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Comment l'autonomisation des filles peut aider à mettre fin au mariage des enfants

Credit: ICRW | David Snyder

Ann Warner, spécialiste principale du genre et de la jeunesse au Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), les blogs sur les programmes axés sur les filles peuvent aider à prévenir le mariage des enfants.

À l'heure actuelle, vous connaissez probablement les statistiques. Chaque année, environ 15 millions de filles sont mariées avant d'avoir 18 ans. C'est une fille sur trois dans le monde en développement qui perd sa chance de jouer, d'aller à l'école, de rêver à ce que son avenir pourrait leur réserver. Leurs options se rétrécissent, leur chemin de vie leur est tracé en tant qu'épouses, enfants mères, domestiques.

Si vous connaissez ces statistiques, vous pourriez vous demander, comme moi: pourquoi ne faisons-nous pas plus pour changer ces tendances, surtout quand nous savons que le mariage des enfants est évitable?

Au cours des dernières décennies, et en particulier au cours des cinq à dix dernières années, il y a eu une vague de programmes qui ont réussi à prévenir et à atténuer le mariage des enfants en augmentant la sensibilisation, en améliorant les attitudes et en changeant les pratiques. Le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW) a identifié cinq stratégies de base qui se sont révélées prometteuses pour retarder le mariage des adolescentes.

Dans un nouveau rapport de l'ICRW, «Davantage de pouvoir pour elle: comment l'autonomisation des filles peut aider à mettre fin au mariage des enfants», nous nous concentrons sur les programmes qui travaillent avec les filles elles-mêmes - les filles qui risquent de se marier tôt, ainsi que les filles déjà mariées . Dans notre analyse, nous examinons quatre programmes prometteurs - gérés par CARE Ethiopie, BRAC USA, Save the Children et Pathfinder International - qui ont été évalués pour montrer des changements positifs, et nous avons mené des analyses supplémentaires pour examiner comment les filles étaient autonomisées.

Autonomiser les filles: comment ça marche?

Notre analyse a découvert trois voies clés mises en œuvre par des programmes axés sur les filles. Les programmes donnent d'abord accès à des ressources essentielles, telles que des informations, des compétences et un soutien social. L'acquisition et l'adoption de ces ressources servent alors de catalyseur à trois voies interdépendantes.

Le premier et le plus fondamental est une transformation interne chez la fille participante. En participant à un programme, elle développe une conscience de soi de ses droits aux opportunités et aux choix alternatifs et absorbe de nouvelles compétences et informations sur elle-même et le monde qui l'entoure.

Une deuxième voie lui donne accès à des alternatives au mariage ou à des opportunités en dehors du travail domestique , comme l'éducation ou le travail ou les activités d'épargne et de crédit.

Grâce à une troisième voie, elle est capable d'influencer les autres en augmentant sa mobilité, sa visibilité et sa voix dans sa maison et dans sa communauté .

Ensemble, ces trois voies permettent aux filles de mieux contrôler leurs choix de vie stratégiques, y compris le moment et les circonstances de leur mariage, leur santé sexuelle et reproductive et la qualité de leurs relations.

Grâce à ces réalisations, les filles et les femmes peuvent potentiellement accéder à d'autres opportunités, telles que des niveaux d'éducation plus élevés, un travail rémunéré ou une fonction publique, qui transformeront leur vie et qui sont susceptibles d'influencer positivement leurs communautés.

Mobiliser les communautés pour mettre fin au mariage des enfants

Il n'est ni réaliste ni souhaitable que les filles seules puissent transformer leur vie et changer des normes et des pratiques profondément enracinées. Les activités d'autonomisation des filles devraient également être accompagnées d'autres activités qui engagent et mobilisent les gardiens, modifient les normes, atténuent les facteurs économiques du mariage des enfants et améliorent les institutions, les lois et les politiques.

Comprendre comment favoriser des alternatives sûres, acceptables et habilitantes au mariage, comment impliquer le plus efficacement les parents, les garçons, les hommes et les beaux-parents dans un processus collectif de changement, comment aborder d'autres voies juridiques, sociales, culturelles et économiques pour protéger les enfants et l'autonomisation des femmes et des filles sont toutes des activités essentielles pour accompagner celles qui autonomisent directement les filles.

Le mariage des enfants dans les objectifs de développement durable

Il est grand temps de donner la priorité à la fin du mariage des enfants et de placer les besoins, les droits et les voix des filles au centre de nos efforts de développement mondial. Nous avons une occasion en or de profiter de ce que nous avons appris des programmes individuels, qui ne touchent que des centaines ou des milliers de filles à la fois, pour transformer la vie et les opportunités de toute une génération de filles.

À l'heure actuelle, les dirigeants mondiaux élaborent les objectifs de développement pour l'après-2015, qui établiront un programme mondial pour les priorités de développement pour les 15 prochaines années. Accorder la priorité aux adolescentes et mettre fin au mariage des enfants ne permettra pas seulement de réparer les injustices auxquelles sont confrontés des millions de filles chaque année; elle accélérera également les progrès vers une série de questions critiques, telles que l'éducation universelle, la santé et les droits sexuels et reproductifs, la réduction de la pauvreté et de la faim, l'éradication de la violence sexiste et une plus grande égalité entre les femmes, les hommes, les garçons et les filles.

Le mariage des enfants n'est pas inévitable. Nous avons les informations et les outils pour aider les filles et leurs familles et communautés à mettre fin à la pratique. Ce faisant, nous pouvons changer le monde pour le mieux pour des millions de filles, leurs familles et leurs communautés.

Une version de cet article a été publiée sur le blog Trust de la Fondation Thomson Reuters le 15 septembre 2014.