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Coûts du mariage des enfants: que disent les recherches de la Banque mondiale?

A young woman and her child. According to the World Bank, a girl marrying at 13 will have on average 26% more children over her lifetime than if she had married at 18 or later. Photo credit: World Bank.

Combien le mariage des enfants coûte-t-il à l'économie mondiale? Nous avons une bien meilleure réponse à cette question, grâce aux nouvelles recherches de la Banque mondiale et du Centre international de recherche sur les femmes (ICRW).

Pour la première fois, nous avons des estimations mondiales des coûts économiques du mariage des enfants et des avantages de mettre fin à cette pratique, ainsi que des données pour 18 pays.

Comment les résultats peuvent-ils aider les membres de Girls Not Brides à plaider en faveur de la fin du mariage des enfants? Nous examinons trois points à retenir pour étayer vos arguments.

1. Le mariage des enfants coûte une fortune aux pays

Le mariage des enfants coûte des milliers de milliards de dollars aux pays en raison de son impact sur la fécondité et la croissance démographique, les revenus et la santé des enfants. C'est une preuve importante pour les membres de Girls Not Brides qui tentent de convaincre les gouvernements, les donateurs et les agences de développement de la nécessité de mettre fin au mariage des enfants.

Nous savons que mettre fin au mariage des enfants est un impératif des droits humains. Maintenant, nous avons des données qui montrent qu'il est économiquement sensé que les gouvernements s'y attaquent.

Et parce que la recherche vient de la Banque mondiale, cela lui donne un poids supplémentaire.

2. Le mariage des enfants affecte la croissance démographique, l'éducation des filles, les revenus des femmes ainsi que la santé maternelle et infantile

Cette nouvelle recherche nous dit que le mariage des enfants est ressenti non seulement par les filles et leurs familles, mais par les nations dans leur ensemble. Cela nous donne des arguments supplémentaires pour montrer que mettre fin au mariage des enfants pourrait aider les gouvernements à progresser vers les objectifs de développement durable.

Le mariage des enfants augmente la croissance démographique en augmentant la fécondité.

La recherche confirme ce que nous savons: lorsqu'elles se marient avant 18 ans, les filles sont plus susceptibles d'avoir plus d'enfants au cours de leur vie. Ce qui est nouveau, cependant, c'est que la recherche projette les coûts économiques de cette croissance démographique accrue.

Fournir des services de base à des populations plus importantes fait peser un fardeau sur l'économie, réduisant le PIB par habitant. Au Niger, par exemple, mettre fin au mariage des enfants et aux grossesses précoces réduirait la population de 5% entre 2015 et 2030, avec des impacts significatifs sur les budgets nationaux et le bien-être.

Les filles qui se marient en tant qu'enfants ont tendance à avoir terminé moins d'années d'études.

Les données confirment que chaque année supplémentaire qu'une fille passe à l'école réduit ses chances de se marier avant 18 ans. Le mariage des enfants a non seulement un impact économique en réduisant les revenus potentiels des filles, mais il affecte également les perspectives d'éducation de leurs enfants.

Le mariage des enfants a un impact considérable sur les revenus potentiels et la productivité des femmes.

En mettant fin prématurément à leur éducation, le mariage des enfants réduit de 9% les revenus attendus des filles à l'âge adulte. Avec plus d'enfants et des familles plus nombreuses, le mariage des enfants limite indirectement les emplois disponibles pour les femmes sur le marché du travail, ainsi que le nombre d'heures qu'elles peuvent travailler. La Banque mondiale estime que les pays perdent en moyenne environ 1% de leur base de revenus en raison du mariage des enfants.

Le mariage des enfants est lié aux décès maternels et infantiles dus aux grossesses précoces et à l'accouchement.

84,4% des enfants nés de mères de moins de 18 ans sont dus au mariage des enfants.

Ces données confirment ce que nous savons déjà: que les adolescentes sont plus susceptibles de mourir ou d'avoir des complications lors de l'accouchement, en particulier lorsqu'elles ont des enfants avant 15 ans et que les enfants nés de mères de moins de 18 ans sont plus susceptibles de mourir avant l'âge de cinq ans et retard de croissance dû à un manque de nutrition.

La Banque mondiale estime que si le mariage des enfants prenait fin entre 2016 et 2030, plus de 2 millions d'enfants pourraient survivre au-delà de cinq ans, 3,6 millions pourraient éviter un retard de croissance et 140000 la vie d'enfants pourrait être sauvée en moyenne chaque année.

3. Les avantages économiques de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030 seraient énormes

Le coût du mariage des enfants est élevé, mais les avantages économiques de la fin sont encore plus importants. Certaines des conclusions les plus frappantes sont les suivantes:

Si le mariage des enfants avait pris fin en 2015, l'économie mondiale aurait pu économiser 566 milliards de dollars d'ici 2030 . Les effets seraient ressentis par les pays les plus pauvres et les ménages en particulier.

Les gains annuels de bien-être résultant de la fin du mariage des enfants au Niger pourraient atteindre 1,7 milliard de dollars en 2030, uniquement sous l'effet de la réduction des taux de fécondité. En Éthiopie, le bénéfice serait de plus en plus important à 4,8 milliards de dollars, tandis qu'au Népal, ce serait près de 1 milliard de dollars.

En plus de l'impératif humain clair, les avantages annuels de l' élimination de la mortalité des moins de cinq ans et du retard de croissance s'élèveraient à 98 milliards de dollars d'ici 2030 .

Au Bangladesh, mettre fin au mariage des enfants pourrait générer près de 4,8 milliards de dollars par an en revenus supplémentaires et en productivité. Au Nigéria, le coût économique annuel du mariage des enfants en raison de la perte de revenus et de productivité pourrait atteindre 7,6 milliards de dollars.

Mettre fin au mariage des enfants réduirait la croissance démographique et se traduirait donc par des économies budgétaires importantes. Les gouvernements des 18 pays étudiés pourraient économiser jusqu'à 17 milliards de dollars par an d'ici 2030 uniquement sur les économies liées à l'éducation publique .

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Les coûts du mariage des enfants se chiffrent en milliers de milliards, tout comme les avantages de mettre fin à cette pratique. Cette nouvelle étude nous donne des données concrètes montrant comment le mariage des enfants affecte les résultats des pays et devrait les inciter à agir.

Cependant, il est important de se rappeler que l’objectif final de nos efforts collectifs n’est pas simplement de retarder l’âge du mariage. Mais plutôt pour créer un monde où les femmes et les filles sont égales aux garçons et aux hommes. Avec des données solides, cette recherche peut nous rapprocher de notre vision ambitieuse des filles.

Des ressources utiles