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Les communautés en Ethiopie s'unissent pour garder les filles à l'école

Cette histoire est basée sur une étude de cas d'Anita Raj, Emma Jackson L. McDougal de l'Université de Californie à San Diego.

Nous savons que l' éducation protège les filles du mariage des enfants. Mais on ne sait pas toujours exactement comment .

Un programme communautaire en Ethiopie offre une histoire de changement inspirante et montre comment les communautés peuvent s'unir pour que les filles restent à l'école. Ils s'appellent ODA, l' Oromia Development Association .

En Éthiopie , environ deux filles sur cinq se marient avant l' âge de 18 ans et près d'une fille sur cinq avant l' âge de 15 ans. Le mariage étant précoce, les filles mariées doivent souvent prouver qu'elles peuvent avoir des enfants et elles n'ont généralement pas grand-chose à dire. Il n’est donc pas surprenant que près de 358 000 bébés naissent chaque année de filles adolescentes mariées en Éthiopie.

Pour résoudre un problème aussi important, l’APD devait travailler avec toute la communauté.

Transformer les attitudes

Pour aider à empêcher les filles d'abandonner leurs études, l'APD a recruté des enseignants pour donner des cours sur l'égalité des sexes et la santé sexuelle et reproductive. Cela aide les filles à connaître leurs droits et à se protéger contre la grossesse, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les filles abandonnent l'école.

Pour encourager les parents à soutenir cette initiative, l'ODA a organisé des séances de sensibilisation de la communauté et mis en place un programme d'épargne pour aider les familles à économiser en prenant en charge le coût de l'envoi de leurs filles à l'école. Ils ont également décerné des prix aux familles pour les filles ayant obtenu de bonnes notes!

En cours depuis 1993, le programme a maintenant touché plus de 200 communautés et est axé sur les filles mariées et non mariées, ainsi que sur les parents et les maris qui prennent les décisions dans leur vie.

L'impact sur le mariage des enfants

Les résultats sont révélateurs. Un certain nombre de filles ont évité le mariage. Les filles déjà mariées ont déclaré avoir acquis de l'assurance, des connaissances et des compétences.

Comme le dit une jeune fille mariée de 15 ans: «L'APD m'a appris qu'il est important de rester à l'école pour trouver un emploi. Deuxièmement, cela a appris à mes parents et à moi-même de me considérer comme égal à mes amis et à mes frères et soeurs. Troisièmement, ils m'ont appris à trouver un emploi afin d'améliorer la vie de mes frères et soeurs et de mes parents. »

Ces messages ont ensuite été diffusés dans l'ensemble de la communauté, comme l'a expliqué un enseignant: «Lorsqu'un étudiant connaît l'impact du mariage précoce, il peut le dire à sa famille. Quand la famille le sait, elle peut le dire à toute la communauté. ”

«À mesure que les connaissances se répandent dans notre quartier [Kebele], nous pouvons complètement mettre fin au mariage des enfants."

Les agents communautaires ont également déclaré se sentir plus en mesure de soutenir les filles. Un agent de santé a déclaré: «Nous avons maintenant les compétences nécessaires pour aider les filles à rester à l'école».

Les filles et les garçons qui ont assisté à des séances sur la santé sexuelle ont été informés de la grossesse, de l'accouchement et des infections sexuellement transmissibles. «Cela nous a également amené à discuter des raisons pour lesquelles nous devrions arrêter le mariage des enfants», a déclaré une fille de 14 ans.

Les filles ont même appris à mieux communiquer et à négocier avec les gens de leur vie. Une fille de 18 ans a déclaré: «Cela m'a aidé à bâtir de bonnes relations avec mes parents et mon mari, alors il m'aide à rester à l'école. »

«Je peux utiliser la planification familiale et poursuivre mes études maintenant.»

Des systèmes d'épargne pour permettre aux filles de payer leurs études

Le coût des uniformes scolaires ou des manuels scolaires peut empêcher les filles d'aller à l'école, même lorsque leur famille les soutient.

«Grâce au programme d'économies pour les écoles, j'ai économisé de l'argent pour mon uniforme et mon matériel scolaire», a déclaré une fille de 14 ans qui a évité le mariage d'enfants.

Mesures incitant les parents à garder les filles à l'école

Une autre composante du programme consistait à récompenser les étudiantes pour leurs résultats exceptionnels à l’école. En fait, ces prix visaient les parents pour les encourager à garder leurs filles à l'école.

  «La première année, une fille l'a remportée, et elle l'a encore remporté l'année dernière», a déclaré un homme de la communauté. «Sa mère et son père […] pourraient penser que si elle apporte ce type de bénédiction aujourd'hui, elle en apportera d'autres demain. Ils pourraient la laisser poursuivre ses études. Elle est toujours la première de sa classe aujourd'hui.

Une fille de 15 ans qui évitait le mariage des enfants a déclaré que les «incitations destinées aux familles et aux étudiants» avaient toutes été utiles. Après avoir participé au programme d’APD, elle a déclaré: «La communauté a commencé à envoyer les filles à l’école, dans l’espoir d’avoir un élève solide comme les autres."

Les filles habilitées peuvent dire non au mariage des enfants

L'impact le plus important a probablement été sur la confiance des filles et leur capacité à se défendre elles-mêmes. «Maintenant, les filles connaissent leurs droits et savent comment parler pour rester à l'école», a déclaré une enseignante.

«Les filles n’étaient pas autorisées à aller à l’école avant l’APD, elles n’avaient pas les mêmes droits et ne pouvaient pas parler librement avec leurs parents. Les choses se sont améliorées. ”Un agent de santé âgé de 23 ans a déclaré:“ Depuis l'APD, les familles envoient des filles à l'école. ”

Une jeune fille mariée de 18 ans a ajouté: «L’APD a apporté des changements dans la communauté. Maintenant, les filles parlent à leurs parents de sujets importants, librement et sans crainte. ”

Et la communauté s'est ralliée. Un enseignant a décrit le soutien apporté à une fille dans sa classe pour éviter le mariage précoce. «Après avoir entendu parler de la proposition, nous avons travaillé dur pour la convaincre de dire« non », a-t-il déclaré. «Nous lui avons parlé et l'avons convaincue. Puis elle a convaincu sa famille.

La plus grande réalisation de l'ODA? Selon un enseignant, c'est:

«Les filles ont le courage d'être assez audacieuses pour dire non au mariage d'enfants. »