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Mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud: un plan d'action régional

Photo credit: Save the Children

Avec 42% des filles mariées avant l'âge de 18 ans, l'Asie du Sud abrite près de la moitié des épouses dans le monde.

Au cours des dernières années, les organismes régionaux ont pris des mesures importantes pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud. En 2014, l'Initiative de l'Asie du Sud pour mettre fin à la violence à l'égard des enfants (SAIEVAC) a adopté le premier Plan d'action régional pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud.

Qu'est-ce que le plan d'action régional? Comment la société civile en Asie du Sud peut-elle l'utiliser pour mobiliser leurs gouvernements?

Avant la réunion de haut niveau de SAIEVAC au Sri Lanka cette semaine, nous avons rencontré Melissa Upreti du Centre pour les droits en matière de procréation , membre de Girls Not Brides , pour savoir comment l'organisme régional aborde le problème du mariage d'enfants en Asie du Sud et comment. la société civile peut contribuer.

Qu'est-ce que SAIEVAC?

L' Initiative de l'Asie du Sud contre la violence à l'encontre des enfants (SAIEVAC) est un organisme régional intergouvernemental dont le mandat est d'assurer la protection des droits des enfants en Asie du Sud. Il s'agit de l'un des six organismes Apex de l'Association de l'Asie du Sud pour la coopération régionale (ASACR).

Il est composé de représentants des gouvernements des huit États membres de l'ASACR - Afghanistan, Bangladesh, Bhoutan, Inde, Maldives, Népal, Pakistan et Sri Lanka - et comprend également des représentants de la société civile.

Comment SAIEVAC traite-t-il le mariage des enfants?

Depuis 2011, SAIEVAC a fait de la fin du mariage des enfants une de ses cinq priorités thématiques et a pris des mesures importantes pour promouvoir un dialogue régional entre les gouvernements sur la manière de mettre fin au mariage des enfants.

L'un des résultats les plus positifs des efforts de SAIEVAC dans la région est l'élaboration du plan d'action régional pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud . De 2012 à 2014, le secrétariat de SAIEVAC et le Groupe de coordination de l’Asie du Sud sur la lutte contre la violence à l'encontre des enfants ont élaboré un plan d'action détaillé pour lutter contre le mariage des enfants dans la région.

Les agences des Nations Unies et les organisations de la société civile, y compris le Centre pour les droits en matière de reproduction, l'Institut Mamta Health pour la mère et l'enfant, le Centre international de recherche sur la femme et le Bureau régional de Plan Asia, ont soutenu le processus et apporté leur contribution à différents stades.

Le résultat final est un premier engagement politique et plan d'action régional qui pourrait avoir un impact considérable sur les filles en Asie du Sud.

Qu'est-ce que le plan d'action régional pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud? Pourquoi c'est important?

Le plan d'action régional est un engagement des gouvernements d'Asie du Sud à mettre fin au mariage des enfants. C'est important parce qu'il reconnaît officiellement le mariage des enfants comme une violation des droits de l'homme et reconnaît qu'il s'agit d'une préoccupation commune aux gouvernements de la région. Il faut une approche holistique pour mettre fin au mariage des enfants, avec sept domaines d’intervention principaux:

  1. Promulguer, appliquer et utiliser efficacement les instruments juridiques et politiques nationaux afin de porter l’âge minimum du mariage à 18 ans pour les garçons et les filles;
  2. Garantir l'accès à une éducation de qualité, en particulier secondaire
  3. Accroître la mobilisation des filles, des garçons, des parents et des chefs religieux pour faire évoluer les normes discriminatoires fondées sur le sexe;
  4. Renforcer la prévention du mariage des enfants en s'attaquant à ses causes profondes et en créant de nouvelles opportunités sociales, économiques et civiques pour les filles;
  5. Preuves collectives sur le statut des filles mariées et bons programmes pour répondre à leurs besoins;
  6. Renforcer le plaidoyer pour mobiliser l'action et le soutien en faveur des filles déjà mariées, en offrant des options pour des informations et des services en matière de santé sexuelle et reproductive, ainsi que des recours contre la violence à la maison, y compris l'annulation des mariages; et
  7. Meilleur suivi, établissement de rapports et évaluation des programmes visant à mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud.

Qui est responsable de la mise en œuvre du plan d'action régional?

La responsabilité de la mise en œuvre du plan d'action régional incombe aux gouvernements avec le soutien essentiel de la société civile et des partenaires de développement . Dans les huit États membres de l'ASACR, des groupes nationaux de coordination de l'action ont été créés pour faciliter la coopération interinstitutions autour des efforts de lutte contre la violence à l'encontre des enfants et pour mettre en œuvre le plan d'action régional, même s'ils ne sont pas encore pleinement opérationnels.

