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Coûts du mariage des enfants: que disent les recherches de la Banque mondiale?

A young woman and her child. According to the World Bank, a girl marrying at 13 will have on average 26% more children over her lifetime than if she had married at 18 or later. Photo credit: World Bank.

Combien le mariage des enfants coûte-t-il à l'économie mondiale? Nous avons une bien meilleure réponse à cette question, grâce aux nouvelles recherches de la Banque mondiale et du Centre international de recherche sur les femmes (ICRW).

Pour la première fois, nous disposons d'estimations mondiales des coûts économiques du mariage des enfants et des avantages qu'il y a à mettre fin à cette pratique, ainsi que des données pour 18 pays.

Comment les résultats peuvent-ils aider les membres de Girls Not Brides à plaider en faveur de la fin du mariage précoce? Nous examinons trois points à retenir pour appuyer vos arguments.

1. Le mariage des enfants coûte une fortune aux pays

Le mariage des enfants coûte des milliards de dollars aux pays en raison de son impact sur la fécondité et la croissance démographique, les revenus et la santé des enfants. C'est une preuve importante pour les membres de Girls Not Brides qui tentent de convaincre les gouvernements, les donateurs et les agences de développement de la nécessité de mettre fin au mariage des enfants.

Nous savons que mettre fin au mariage des enfants est un impératif des droits de l'homme. Nous disposons maintenant de données montrant qu'il est économiquement logique que les gouvernements y répondent.

Et parce que la recherche provient de la Banque mondiale, cela lui donne un poids supplémentaire.

2. Le mariage des enfants affecte la croissance démographique, l'éducation des filles, les revenus des femmes ainsi que la santé maternelle et infantile

Cette nouvelle recherche nous dit que le mariage des enfants est ressenti non seulement par les filles et leurs familles, mais par les nations dans leur ensemble. Cela nous donne des arguments supplémentaires pour montrer que la fin du mariage des enfants pourrait aider les gouvernements à progresser vers les objectifs de développement durable.

Le mariage des enfants augmente la croissance démographique en augmentant la fécondité.

La recherche confirme ce que nous savons: quand elles se marient avant 18 ans, les filles sont plus susceptibles d'avoir plus d'enfants au cours de leur vie. Ce qui est nouveau, cependant, est que la recherche prévoit les coûts économiques de cette croissance démographique accrue.

Fournir des services de base à des populations plus importantes pèse lourdement sur l’économie et réduit le PIB par habitant. Au Niger, par exemple, mettre fin au mariage des enfants et aux grossesses précoces réduirait la population de 5% entre 2015 et 2030, avec des répercussions importantes sur les budgets nationaux et le bien-être.

Les filles qui se marient dans l'enfance ont tendance à avoir achevé moins d'années d'études.

Les données confirment que chaque année supplémentaire passée par une fille à l’école réduit ses chances de se marier avant l’âge de 18 ans. Le mariage des enfants a non seulement un impact économique en réduisant les gains potentiels des filles, mais aussi les chances de scolarisation de leurs enfants.

Le mariage des enfants a un impact considérable sur les revenus potentiels et la productivité des femmes.

En mettant fin rapidement à leurs études, le mariage des enfants réduit de 9% les gains attendus des filles à l'âge adulte. Avec plus d'enfants et de familles plus nombreuses, le mariage des enfants limite indirectement les emplois disponibles pour les femmes sur le marché du travail, ainsi que le nombre d'heures où elles peuvent travailler. La Banque mondiale estime que les pays perdent en moyenne environ 1% de leurs revenus en raison du mariage d'enfants.

Le mariage des enfants est lié aux décès maternels et infantiles liés aux grossesses précoces et aux accouchements.

84,4% des enfants nés de mères de moins de 18 ans sont dus au mariage précoce.

Ces données confirment ce que nous savons déjà: les adolescentes sont plus susceptibles de mourir ou d’avoir des complications lors de l’accouchement, en particulier quand elles ont des enfants avant 15 ans. Et que les enfants nés de mères de moins de 18 ans sont plus susceptibles de mourir avant l’âge de cinq ans et retard de croissance dû au manque de nutrition.

La Banque mondiale estime que, si le mariage des enfants prenait fin entre 2016 et 2030, plus de 2 millions d'enfants pourraient survivre au-delà de cinq ans, 3,6 millions pourraient éviter le retard de croissance et 140 000 enfants pourraient être sauvés en moyenne chaque année.

3. Les avantages économiques de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030 seraient énormes

Les coûts du mariage des enfants sont élevés, mais les avantages économiques d'y mettre fin sont encore plus grands. Certaines des conclusions les plus frappantes sont les suivantes:

Si le mariage des enfants avait pris fin en 2015, l'économie mondiale aurait pu économiser 566 milliards de dollars d'ici 2030 . Les effets seraient ressentis par les pays les plus pauvres et les ménages en particulier.

Les gains annuels en termes de bien-être découlant de la fin du mariage des enfants au Niger pourraient atteindre 1,7 milliard de dollars en 2030, uniquement du fait de la réduction des taux de fécondité. En Ethiopie, les bénéfices seraient de plus en plus importants, à hauteur de 4,8 milliards de dollars, alors qu’au Népal, ils représenteraient près d’un milliard de dollars.

Outre l'impératif humain clair, les avantages annuels liés à l'élimination de la mortalité et du retard de croissance chez les enfants de moins de cinq ans pourraient atteindre 98 milliards de dollars d'ici 2030 .

Au Bangladesh, la fin des mariages d'enfants pourrait générer près de 4,8 milliards de dollars de gains et de productivité supplémentaires par an. Au Nigéria, le coût économique annuel du mariage des enfants en raison de la perte de revenus et de la productivité pourrait atteindre 7,6 milliards de dollars.

Mettre fin au mariage des enfants réduirait la croissance de la population et entraînerait par conséquent des économies budgétaires considérables. Les gouvernements des 18 pays étudiés pourraient économiser jusqu'à 17 milliards de dollars par an d'ici 2030, rien que des économies liées à l'éducation publique .

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Les coûts du mariage des enfants se chiffrent en milliards de dollars, de même que les avantages de mettre fin à cette pratique. Cette nouvelle étude nous fournit des données concrètes montrant comment le mariage des enfants affecte les résultats nets des pays et devrait les inciter à agir.

Cependant, il est important de se rappeler que l'objectif final de nos efforts collectifs n'est pas simplement de retarder l'âge du mariage. Mais plutôt pour créer un monde où les femmes et les filles sont égales aux garçons et aux hommes. Avec des données solides, cette recherche peut nous rapprocher de notre vision ambitieuse pour les filles.

Ressources utiles