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«Arrêtez le mariage des enfants et continuez à étudier»: autonomiser la petite fille africaine au Kenya

Ruth Koshal, school girls, and participants at the Day of the African Child celebrations at Migori Primary School. | Photo credit: Girls Not Brides

«Arrêtez le mariage des enfants, arrêtez les mutilations génitales féminines et poursuivez vos études!» Tel était le message que des dizaines de filles ont entendu à l'école primaire Migori la semaine dernière.

Le 16 juin, j'ai rejoint ces filles, le Réseau des droits de l'enfant en Afrique de l'Est, l'Initiative Nyanza pour la scolarisation et l'autonomisation des filles (NIGEE), membre de Girls Not Brides , et le Haut-commissariat du Canada, à l'occasion de la Journée de l'enfant africain.

L'avion a atterri à Kisumu à 7 h 30 et je me suis embarqué dans un voyage pittoresque de trois heures pour aller à l'école primaire Migori. J'ai vu les collines bleu foncé de Nandi et la vue étincelante du lac Victoria. La terre est fertile avec différentes nuances de vert grâce à la végétation telle que le maïs, les arbres Grevillea et beaucoup de canne à sucre. Ce doit être merveilleux d'être une fille dans un cadre aussi pittoresque.

J'ai vu des enfants qui allaient en cours ou jouaient dans l'enceinte de l'école, leurs uniformes annonçant haut et fort leur affiliation scolaire. Oui, c’est là que les filles africaines devraient être, à l’école et apprendre les mathématiques, la littérature, les sciences et les compétences de la vie.

Oui, c’est là que les filles africaines devraient être, à l’école et apprendre les mathématiques, la littérature, les sciences et les compétences de la vie.

Bien que la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant fixe l'âge minimum du mariage à 18 ans, 26% des filles au Kenya sont encore mariées avant cet âge. Le mariage des enfants les empêche de terminer leurs études et conduit à une spirale descendante d'impuissance.

C'est pourquoi le Kenya a célébré cette année la Journée de l'enfant africain sur le thème " Donner aux filles africaines les moyens de réaliser leur plein potentiel en retardant le mariage et en demeurant à l'école" . Au niveau régional, le Comité africain d'experts sur les droits et le bien-être de l'enfant (ACERWC) a défini le thème « Conflits et crises en Afrique: protéger les droits de tous les enfants» .

Célébrer les droits des filles à l'école primaire Migori

Le gouverneur du comté de Migori et la haut-commissaire du Canada ont dévoilé une fresque colorée, l'une parmi plusieurs autres en Afrique, sur l'importance de l'éducation et la nécessité de mettre fin aux mariages précoces.

L'ambassade du Canada a révélé une murale sur le mariage des enfants dans le cadre de leur campagne #WallsCanBloom lors de la Journée de l'enfant africain | Crédit photo: Girls Not Brides

L'ambassade du Canada a révélé une murale sur le mariage des enfants dans le cadre de leur campagne #WallsCanBloom lors de la Journée de l'enfant africain | Crédit photo: Girls Not Brides

Nous avons joué l'hymne Girls Not Brides pour mettre fin au mariage des enfants.

Ce fut un moment incroyable à regarder, alors que les filles de l'école primaire Migori entendaient la chanson écrite, composée et chantée par des filles de l'école pour filles de Lusaka en Zambie.

Travailler ensemble pour mettre fin au mariage des enfants

J'ai parlé à Godfrey Okumu, directeur du NIGEE, à propos du travail remarquable que leur organisation accomplit pour protéger les filles des grossesses précoces et des mariages d'enfants et les aider à poursuivre leurs études.

Nous avons également visionné un documentaire impressionnant du Réseau des droits de l'enfant en Afrique de l'Est sur les mutilations génitales féminines (MGF) et son impact sur les filles, qui sont alors généralement mariées et contraintes de dire au revoir à leur éducation. Le film a souligné le rôle des chefs religieux dans la mobilisation de la communauté locale pour protéger les filles et leur permettre de terminer leurs études.

J'ai fait quelques commentaires au nom de Girls Not Brides et souligné l'importance de l'autonomisation des filles, de la mobilisation des familles et des communautés, de la fourniture de services sociaux, ainsi que de la création et de la mise en œuvre de lois et de politiques.

De tels événements sont un bon exemple de collaboration et de l'approche multisectorielle que nous préconisons: rassembler les gouvernements locaux et nationaux, les organisations de la société civile, les donateurs et les chefs traditionnels et religieux afin de trouver des solutions pour mettre fin au mariage des enfants.

Ruth Koshal, écolières et participantes aux célébrations de la Journée de l'enfant africain à l'école primaire Migori | Crédit photo: Girls Not Brides

Ruth Koshal, écolières et participantes aux célébrations de la Journée de l'enfant africain à l'école primaire Migori | Crédit photo: Girls Not Brides

Donner aux enfants plus de pouvoir au-delà de la Journée de l'enfant africain

L'autonomisation des enfants au Kenya doit faire partie d'une vision à long terme. Dans son discours, le gouverneur a souligné la nécessité d'appliquer la Constitution du Kenya, qui protège les droits de l'enfant. Il a également insisté sur le fait que tous les enfants devraient avoir la possibilité d'atteindre Vision 2030, un sentiment repris par le haut-commissaire adjoint du Canada dont le message était simple mais puissant : arrêtez les mutilations génitales féminines, arrêtez le mariage des enfants et poursuivez vos études .

La société civile au Kenya continuera à mener les efforts pour mettre fin au mariage des enfants. L'East African Child Rights Network collabore avec le Conseil de lutte contre les mutilations génitales féminines au lancement de la Campagne de l'Union africaine contre le mariage des enfants.

Il est à espérer que, à l'instar du Mozambique et de la Zambie, cela conduira à l'élaboration et à la mise en œuvre d'une stratégie nationale visant à mettre fin au mariage des enfants pouvant donner des résultats pour les filles au Kenya.