rapport publié récemment dans le Washington Post selon lequel la crise alimentaire au Niger pourrait avoir entraîné une augmentation du nombre de mariages d'enfants.

Une vidéo de son discours et une transcription complète suivent.

«Je me lève aujourd'hui pour discuter d'un article troublant que la plupart d'entre nous ont vu sur la première page du Washington Post. Il s'intitule "Au Niger, la crise de la faim fait craindre un plus grand nombre de mariages d'enfants". Il a été écrit par le Sudarsan Raghavan.

L'article met en lumière les mariages d'enfants dans le monde, une atrocité des droits humains qui vole l'avenir, la santé et la vie de petites filles et même de garçons dans de nombreux pays en développement. Dans beaucoup de ces pays, les filles sont traitées comme des biens meubles, vendues en mariage avec des hommes plus âgés pour régler des dettes ou des dots pour aider la famille à survivre.

Au Niger, au centre de l'article du Post, la famine fait craindre que davantage de familles ne se tournent vers cette pratique et se marient avec leurs petites filles pour assurer leur sécurité économique, voire leur survie. Le Niger a déjà la prévalence la plus élevée de mariages d'enfants dans le monde, avec une fille sur deux qui se marie avant l'âge de 15 ans, certaines dès l'âge de 7 ans. Pouvez-vous imaginer?

Les femmes, regardez autour de vous. Si vous voyez une autre femme, sachez qu'au Niger l'une d'entre vous se serait mariée avant l'âge de 15 ans.

«C'est exactement ce qui est arrivé à Balki Souley. Balki s'est marié à l'âge de 12 ans. Et laissez-moi montrer cette affiche d'elle ici.

Elle a maintenant 14 ans. Elle a récemment perdu son premier enfant lors de l'accouchement à l'âge de 14 ans. Elle a failli mourir elle-même. Son petit corps était trop fragile pour supporter la difficulté de faire face au travail.

Bien que le Niger ait le taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde, ce n'est pas le seul endroit où ce fléau se produit. On peut le trouver partout dans le monde, et principalement en Afrique et en Asie du Sud.

Les femmes, regardez autour de vous. Si vous voyez une autre femme, sachez qu'au Niger l'une d'entre vous se serait mariée avant l'âge de 15 ans.

Sénateur Dick Durbin

Récemment, le Sénat a veillé à ce que le gouvernement des États-Unis s’attaque de manière adéquate à cette tragédie mondiale des droits de l’homme en promulguant la loi internationale Protéger les filles par la prévention du mariage des enfants. Le sénateur Olympia Snowe (républicain, Maine) et moi avons été rejoints par un groupe bipartite de 34 sénateurs pour présenter ce projet de loi. Nous avons maintenant adopté cette loi au Sénat non pas une fois, mais deux fois.

Malheureusement, malgré le soutien bipartite de ce projet de loi au Sénat, les leaders républicains à la Chambre refusent de donner suite à ce projet de loi. Chaque jour où cet échec à la maison se poursuit, de plus en plus de petites filles dans le monde, comme Balki, sont forcées de se marier de bonne heure.

Cela signifie que davantage de filles dans les pays en développement vont perdre leur liberté, se faire voler leur innocence d'enfant et risquent en fait de perdre la vie. Cela signifie que davantage de jeunes filles seront forcées d'avoir des relations sexuelles avec des hommes deux ou trois fois plus âgés. Et cela signifie que davantage de filles subiront les conséquences dévastatrices et souvent mortelles sur la santé qui accompagnent les mariages d'enfants forcés, les maladies sexuellement transmissibles, les complications à la naissance pour l'enfant et la mère. Ce n'est pas ce que l'Amérique représente.

J'invite le président Banner, la chef de la majorité, M. Cantor, et la présidente du Comité des affaires étrangères de la Chambre, Ileana Ros-Lehtinen, à soumettre le projet de loi à un vote à la Chambre immédiatement. Lisez cet article. Considérez les photographies de The Post et d’autres lieux. La vie de ces filles dans les filles en développement des pays en développement du monde entier est littéralement entre vos mains. "

Regardez les photos du Washington Post sur le mariage des enfants dans le monde .

Lisez notre blog: Le Sénat américain adopte une loi appelant à agir contre le mariage des enfants. Pourquoi est-ce important?