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Les mariages d'enfants pèsent sur les jeunes Népalais

51% des Népalais se marient dans leur enfance, les familles citant souvent la pauvreté pour cause de pauvreté. Hanna Ingber écrit dans le Global Post à propos de sa rencontre avec Suntali, âgée de 16 ans, mariée à l'âge de 13 ou 14 ans.

DOLAKHA, Népal - Suntali Thami a grandi dans un village minuscule, dans ce district éloigné situé au pied de l'Himalaya. Sa famille, des fermiers sans ressources, n'avait pas l'argent pour l'envoyer à l'école. Alors, quand elle était petite, vers l'âge de 13 ans, ils l'ont envoyée dans la capitale, Katmandou, pour gagner de l'argent en lavant la vaisselle dans un hôtel. Seule dans la grande ville, la vie de Suntali a empiré.

Quelques mois plus tard, le directeur de l'hôtel, beaucoup plus âgé, aima la jolie jeune fille avec un doux sourire et décida de l'épouser. Suntali ne voulait pas l'épouser, dit-elle, mais elle avait le sentiment qu'elle n'avait pas d'autre choix, car cela semblait être le choix de l'homme.

Tandis qu'elle parle, elle est assise sur un tapis de paille devant la maison de sa belle-famille alors que son bébé, Durga, dort sous une couverture à proximité et qu'un autre bébé, sa nièce Sita, avec une tête de cheveux noirs épais et décoiffés, se met à pleurer. Suntali passe sa main dans les cheveux de Sita tandis que des mouches atterrissent autour des yeux de l'enfant.

Suntali fait partie des 51% des Népalais qui se marient dans l'enfance, selon le Fonds des Nations Unies pour l'enfance ( UNICEF ).

Cette pratique a des conséquences dévastatrices sur la santé et le bien-être des jeunes filles, déclarent les défenseurs des enfants, mais les pressions sociales, économiques et culturelles associées à la tradition rendent difficile la fin de celle-ci. Officiellement, il est illégal de se marier avant 20 ans, mais ces lois sont ignorées, en particulier dans les régions reculées.

Le taux de mariage des enfants est en baisse au Népal, mais cette pratique est encore courante dans les familles rurales pauvres.

Lisez l'intégralité de l'article et trouvez des photos sur le site Web de Global Post .