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Les communautés en Éthiopie s'unissent pour garder les filles à l'école

Cette histoire est basée sur une étude de cas d'Anita Raj, Emma Jackson L. McDougal de l'Université de Californie à San Diego.

Nous savons que l' éducation protège les filles du mariage des enfants. Mais on ne sait pas toujours exactement comment .

Un programme communautaire en Éthiopie offre une histoire inspirante du changement et montre comment les communautés peuvent s'unir pour maintenir les filles à l'école. Leur nom est ODA, Oromia Development Association .

En Éthiopie , environ deux filles sur cinq se marient avant 18 ans, et près d'une sur cinq se marient avant 15 ans. Le mariage vient avec la maternité précoce : les jeunes mariées doivent souvent prouver qu'elles peuvent avoir des enfants et elles n'ont généralement pas leur mot à dire en la matière. Il n'est donc pas surprenant qu'en Éthiopie, environ 358 000 bébés naissent chaque année d'adolescentes mariées.

Pour s'attaquer à un problème aussi important, l'APD devait travailler avec l'ensemble de la communauté.

Transformer les attitudes

Pour empêcher les filles d'abandonner l'école, l'ODA a recruté des enseignants pour donner des cours sur l'égalité des sexes et la santé sexuelle et reproductive. Cela aide les filles à connaître leurs droits et à se protéger contre une grossesse, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les filles abandonnent l'école.

Pour encourager les parents à soutenir cette initiative, l'ODA a organisé des séances de sensibilisation communautaire et mis en place un plan d'épargne pour aider les familles à épargner pour les frais d'envoi de leurs filles à l'école. Ils ont également remis des récompenses aux familles pour les filles qui ont obtenu de bonnes notes!

En cours depuis 1993, le programme a maintenant atteint plus de 200 communautés, se concentrant sur les filles mariées et non mariées ainsi que les parents et les maris qui prennent les décisions dans leur vie.

L'impact sur le mariage des enfants

Les résultats sont révélateurs. Un certain nombre de filles ont évité le mariage. Les filles qui étaient déjà mariées ont déclaré avoir gagné en confiance, en connaissances et en compétences.

Comme le dit une jeune fille mariée de 15 ans: «L'ODA m'a appris qu'il est important de rester à l'école pour trouver un emploi. Deuxièmement, cela a appris à mes parents et à moi à me considérer comme l'égal de mes amis et frères et sœurs. Troisièmement, ils m'ont appris à trouver un emploi pour que je puisse améliorer la vie de mes frères et sœurs et de mes parents.

Ces messages se sont ensuite propagés à l'ensemble de la communauté, comme l'a expliqué un enseignant: «Lorsqu'un élève connaît l'impact du mariage précoce, il peut le dire à sa famille. Lorsque la famille le sait, elle peut le dire à toute la communauté.

«Au fur et à mesure que les connaissances se répandent dans notre Kebele [quartier], nous pouvons mettre fin complètement au mariage des enfants.»

Les agents communautaires ont également déclaré se sentir plus habilités à soutenir les filles. Un agent de santé a déclaré: «Nous avons maintenant les compétences nécessaires pour aider les filles à rester à l'école.»

Les filles et les garçons qui ont assisté à des séances de santé sexuelle ont appris la grossesse, l'accouchement et les infections sexuellement transmissibles. «Cela nous a également amenés à discuter des raisons pour lesquelles nous devrions arrêter le mariage des enfants», a déclaré une jeune fille de 14 ans.

Les filles ont même appris à mieux communiquer et négocier avec les gens de leur vie. Une jeune fille de 18 ans a déclaré: «Cela m'a aidé à établir de bonnes relations avec mes parents et mon mari, alors il m'aide à rester à l'école. »

«Je peux utiliser la planification familiale et continuer mes études maintenant.»

Plans d'épargne pour que les filles puissent payer l'école

Le coût de l'uniforme scolaire ou des manuels peut empêcher les filles d'aller à l'école, même si leur famille les soutient.

«Grâce au programme d'épargne pour l'école, j'ai économisé de l'argent pour mon uniforme et mon matériel scolaire», a déclaré une jeune fille de 14 ans qui a évité le mariage des enfants.

Incitations pour les parents à garder les filles à l'école

Un autre élément du programme était que les étudiantes recevaient des récompenses pour leurs performances exceptionnelles à l'école. En fait, ces récompenses ciblaient les parents pour les encourager à garder leurs filles à l'école.

  «La première année [une fille] l'a gagné, et elle l'a encore gagné l'année dernière», a déclaré un homme de la communauté. «Sa mère et son père […] pourraient penser que si elle apporte ce genre de bénédiction aujourd'hui, elle apportera plus de bénédictions demain. Ils pourraient la laisser continuer ses études. Elle est toujours la première de sa classe aujourd'hui.

Une fille de 15 ans qui a évité le mariage des enfants a déclaré que les «incitations aux familles et aux étudiants» ont toutes aidé. Après avoir participé au programme ODA, elle a déclaré: «La communauté a commencé à envoyer des filles à l'école, dans l'espoir d'avoir un élève fort comme les autres.

Les filles autonomes peuvent dire non au mariage des enfants

L'impact le plus important a probablement été la confiance des filles et leur capacité à se défendre. «Les filles connaissent désormais leurs droits et savent comment s'exprimer pour rester à l'école», a déclaré un enseignant.

«Les filles n'étaient pas autorisées à aller à l'école avant l'APD, elles n'avaient pas les mêmes droits et ne pouvaient pas parler librement avec leurs parents. Les choses se sont améliorées. » Un agent de santé de 23 ans a déclaré: «Depuis l'APD, les familles envoient les filles à l'école.»

Une jeune fille mariée de 18 ans a ajouté: «L'APD a apporté des changements à la communauté. Désormais, les filles parlent à leurs parents de sujets importants, librement et sans crainte.

Et la communauté s'est ralliée. Un enseignant a décrit avoir soutenu une fille de sa classe pour éviter le mariage des enfants. «Après avoir entendu parler de la proposition, nous avons travaillé dur pour la convaincre de dire« non »», a-t-il déclaré. «Nous lui avons parlé et l'avons convaincue. Puis elle a convaincu sa famille.

La plus grande réussite de l'APD? Selon un enseignant, c'est:

«Les filles ont le courage d'être assez audacieuses pour dire non au mariage des enfants. »