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Mariage d'enfants: nous avons besoin d'une action mondiale collective pour soutenir le changement local

Lakshmi Sundaram during "Too Young to Wed" panel discussion on child marriage in New York, March 7, 2013. | Photo credit: Gary He / United Nations Foundation

Ce blog a été publié à l'origine par The Huffington Post .

Comment pouvons-nous aborder un problème tel que le mariage des enfants, une pratique qui existe depuis des générations, des pays, des cultures et des continents? Comment pouvons-nous résoudre un problème familial local si personnel aux filles concernées, alors que cela a de lourdes conséquences pour le développement mondial?

Mettre fin à une pratique telle que le mariage des enfants nécessitera un changement d'idées et de comportement au niveau local. Pourtant, un tel changement ne fera une différence concrète dans la vie des filles que si nous avons également abordé les problèmes structurels plus généraux qui les freinent, tels que l'insécurité, le manque d'éducation et le manque d'opportunités économiques.

Pour mettre fin au mariage des enfants, nous devons placer les adolescentes au cœur de nos efforts de développement.

C’est pourquoi, alors que les gouvernements discutent à l’Assemblée générale des Nations Unies d’un nouveau plan d’action pour le développement international à la fin des objectifs du Millénaire pour le développement, en 2015, Girls Not Brides affirme que, pour autonomiser les adolescentes au niveau local, nous devons leurs droits et leurs besoins au cœur du nouveau programme de développement. Le nouveau plan doit également traiter explicitement du mariage des enfants, une pratique qui retient les filles, leurs familles et leurs communautés plus larges.

Le mariage des enfants est motivé par une inégalité fondamentale entre les filles et les garçons, les femmes et les hommes, et sape beaucoup de nos efforts pour réduire la pauvreté dans le monde et assurer une vie de dignité pour tous.

Les enfants épouses abandonnent généralement leurs études, ce qui leur empêche d'acquérir les compétences et les opportunités économiques nécessaires pour les sortir de la pauvreté, ainsi que leurs familles. On leur demande de prouver leur fécondité, ce qui signifie qu'elles ont des grossesses précoces et fréquentes. Nous savons que les complications de la grossesse et de l'accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays en développement; Ce que nous soulignons rarement, c'est que 90% des grossesses précoces dans ces pays ont lieu dans le mariage.

On estime que 14 millions de filles se marient chaque année avant d’avoir 18 ans. Cette histoire se répète encore et encore, pays après pays.

Lakshmi Sundaram

Les épouses d’enfants sont aussi particulièrement vulnérables à la violence domestique et leurs enfants ont moins de chances de vivre au-delà de leur premier anniversaire. On estime que 14 millions de filles se marient chaque année avant d’avoir 18 ans. Cette histoire se répète encore et encore, pays après pays.

«Le mariage des enfants doit être terminé partout»

Il est de plus en plus reconnu que l’autonomisation des filles devrait être l’une des priorités du nouveau programme de développement. En mai 2013, le Groupe de personnalités de haut niveau chargé du programme de développement pour l'après-2015 a présenté au Secrétaire général des Nations Unies, dans un rapport, un rapport dans lequel il était recommandé que le programme de développement pour l'après-2015 comprenne l'objectif suivant: «Autonomiser les filles et les femmes et parvenir à la réussite». L'égalité des sexes »et que les progrès accomplis dans la réalisation de cet objectif devraient être mesurés en mettant fin au mariage des enfants.

Dans son rapport annuel à l'Assemblée générale des Nations Unies en août, le Secrétaire général, Ban Ki-moon, a évoqué un nouveau programme de développement et indiqué que, pour garantir l'égalité des droits des femmes et des filles et leur pleine participation à la société, «La pratique du mariage d'enfants doit être terminé partout ».

En fin de compte, ce qui fera la différence dans la vie d'une fille vulnérable au mariage d'enfants, c'est un changement de contexte local: lorsque ses parents décident que le mariage d'enfants n'est pas la meilleure ou la seule option pour leur fille, lorsqu'elle a la capacité de parler leur parler des avantages de retarder le mariage et quand elle a les compétences et les chances de s’épanouir.

En fin de compte, ce qui fera la différence dans la vie d'une fille vulnérable au mariage d'enfants, c'est un changement de contexte local.

Lakshmi Sundaram

Mais aborder explicitement les filles dans le nouveau programme de développement et appeler à mettre fin au mariage des enfants incitera les gouvernements à investir dans des programmes offrant aux filles et à leurs familles des alternatives viables aux mariages précoces, telles que des écoles sûres, accessibles et de qualité, et des programmes qui permettent aux filles de gagner un revenu.

Il encouragera également les investissements dans des programmes de soins de santé adaptés aux besoins spécifiques des adolescentes et le renforcement des systèmes d'enregistrement des naissances et des mariages, afin que nous puissions cibler les filles avec les programmes et services adéquats et prouver leur âge au mariage.

Girls Not Brides s’appuie sur les leçons tirées d’autres mouvements sociaux, partenariats et coalitions pour comprendre comment l’action mondiale collective peut être utilisée pour soutenir les changements locaux.

Nous comprenons que le changement pour les filles sera un phénomène local et nos efforts sont fondés sur le travail de nos organisations membres locales qui collaborent très étroitement avec les enfants mariées et les filles vulnérables au mariage d'enfants. Nous soutenons leur travail en aidant à construire un mouvement mondial de la société civile, des gouvernements, des donateurs, des agences internationales, des chefs religieux et traditionnels et des communautés locales.

Ensemble, en appelant les adolescentes à figurer au centre du programme de développement international, nous pouvons renforcer la norme mondiale selon laquelle les filles sont égales aux garçons et nous avons la responsabilité, en tant que communauté mondiale, de leur permettre de s'épanouir.

Les besoins et les droits des adolescentes et des enfants mariées ont été largement ignorés dans les objectifs du Millénaire pour le développement. Comme un nouveau plan de développement pour la communauté internationale est négocié, nous ne pouvons plus faire cette erreur.