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Mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud: un plan d'action régional

Photo credit: Save the Children

Avec 42% des filles mariées avant 18 ans, l'Asie du Sud abrite près de la moitié des enfants mariées dans le monde.

Au cours des dernières années, les organismes régionaux ont pris des mesures importantes pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud. En 2014, l'Initiative d'Asie du Sud pour mettre fin à la violence à l'égard des enfants (SAIEVAC) a adopté le premier plan d'action régional pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud.

Qu'est-ce que le plan d'action régional? Comment la société civile en Asie du Sud peut-elle l'utiliser pour mobiliser ses gouvernements?

Avant la réunion de haut niveau de SAIEVAC au Sri Lanka cette semaine, nous nous sommes entretenus avec Melissa Upreti du Center for Reproductive Rights , membre de Girls Not Brides , pour découvrir comment l'organisme régional aborde le mariage des enfants en Asie du Sud - et comment la société civile peut y contribuer.

Qu'est-ce que SAIEVAC?

L' Initiative de l'Asie du Sud pour mettre fin à la violence contre les enfants (SAIEVAC) est un organisme régional intergouvernemental dont le mandat est d'assurer la protection des droits des enfants en Asie du Sud. Il est l'un des six organes faîtiers de l'Association sud-asiatique de coopération régionale (SAARC).

Il est composé de représentants gouvernementaux des huit États membres de l'ASACR - Afghanistan, Bangladesh, Bhoutan, Inde, Maldives, Népal, Pakistan et Sri Lanka - et comprend également des représentants de la société civile.

Comment SAIEVAC aborde-t-il le mariage des enfants?

Depuis 2011, SAIEVAC a fait de la fin du mariage des enfants l'une de ses cinq priorités thématiques et a pris des mesures importantes pour promouvoir un dialogue régional entre les gouvernements sur la manière de mettre fin au mariage des enfants.

L'un des résultats les plus positifs des efforts de SAIEVAC dans la région est l'élaboration du Plan d'action régional pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud . De 2012 à 2014, le secrétariat du SAIEVAC et le Groupe de coordination sud-asiatique sur la lutte contre la violence à l'égard des enfants ont élaboré un plan d'action global pour lutter contre le mariage des enfants dans la région.

Les agences des Nations Unies et les organisations de la société civile, y compris le Centre pour les droits reproductifs, l'Institut de santé Mamta pour la mère et l'enfant, le Centre international de recherche sur les femmes et le bureau régional de Plan Asie, ont soutenu le processus et apporté leur contribution à différentes étapes.

Le résultat final est un engagement politique régional et un plan d'action uniques en son genre qui pourraient avoir un impact énorme sur les filles d'Asie du Sud.

Qu'est-ce que le plan d'action régional pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud? Pourquoi c'est important?

Le Plan d'action régional est un engagement des gouvernements d'Asie du Sud à mettre fin au mariage des enfants. Il est important car il reconnaît officiellement le mariage des enfants comme une violation des droits de l'homme et reconnaît qu'il s'agit d'une préoccupation commune pour les gouvernements de la région. Il adopte une approche holistique pour mettre fin au mariage des enfants, avec sept axes principaux:

  1. Promulguer, appliquer et utiliser efficacement les instruments juridiques et politiques nationaux pour augmenter l'âge minimum du mariage à 18 ans pour les garçons et les filles;
  2. Assurer l'accès à une éducation de qualité, en particulier secondaire;
  3. Accroître la mobilisation des filles, des garçons, des parents et des chefs religieux pour changer les normes sexistes discriminatoires;
  4. Accroître la prévention du mariage des enfants en s'attaquant à ses causes profondes et en créant des opportunités sociales, économiques et civiques alternatives pour les filles;
  5. Données collectives sur le statut des filles mariées et bons programmes pour répondre à leurs besoins;
  6. Renforcer le plaidoyer pour mobiliser l'action et le soutien en faveur des filles déjà mariées, en offrant des options d'information et de services sur la santé sexuelle et reproductive et le recours à la violence à la maison, y compris l'annulation des mariages; et
  7. Meilleur suivi, rapports et évaluation des programmes visant à mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud.

Qui est responsable de la mise en œuvre du plan d'action régional?

La responsabilité de la mise en œuvre du plan d'action régional revient aux gouvernements avec le soutien essentiel de la société civile et des partenaires de développement . Dans les huit États membres de l'ASACR, des groupes nationaux de coordination de l'action (NACG) ont été créés pour faciliter la coopération interinstitutions autour des efforts visant à lutter contre la violence à l'égard des enfants et à mettre en œuvre le plan d'action régional, même si tous ne sont pas encore pleinement fonctionnels.

