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Comment les médias peuvent-ils faire leur part pour mettre fin au mariage des enfants?

Press statement on child marriage by Girls Not Brides member Blue Veins in the Pakistani newspaper Daily Mashriq

La couverture médiatique sur le mariage des enfants a atteint un niveau record, avec de plus en plus de reportages mettant en lumière la dure réalité à laquelle sont confrontées 15 millions de filles chaque année. Nous avons vu la nature de la couverture médiatique passer de l’attention seule au problème à un discours qui cherche également des solutions, qu’il s’agisse d’un changement d’attitude envers les filles ou d’un relèvement de l’âge minimum du mariage.

L'année dernière, Girls Not Brides USA, GreeneWorks , la Coalition internationale pour la santé des femmes , le Service mondial juif américain et le Consortium mondial de la communication se sont réunis pour explorer l'impact des médias sur le mariage des enfants, ainsi que les opportunités existantes pour renforcer l'influence du médias et assurer une narration responsable.

Voici quelques points clés de la discussion:

Les médias peuvent et doivent jouer un rôle important dans la formulation du discours public sur le mariage des enfants.

Les médias informent les gens sur des questions importantes et aident à définir comment le mariage des enfants est parlé et compris par le grand public. Les films et les documentaires, par exemple, peuvent remettre en cause la perception selon laquelle le mariage des enfants est une chose qui ne se produit qu'en Asie ou en Afrique, et pourrait potentiellement responsabiliser les décideurs locaux et mondiaux.

Les médias ajoutent un visage humain à la question. Entendre et comprendre les choses du point de vue d'une jeune fille encourage l'empathie d'une manière que la recherche et les faits sont incapables de faire. En utilisant des histoires au contenu émotionnel et personnel, nous pouvons montrer au public et aux décideurs que les filles ne sont pas des chiffres, mais des personnes.

Les médias doivent être mobilisés en tant que contributeur important au développement.

Les médias agissent souvent pour obliger les décideurs à s'acquitter de leurs responsabilités en matière de protection et de défense du bien-être du public. Ceci peut être réalisé par des éloges et des critiques. Par exemple, un média peut louer les actions d’un gouvernement quand il fait du bien aux filles, comme relever l’âge minimum du mariage ou adopter une stratégie nationale sur le mariage des enfants, mais il peut aussi les appeler en cas de manque d’action.

Les médias doivent faire la part des choses entre le plaidoyer et le renforcement des perceptions négatives.

En choisissant de couvrir une histoire particulière, les médias peuvent en fait défendre un point de vue particulier, et le langage utilisé risque de renforcer la perception selon laquelle le mariage des enfants est une chose qui ne se produit que dans certains pays, religions ou communautés.

Les médias ont un rôle à jouer dans la représentation des filles de manière éthique et responsable.

Nous ne devrions pas raconter d’histoires qui enlèveraient l’agence d’une fille ou la feraient passer pour une victime passive. Des récits plus nuancés sont nécessaires pour décrire la multitude de causes qui poussent les filles à se marier, ainsi que pour rendre fidèlement compte de leurs expériences dans le mariage. Des informations sur le contexte de leur vie et les solutions possibles aux contraintes auxquelles elles sont confrontées doivent être incluses pour que les lecteurs sachent comment s’engager lorsqu’un appel à l’action clair est lancé. Les médias doivent également garder à l’esprit les recherches émergentes et les tendances qui remettent en question les hypothèses.

Les médias devraient être responsables devant les communautés et les individus qu’ils couvrent.

Les filles et les femmes doivent être informées du lieu et de la manière dont leurs propres histoires seront racontées, et doivent impérativement donner leur consentement au préalable. Si un journaliste ne peut pas protéger complètement la vie privée et le consentement de la personne, il ne devrait pas raconter l'histoire. Dans l’idéal, un journaliste devrait également rendre visite à une femme ou à une fille et suivre l’histoire.

Les organisations de la société civile devraient être plus opportunistes pour élargir la portée de leurs reportages dans les médias.

Un bon moyen d'accroître la couverture d'un problème consiste à le relier aux informations les plus importantes. Par exemple, la crise actuelle des réfugiés s'est révélée être une occasion de souligner également la probabilité accrue de mariages d'enfants lors de conflits et de situations de fragilité.

Lire le reportage: « Mariage d'enfants: tendances émergentes dans les médias ».