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D'éminents dirigeants indiens soutiennent les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants en Inde

The Elders and eminent Indian leaders committed to support efforts to end child marriage. Photo credit: Tom Pietrasik|The Elders

Un groupe d'éminents Indiens de tous les secteurs s'est engagé aujourd'hui à soutenir les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants en Inde. «Le changement est possible» - Sharmila Tagore «Que les filles soient des filles, pas des mariées» - Archevêque Desmond Tutu

New Delhi, Inde, 8 février 2012 POUR PUBLICATION IMMÉDIATE

Un groupe d'éminents Indiens de tous les secteurs s'est engagé aujourd'hui à soutenir les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants en Inde. Des responsables gouvernementaux, du monde du droit, du monde des affaires, des arts et de la société civile ont accepté de défendre la cause de la fin du mariage des enfants lors d'une réunion à New Delhi, organisée conjointement par The Elders et la Population Foundation of India (PFI) . Les dirigeants indiens ont discuté de l’importance de la question du mariage des enfants avec le président de The Elders, l’archevêque Desmond Tutu (Afrique du Sud), la fondatrice de SEWA, Ela Bhatt, l’ancien Premier ministre norvégien, le Dr Gro Brundtland et l’ex-présidente irlandaise Mary Robinson, actuellement en visite en Inde. une partie du travail des aînés pour promouvoir l'égalité des filles et des femmes à travers le monde.

Parmi les personnes qui ont accepté de devenir des défenseurs de la fin du mariage des enfants en Inde, citons Leila Seth, ancienne juge en chef; Mrinal Pandey, président du secrétariat de Prasar Bharati; Naina Lal Kidwai, responsable pays du groupe HSBC; PD Rai, membre du Parlement; Sharmila Tagore, actrice et ambassadrice de bonne volonté de l'UNICEF; Shantha Sinha, présidente de la Commission nationale pour la protection des droits de l'enfant; et Dr Syeda Hameed, membre de la Commission de planification.

Les anciens et PFI ont chaleureusement accueilli ce soutien pour sensibiliser le public à l'impact négatif du mariage des enfants sur le développement et les droits de l'homme et pour promouvoir des solutions visant à mettre fin à cette pratique. «Le mariage des enfants est ancré dans la tradition et la culture», a déclaré l'actrice et ambassadrice de bonne volonté de l'UNICEF, Sharmila Tagore. «Mais le changement est possible. Très souvent, les filles et leurs parents veulent retarder le mariage mais manquent d'options. Nous devons nous attacher à donner aux filles des alternatives viables aux mariages précoces Donner aux adolescentes les connaissances et les compétences nécessaires pour négocier avec leurs parents et rejeter les offres de mariage. L'éducation des filles et l'indépendance économique sont des solutions clés. »

Shantha Sinha, présidente de la Commission nationale de protection des droits de l'enfant, a déclaré: «Lorsque les enfants savent qu'ils ont des alliés parmi les adultes disposés à se porter garants, ils ont le courage de défier l'autorité. Ils ont besoin d'un environnement propice et d'une lueur d'espoir sur laquelle ils peuvent s'appuyer et avoir le courage de dire «non» au mariage d'enfants ou au travail forcé. C'est un moment déterminant pour eux. »Monseigneur Desmond Tutu, Président des Anciens d'Afrique du Sud, a déclaré:« Mes conversations à Delhi et à Bihar m'ont touché et encouragé, en particulier avec les jeunes qui souhaitent mettre fin au mariage des enfants et recherchent des adultes pour les soutenir. C'est un plaisir de rencontrer maintenant ce groupe de personnalités éminentes qui souhaitent jouer leur rôle dans cette cause. L’Inde est une grande nation et ne bénéficiera que de permettre aux filles et aux femmes de jouer pleinement leur rôle dans la construction de l’avenir du pays. Que les filles soient des filles et non des mariées. »

Poonam Muttreja, directeur exécutif de la Population Foundation of India, a déclaré: «PFI souhaite mettre davantage l'accent sur la nécessité de mettre fin à la pratique qui prive des millions de filles indiennes de leur enfance, de leur éducation et de leur avenir. Beaucoup meurent en couches, car ils ne sont pas physiquement et mentalement prêts pour un enfant ». Pendant leur séjour en Inde, les quatre aînés participeront à une réunion régionale de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants . Créée par les aînés, Girls Not Brides a déjà réuni plus de 80 organisations du monde entier, dont 15 d'Inde. Les aînés espèrent que le nombre de membres continuera de croître et bénéficiera du soutien de ces éminents Indiens.

Mariage d'enfants en Inde

Environ 10 millions de filles sont mariées chaque année dans le monde avant l'âge de 18 ans; un tiers d'entre eux vivent en Inde. La loi indienne interdit le mariage des enfants, l'âge minimum étant fixé à 18 ans pour les filles et à 21 ans pour les garçons. Cependant, la dernière enquête disponible a révélé que 48% des femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées ou vivaient en couple avant l'âge de 18 ans, et que près d'une sur cinq était mariée ou en union avant l'âge de 15 ans. en baisse, le rythme des changements est lent et, dans certains États, les taux de prévalence restent bien au-dessus de 60%. Le Bihar, le Jharkhand, le Rajasthan et l’Andhra Pradesh ont les taux les plus élevés de mariages précoces chez les filles en Inde. Source: Enquête nationale sur la santé de la famille (2005-2006).

Contacts médias:

Sona Sharma, PFI: sona@populationfoundation.in Sylvain Biville, Les Aînés: Sylvain.Biville@theElders.org La Population Foundation of India et les Aînés sont membres de Girls Not Brides: Le Partenariat mondial contre le mariage des enfants .