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Un mariage précoce prive les enfants de leurs chances

Young people from Dhanarua, Bihar listen to the Elders during their visit to the Jagriti porject in Bihar.

En réponse à la récente couverture de la hausse des mariages d'enfants au Niger, Graça Machel et l'Archevêque Desmond Tutu ont co-rédigé un article dans le Washington Post sur l'état actuel du mariage d'enfants dans le monde et sur l'importance de s'engager pour mettre fin à cette pratique. Ils exhortent le gouvernement des États-Unis à faire de la fin du mariage infantile une priorité et un objectif de la politique étrangère.

«Si les adultes savent que le mariage des enfants est une erreur, pourquoi le permettent-ils?» A demandé une adolescente lors d'une visite cette année à Bihar , un État du nord-est de l'Inde où, malgré la loi nationale, 69% des les filles sont mariées avant l'âge de 18 ans.

Pendant trop longtemps, la «tradition» a été la réponse par défaut. On nous dit que le mariage des enfants a lieu, car il a été arrangé pour des générations, parce que «c'est comme ça». Mais les traditions sont créées par l'homme, et nous croyons que lorsque les gens se rendent compte qu'une tradition ou une pratique est nuisible, ils peuvent et changez-les.

Partout où nous nous rendons en tant que membres des Aînés , des filles et des garçons s'avancent et demandent que leurs droits et leur dignité soient respectés. À Bihar, les Anciens ont rencontré des jeunes de la campagne Jagriti qui, sous le slogan «Ma vie, ma décision», ont recueilli plus de 20 000 signatures d'autres adolescents, s'engageant à ne pas se marier tôt. Dans la région rurale d'Amhara, en Éthiopie, les filles participant au projet Berhane Hewan nous ont dit qu'elles avaient formé des clubs et qu'elles étaient déterminées à soutenir des amis vulnérables au mariage précoce.

En tant qu'adultes, nous devons nous demander: en faisons-nous assez pour nous acquitter de notre responsabilité vis-à-vis de ces jeunes et pour respecter leurs droits en droit et en action? Malheureusement, la réponse est non.

Le mariage des enfants se produit parce que les adultes croient avoir le droit d'imposer le mariage à un enfant. Cela prive les enfants, en particulier les filles, de leur dignité et de la possibilité de faire des choix qui sont au cœur de leur vie, par exemple quand et avec qui se marier ou quand avoir des enfants. Les choix nous définissent et nous permettent de réaliser notre potentiel. Le mariage des enfants prive les filles de cette chance.

Les effets du mariage des enfants sont dévastateurs. Les enfants mariés ont tendance à abandonner l'école, ce qui les rend beaucoup plus vulnérables à une vie de pauvreté, de maladie et d'abus. Les femmes mariées sont plus susceptibles de mourir ou d’être blessées lors de l’accouchement que les femmes dans la vingtaine. Ils sont particulièrement vulnérables à la violence domestique.

Ces mariages sont inextricablement liés à des préoccupations globales telles que la sécurité alimentaire et la santé maternelle, comme l'a noté The Post dans un rapport récent sur la hausse de ces mariages à la suite de la crise de la faim au Niger. Le mariage des enfants entrave directement la réalisation de six des huit objectifs du Millénaire pour le développement et sape nos efforts collectifs visant à réduire la pauvreté et à construire des nations justes et prospères.

Il est urgent d'agir. Aux taux actuels, 100 millions de filles se marieront comme des enfants au cours de la prochaine décennie. Heureusement, la dynamique de changement se construit. Avec le soutien du gouvernement éthiopien, le projet Berhane Hewan est étendu dans la région d'Amhara, où 80% des filles se marient avant l'âge de 18 ans et beaucoup à 12 ans. Les communautés du Sénégal se sont collectivement engagées à mettre fin au mariage des enfants. Lors du récent Sommet de Londres sur la planification familiale, le vice-président Khumbo Kachali du Malawi s'est engagé à remédier aux incohérences dans les lois de son pays relatives à l'âge minimum du mariage.

Les efforts locaux et nationaux sont essentiels. Mais ils doivent être soutenus par des actions au niveau international. À cet égard, nous avons été encouragés par le fait que le Sénat américain a adopté, pour la deuxième fois en deux ans, la Loi internationale sur la protection des filles en empêchant les mariages d'enfants , qui décrit le mariage d'enfants comme une violation des droits humains et recommande une approche intégrée pour mettre fin à cette pratique. Nous encourageons la Chambre des représentants à faire de même. Avec ou sans législation, nous exhortons le gouvernement Obama à faire de l'élimination du mariage des enfants un objectif de politique étrangère.

Nous exhortons également l'administration à collaborer avec les donateurs, les gouvernements nationaux et les organisations communautaires pour renforcer le soutien technique et le financement de programmes offrant aux adolescentes des informations et des services dans les domaines social, économique, de la santé et des droits humains. De tels programmes peuvent autonomiser les filles, éduquer les parents et mobiliser les communautés pour mettre fin au mariage précoce.

Sans s'attaquer au mariage des enfants, le gouvernement américain ne peut espérer atteindre ses ambitions de développement. Inversement, en accordant à cette question l’attention qu’elle mérite, l’administration a la possibilité de renforcer ses activités de développement dans tous les domaines.

Notre groupe a aidé à fonder Girls Not Brides , un partenariat mondial de plus de 160 organisations non gouvernementales. Nous sommes continuellement inspirés par les filles, les activistes et les organisations communautaires suffisamment courageux pour défendre le mariage des enfants, malgré l’opposition que peut susciter une pratique traditionnelle.

Les jeunes indiens, éthiopiens et au-delà sont prêts au changement mais ont besoin de soutien et d’inspiration. Le gouvernement des États-Unis a la possibilité d’offrir les deux et de respecter pleinement les droits, la citoyenneté et la dignité des filles les plus isolées, sans voix et vulnérables du monde.