Le meilleur moyen de savoir qui participe actuellement à ces groupes nationaux est de contacter le secrétariat régional de SAIEVAC au Népal à l' adresse info@saievac.org.

Comment la société civile peut-elle utiliser le plan d'action régional pour appeler à un changement du mariage des enfants?

Le plan d'action régional est un document complet mais il restera des mots sur le papier, à moins qu'il ne soit pleinement utilisé. Il appartient aux gouvernements et à la société civile de se mobiliser et de travailler ensemble pour en faire une réalité!

Il est essentiel que la société civile en Asie du Sud passe le mot . De nombreuses organisations, même des responsables gouvernementaux, ne sont pas au courant du plan d'action régional. Nous devons leur en parler. Demandez aux gouvernements quels sont leurs plans pour la mettre en œuvre et demandez-leur des comptes.

La société civile peut également contacter directement le secrétariat régional de SAIEVAC et s'informer des réunions qui se déroulent dans leur pays en relation avec le plan d'action afin de mettre à profit leur expertise et leurs points de vue. Lorsque la participation n'est pas possible, la société civile peut organiser des événements parallèles pour promouvoir un débat plus large sur les problèmes clés que le plan d'action régional vise à résoudre.

Les organisations nationales peuvent évaluer les aspects du plan qu'elles peuvent intégrer dans leur travail et, si possible, aligner leurs propres efforts sur les objectifs et activités mentionnés dans le plan. Il y en a beaucoup à choisir. Informer les médias et les faire participer sera essentiel pour amplifier l'appel à la mise en œuvre.

Avec le 19 e sommet de l'ASACR tenu en novembre dernier, nous avons l'occasion de renforcer les engagements pris dans le plan d'action régional en veillant à ce que la question du mariage d'enfants soit abordée pendant le sommet.

Vous avez utilisé l'action régionale pour engager un dialogue sur la responsabilité qui a conduit à l'adoption de l'appel à l'action de Katmandou. Comment l'avez-vous réalisé? Quel a été l'impact?

Après l’adoption du plan d’action régional, nous avons estimé qu’il fallait engager un débat plus approfondi sur la responsabilité juridique. En 2014, le Centre pour les droits de reproduction a contacté le secrétariat régional de SAIEVAC pour organiser une réunion régionale sur l'utilisation de la loi pour mettre fin au mariage des enfants.

L'événement, organisé par le Ministère népalais des femmes, des enfants et de la protection sociale, a montré comment l'absence de responsabilité du gouvernement en matière de mariage d'enfants contribuait à la violation des droits humains des jeunes filles et des femmes dans la région.

Le résultat a été «l' appel à l'action de Katmandou pour mettre fin au mariage des enfants en Asie du Sud », qui décrit 12 mesures concrètes que les gouvernements doivent prendre pour renforcer les lois et les politiques visant à lutter contre le mariage des enfants. Le document a été approuvé par plus de 60 parties prenantes, y compris des défenseurs et des représentants gouvernementaux en Asie du Sud, en novembre 2014.

La conférence a permis de dégager un élément essentiel - la loi - et de mettre en exergue les différentes manières de l’utiliser pour mettre fin au mariage des enfants. SAIEVAC l'utilise maintenant comme document complémentaire au plan d'action régional. Nous prévoyons une deuxième réunion au cours de l'été pour évaluer les progrès accomplis depuis l'appel à l'action de Katmandou.

Quels seront les principaux défis de la mise en œuvre du plan d'action régional? Comment pouvons-nous les surmonter?

Le manque de sensibilisation au plan d'action régional au sein de la société civile et parmi les principaux responsables et institutions du gouvernement constitue un défi majeur. La sensibilisation grandit lentement, mais nous devons accélérer le rythme.

Le Centre pour les droits en matière de reproduction a adopté une approche proactive en identifiant les zones de chevauchement entre les objectifs du Plan d'action régional, les cadres juridiques internationaux et nos propres priorités et compétences institutionnelles. Nous avons travaillé en étroite collaboration avec SAIEVAC afin de mieux faire comprendre comment le droit et les stratégies juridiques peuvent être utilisés pour mettre fin au mariage des enfants et pour mieux faire reconnaître les liens qui existent entre le mariage des enfants, l'égalité des sexes, la violence à l'égard des femmes et des filles et les droits sexuels et reproductifs.

D'autres groupes peuvent aborder bon nombre des questions et activités critiques telles que l'accès à l'éducation, la collecte de données, le suivi et l'évaluation et la mobilisation de la communauté abordée dans le plan d'action régional. Ses objectifs peuvent également être liés à plusieurs objectifs de développement durable, qui peuvent servir de base à de nouveaux partenariats.

La mise en œuvre du plan d'action régional nécessitera éventuellement des ressources ; C'est une lacune que les donateurs engagés à mettre fin au mariage des enfants peuvent aider à combler.