La meilleure façon de savoir qui est actuellement impliqué dans ces groupes nationaux est de contacter le Secrétariat régional de SAIEVAC au Népal à info@saievac.org

Comment la société civile peut-elle utiliser le plan d'action régional pour appeler à un changement sur le mariage des enfants?

Le plan d'action régional est un document complet mais restera des mots sur papier à moins qu'il ne soit pleinement utilisé. Il appartient aux gouvernements et à la société civile de se mobiliser et de travailler ensemble pour en faire une réalité!

Il est essentiel que la société civile en Asie du Sud passe le mot . De nombreuses organisations, même des représentants du gouvernement, ne connaissent pas le plan d'action régional. Nous devons leur en parler. Demandez aux gouvernements quels sont leurs plans pour le mettre en œuvre et demandez-leur de rendre des comptes.

La société civile peut également contacter directement le Secrétariat régional de SAIEVAC et découvrir quelles réunions se déroulent dans leur pays en relation avec le plan d'action pour offrir leur expertise et leurs idées. Lorsque la participation n'est pas possible, la société civile peut organiser des événements parallèles pour promouvoir une discussion plus large autour des questions clés que le plan d'action régional vise à traiter.

Les organisations nationales peuvent évaluer les aspects du plan qu'elles peuvent intégrer à leur travail et, si possible, aligner leurs propres efforts sur les objectifs et activités mentionnés dans le plan; Il y en a beaucoup à choisir. L'information des médias et leur participation seront essentielles pour amplifier l'appel à la mise en œuvre.

Avec le 19 e Sommet de l'ASACR qui aura lieu en novembre de cette année, nous avons une chance de renforcer les engagements du plan d'action régional en veillant à ce que la question du mariage des enfants soit soulevée pendant le Sommet.

Vous avez utilisé l'action régionale pour entamer une conversation sur la responsabilité qui a conduit à l'adoption de l'Appel à l'action de Katmandou. Comment en êtes-vous arrivé là? Quel a été l'impact?

Après l'adoption du plan d'action régional, nous avons estimé qu'il fallait une discussion plus approfondie sur la responsabilité juridique. En 2014, le Centre pour les droits reproductifs a contacté le Secrétariat régional de SAIEVAC pour organiser une réunion régionale sur la manière d'utiliser la loi pour mettre fin au mariage des enfants.

L'événement, organisé par le Ministère de la femme, de l'enfance et de la protection sociale du Népal, a souligné comment le manque de responsabilité du gouvernement en matière de mariage d'enfants a contribué aux violations des droits de l'homme contre les jeunes filles et les femmes de la région.

Le résultat a été l '« Appel à l'action de Katmandou pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud », qui décrit 12 mesures concrètes que les gouvernements doivent prendre pour renforcer les lois et les politiques de lutte contre le mariage des enfants. Le document a été approuvé par plus de 60 parties prenantes, y compris des défenseurs et des représentants du gouvernement d'Asie du Sud, en novembre 2014.

La conférence a déballé un élément essentiel - la loi - et a mis en évidence les manières spécifiques dont elle peut être utilisée pour mettre fin au mariage des enfants. Il est maintenant utilisé par SAIEVAC comme document complémentaire au Plan d'action régional. Nous prévoyons une deuxième réunion au cours de l'été pour évaluer les progrès réalisés depuis l'appel à l'action de Katmandou.

Quels seront les principaux défis de la mise en œuvre du plan d'action régional? Comment pouvons-nous les surmonter?

Un défi majeur est la méconnaissance du Plan d'action régional dans la société civile et parmi les principaux responsables et institutions gouvernementales. La prise de conscience se développe lentement, mais nous devons accélérer le rythme.

Le Centre pour les droits reproductifs a adopté une approche proactive en identifiant les domaines de chevauchement entre les objectifs du Plan d'action régional, les cadres juridiques internationaux et nos propres priorités institutionnelles et notre expertise. Nous travaillons en étroite collaboration avec SAIEVAC pour promouvoir une meilleure compréhension de la manière dont la loi et les stratégies juridiques peuvent être utilisées pour mettre fin au mariage des enfants et assurer une meilleure reconnaissance des liens entre le mariage des enfants, l'égalité des sexes, la violence contre les femmes et les filles et les droits sexuels et reproductifs.

D'autres groupes peuvent s'attaquer à bon nombre des questions et activités critiques telles que l'accès à l'éducation, la collecte de données, le suivi et l'évaluation et la mobilisation communautaire discutés dans le plan d'action régional. Ses objectifs peuvent également être liés à plusieurs objectifs de développement durable, qui peuvent servir de base à de nouveaux partenariats.

La mise en œuvre du plan d'action régional exigera à terme des ressources ; c'est une lacune que les donateurs engagés à mettre fin au mariage des enfants peuvent aider à combler.