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D'éminents dirigeants indiens défendent les efforts pour mettre fin au mariage des enfants en Inde

The Elders and eminent Indian leaders committed to support efforts to end child marriage. Photo credit: Tom Pietrasik|The Elders

Un groupe d'Indiens éminents de tous les secteurs se sont engagés aujourd'hui à soutenir les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants en Inde. «Le changement est possible» - Sharmila Tagore «Que les filles soient des filles, pas des mariées» - Archevêque Desmond Tutu

New Delhi, Inde, 8 février 2012 POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

Un groupe d'Indiens éminents de tous les secteurs se sont engagés aujourd'hui à soutenir les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants en Inde. Les dirigeants du gouvernement, du droit, des entreprises, des arts et de la société civile ont accepté de défendre la cause de la fin du mariage des enfants lors d'une réunion à New Delhi co-organisée par The Elders et la Population Foundation of India (PFI) . Les dirigeants indiens ont discuté de l'importance d'aborder le mariage des enfants avec le président des Elders, l'archevêque Desmond Tutu d'Afrique du Sud, la fondatrice de SEWA Ela Bhatt, l'ancien Premier ministre norvégien, le Dr Gro Brundtland et l'ancienne présidente irlandaise Mary Robinson, qui visitent actuellement l'Inde en tant que fait partie du travail des Elders pour promouvoir l'égalité pour les filles et les femmes du monde entier.

Parmi ceux qui ont accepté de devenir les champions de la fin du mariage des enfants en Inde, citons Leila Seth, ancienne juge en chef; Mrinal Pandey, Président, Secrétariat Prasar Bharati; Naina Lal Kidwai, responsable pays du groupe HSBC; PD Rai, membre du Parlement; Sharmila Tagore, comédienne et Ambassadrice itinérante de l'UNICEF; Shantha Sinha, Présidente de la Commission nationale pour la protection des droits de l’enfant; et Dr Syeda Hameed, membre de la Commission de planification.

Les Aînés et PFI ont chaleureusement accueilli ce soutien pour sensibiliser à l'impact négatif du mariage des enfants sur le développement et les droits de l'homme, et pour promouvoir des solutions pour mettre fin à cette pratique. «Le mariage des enfants est ancré dans la tradition et la culture», a déclaré l'actrice et ambassadrice de bonne volonté de l'UNICEF, Sharmila Tagore. «Mais le changement est possible. Très souvent, les filles et leurs parents veulent retarder le mariage mais manquent d'options. Nous devons nous efforcer de donner aux filles des alternatives viables au mariage précoce. Donner aux adolescentes les connaissances et les compétences nécessaires pour négocier avec leurs parents et rejeter les offres de mariage. L'éducation des filles et l'indépendance économique sont des solutions clés. »

Shantha Sinha, présidente de la Commission nationale pour la protection des droits de l'enfant, a déclaré: «Lorsque les enfants savent qu'ils ont des alliés parmi les adultes prêts à se porter garant d'eux, ils prennent le courage de défier l'autorité. Ils ont besoin d'un environnement propice et d'une lueur d'espoir pour s'ancrer et prendre le courage de dire «non» au mariage des enfants ou au travail forcé. C'est un moment déterminant pour eux. »L'archevêque Desmond Tutu d'Afrique du Sud, président de The Elders, a déclaré:« J'ai été touché et encouragé par mes conversations à Delhi et au Bihar, en particulier avec les jeunes qui veulent mettre fin au mariage des enfants et recherchent des adultes pour les soutenir. C'est merveilleux de rencontrer maintenant ce groupe de personnalités éminentes qui veulent jouer leur rôle dans cette cause. L'Inde est une grande nation et ne bénéficiera que de permettre aux filles et aux femmes de jouer pleinement leur rôle dans la construction de l'avenir du pays. Que les filles soient des filles, pas des mariées. »

Poonam Muttreja, directeur exécutif de la Population Foundation of India, a déclaré: «PFI veut mettre davantage l'accent sur la nécessité de mettre fin à la pratique qui prive des millions de filles indiennes de leur enfance, de leur éducation et d'un avenir sain. Beaucoup d'entre eux meurent en couches car ils ne sont pas prêts physiquement et mentalement à procréer ». Pendant leur séjour en Inde, les quatre Aînés assisteront à une réunion régionale de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage . Créée par The Elders, Girls Not Brides a déjà rassemblé plus de 80 organisations du monde entier, dont 15 indiennes. Les aînés espèrent que le nombre de membres continuera de croître et bénéficiera du soutien de ces éminents Indiens.

Le mariage des enfants en Inde

Environ 10 millions de filles sont mariées chaque année avant l'âge de 18 ans dans le monde; un tiers d'entre eux vivent en Inde. Le mariage des enfants est interdit par la loi en Inde, l'âge minimum du mariage étant de 18 ans pour les filles et de 21 ans pour les garçons. Cependant, la dernière enquête disponible a révélé que 48 pour cent des femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées ou en union avant l'âge de 18 ans, et près d'une sur cinq était mariée ou en union avant l'âge de 15 ans. * Alors que les taux de mariage d'enfants sont en baisse, le rythme du changement est lent et, dans certains États, les taux de prévalence restent bien supérieurs à 60%. Le Bihar, le Jharkhand, le Rajasthan et l'Andhra Pradesh ont les taux les plus élevés de mariage d'enfants de filles en Inde. Source: Enquête nationale sur la santé de la famille (2005-6)

Contacts médias:

Sona Sharma, PFI: sona@populationfoundation.in Sylvain Biville, The Elders: Sylvain.Biville@theElders.org La Population Foundation of India et The Elders sont tous deux membres de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage .