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Les mariages d'enfants pèsent sur les jeunes Népalais

51% des Népalais se marient enfants, les familles invoquant souvent la pauvreté comme raison. Hanna Ingber écrit dans le Global Post à propos de sa rencontre avec Suntali, 16 ans, mariée quand elle avait 13 ou 14 ans.

DOLAKHA, Népal - Suntali Thami a grandi dans un petit village ici dans ce district isolé situé au pied des collines de l'Himalaya. Sa famille, des agriculteurs démunis, n'avait pas l'argent pour l'envoyer à l'école. Alors, quand elle était petite, vers l'âge de 13 ans, ils l'ont envoyée dans la capitale, Katmandou, pour gagner de l'argent en lavant la vaisselle dans un hôtel. Seul dans la grande ville, la vie de Suntali a empiré.

En quelques mois, le directeur de l'hôtel beaucoup plus âgé a pris goût à la jolie jeune fille avec un doux sourire et a décidé de l'épouser. Suntali ne voulait pas l'épouser, dit-elle, mais elle sentait qu'elle n'avait pas le choix car cela semblait être le choix de l'homme.

Pendant qu'elle parle, elle est assise sur un tapis de paille devant la maison de sa belle-famille alors que son bébé nommé Durga dort sous une couverture à proximité et qu'un autre bébé, sa nièce Sita, avec une tête aux cheveux noirs épais et échevelés, commence à pleurer. Suntali passe sa main dans les cheveux de Sita alors que les mouches se posent autour des yeux de l'enfant.

Suntali fait partie des 51 pour cent de Népalais qui se marient enfants, selon le Fonds des Nations Unies pour l'enfance ( UNICEF ).

La pratique a des conséquences dévastatrices sur la santé et le bien-être des jeunes filles, disent les défenseurs des enfants, et pourtant les pressions sociales, économiques et culturelles associées à la tradition rendent difficile la fin. Officiellement, il est illégal de se marier avant l'âge de 20 ans, mais ces lois sont ignorées, en particulier dans les régions éloignées.

Le taux de mariage des enfants est en baisse au Népal, mais cette pratique est encore courante dans les familles rurales pauvres.

Lisez l'article complet et trouvez des photos sur le site Web de Global Post .