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La culture en action: le théâtre de rue sensibilise au mariage d'enfants au Pakistan

Bedari performance: the groom is arrested and taken to the police.

Safeer Ullah Khan est le coordinateur du programme de théâtre de Bedari . Bedari est une organisation non gouvernementale (ONG) pakistanaise qui œuvre auprès des femmes et des enfants pour promouvoir et protéger leurs droits fondamentaux.

Quand Saba, 19 ans, a entendu parler du mariage imminent d'un enfant de Bubbly, âgée de 10 ans, dans son village, elle a décidé d'intervenir. Sa mission: approcher toutes les personnes qui avaient le pouvoir d'arrêter le mariage.

Saba a approché les parents de Bubbly et du marié pour les écarter du mariage, elle a demandé au clergé de ne pas organiser la cérémonie; elle les a même signalés à la police. Mais le mariage a eu lieu. Les personnes arrêtées par la police étaient libres après avoir payé une petite amende de 10 USD.

Malgré son incapacité à protéger Bubbly, la détermination de Saba ne faiblit pas: elle jura de sensibiliser l'opinion au mariage des enfants et de faire pression pour que les lois protègent les filles.

Saba et Bubbly sont les personnages principaux de «Yeh Shadi Nahi Ho Sakti» (Ce mariage ne doit pas avoir lieu), une pièce de théâtre sur les conséquences du mariage précoce, créée et interprétée par des volontaires bédari du nord et du sud du Punjab, au Pakistan.

Bubbly est peut-être un personnage de fiction, mais son histoire est une réalité pour trop de filles au Pakistan - et chez Bedari, nous pensons que c'est une histoire qui doit être largement partagée.

Le pouvoir de la narration pour défier les attitudes envers le mariage des enfants

Performance Bedari - Saba se disputant avec le marié

Performance Bedari - Saba se disputant avec le marié

Quand je leur dis que le drame est l’un des moyens les plus puissants de sensibiliser aux questions sociales, cela surprend souvent les gens.

Le théâtre de rue est une tradition essentielle du Pendjab, une forme de divertissement peu coûteux qui met l’accent sur la vie et les problèmes de l’homme du peuple. Alors que la plupart des troupes de théâtre de rue ont cessé de jouer, le concept reste vivant dans la culture pendjabi.

À mon avis, raconter des histoires a le pouvoir de changer les attitudes des gens plus que toute autre forme de sensibilisation. Le théâtre de rue résonne auprès du public d'une manière que les sermons et les lois ne peuvent pas, et chez Bedari, nous exploitons ce potentiel pour tenter de changer les attitudes de la communauté à l'égard du mariage d'enfants.

Bien sûr, le théâtre de rue est rarement un projet autonome. Cela fait plutôt partie intégrante de notre plaidoyer en faveur de lois plus strictes sur le mariage des enfants et leur mise en œuvre réelle. Tant que la communauté jugera qu'il est acceptable de se marier avec des filles âgées de 10 ans, la législation ne transformera pas les traditions. En ouvrant un espace de conversation, le théâtre de rue crée un environnement favorable au changement.

Une approche populaire pour écrire une pièce de théâtre sur le mariage des enfants

Les performances de Bedari ont un impact réel en amenant des questions sociales telles que la violence domestique ou l'assainissement au centre des discussions de la communauté et nous constatons le même impact avec «Yeh Shadi Nahi Ho Sakti».

L'essentiel est d'écrire une pièce de théâtre qui reflète la compréhension et l'expérience uniques de chaque communauté en matière de mariage précoce. Avec des zones culturellement et linguistiquement diverses comme le nord et le sud du Pendjab, il n’existe pas de scénario «taille unique». Nous devons trouver des moyens de résonner avec le public à chaque fois.

Alors, comment amener les gens à s'identifier aux personnages? Tout dépend de la façon dont nous interagissons avec la communauté. Nous interrogeons des membres de la communauté pour obtenir des «informations privilégiées» afin de mieux comprendre le contexte culturel dans lequel se déroule le mariage des enfants. Ces entretiens nous aident également à écouter et à apprendre le dialecte local afin de l’inclure dans nos pièces et de garantir leur authenticité.

Nous rencontrons des filles mariées jeunes, discutons avec leurs parents et rassemblons des anecdotes de chefs religieux. Bien que ce ne soit pas toujours facile à faire - après tout, le mariage des enfants est un sujet sensible - parler le dialecte local aide à créer un climat de confiance et à développer des relations personnelles avec la communauté.

Nos pièces de théâtre n'ont pas de scénario strict avec un début et une fin: nous exposons plutôt différents aspects du problème. Nous montrons ce qui motive les parents à épouser leurs filles, comment les filles sont personnellement touchées par le mariage des enfants et comment les responsables de l'application de la loi réagissent à ces cas. Nous laissons les spectateurs tirer leurs propres conclusions et discutons avec eux des questions soulevées dans la pièce.

L'impact à long terme du théâtre de rue sur le mariage des enfants

Mesurer l'impact du théâtre de rue n'est pas chose facile. Le mariage des enfants est toujours considéré comme une affaire de famille avec laquelle il ne faut pas se mêler et nous ne pouvons pas systématiquement obtenir des informations des familles elles-mêmes. Il est difficile de juger à quel point nous avons incité une famille à ne pas épouser sa fille.

Mais la réaction a été extrêmement positive. La pièce frappe souvent à la maison, car les gens connaissent des voisins, des amis ou des membres de la famille qui ont vécu une épreuve similaire. La pièce leur ouvre les yeux et suscite des conversations qui ne se produisaient pas auparavant.

Le défi consiste à poursuivre cette conversation. L'une des solutions que nous avons trouvée consiste à impliquer les sections locales, souvent des étudiants intéressés à jouer et qui, avec un minimum de formation, parviennent à préparer des pièces de théâtre adaptées au contexte local. Leur implication est la clé de la durabilité du projet, car ils prennent souvent le problème à leur compte et défendent le mariage d'enfants dans leurs communautés.

Je compose et joue des pièces de théâtre sur les droits des femmes et des filles depuis 15 ans et, à mon sens, il ne fait aucun doute que le théâtre de rue est l'un des outils les plus puissants pour sensibiliser le public au mariage d'enfants.