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Comment autonomiser les filles peut aider à mettre fin au mariage des enfants

Credit: ICRW | David Snyder

Ann Warner, spécialiste principale du genre et de la jeunesse au Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), les blogs sur les programmes centrés sur les filles peuvent aider à prévenir le mariage des enfants.

A présent, vous connaissez probablement les statistiques. Chaque année, environ 15 millions de filles sont mariées avant d’avoir 18 ans. C’est une fille sur trois dans les pays en développement qui perdent l’occasion de jouer, d’aller à l’école, de rêver de ce que pourrait lui réserver son avenir. Leurs options se rétrécissent, leur chemin de vie leur est tracé en tant qu’enfant mariée, en tant qu’enfant mère, en tant que domestique.

Si vous connaissez ces statistiques, vous vous demandez peut-être, comme moi, pourquoi ne faisons-nous pas plus pour changer ces tendances, en particulier lorsque nous savons que le mariage d'enfants est évitable?

Au cours des dernières décennies, et en particulier des cinq à dix dernières années, les programmes ont réussi à prévenir et à atténuer le mariage des enfants en sensibilisant, en renforçant les attitudes et en modifiant les pratiques. Le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW) a identifié cinq stratégies principales qui semblent prometteuses pour retarder le mariage des adolescentes.

Dans un nouveau rapport de l'ICRW, "Plus de pouvoir pour elle: Comment l'autonomisation des filles peut aider à mettre fin au mariage des enfants", nous nous concentrons sur les programmes qui fonctionnent avec les filles elles-mêmes - les filles à risque de mariage précoce, ainsi que les filles déjà mariées . Dans notre analyse, nous examinons quatre programmes prometteurs - gérés par CARE Éthiopie, BRAC USA, Save the Children et Pathfinder International - qui ont été évalués pour montrer des changements positifs, et nous avons effectué des analyses supplémentaires pour examiner la manière dont les filles ont été autonomisées.

Habiliter les filles: comment ça marche?

Notre analyse a révélé trois voies principales mises en place par des programmes destinés aux filles. Les programmes offrent d’abord un accès à des ressources essentielles, telles que des informations, des compétences et un soutien social. L’acquisition et l’adoption de ces ressources servent alors de catalyseur à trois voies interdépendantes.

La première et la plus fondamentale est une transformation interne de la participante. En participant à un programme, elle développe une conscience de soi sur ses droits aux opportunités et aux choix alternatifs et absorbe de nouvelles compétences et informations sur elle-même et sur le monde qui l’entoure.

Une seconde filière lui donne accès à des alternatives au mariage ou à des opportunités en dehors du travail domestique , telles que l'éducation, le travail ou les activités d'épargne et de crédit.

Grâce à une troisième voie, elle peut influencer les autres en augmentant sa mobilité, sa visibilité et sa voix chez elle et dans sa communauté .

Ensemble, ces trois voies permettent aux filles de mieux contrôler leurs choix de vie stratégiques, notamment le moment et les circonstances de leur mariage, leur santé sexuelle et génésique et la qualité de leurs relations.

Grâce à ces réalisations, les filles et les femmes peuvent potentiellement accéder à d’autres opportunités, telles que des niveaux d’éducation plus élevés, un travail rémunéré ou une charge publique, qui transformeront leur vie et qui risquent d’influencer positivement leurs communautés.

Mobiliser les communautés pour mettre fin au mariage des enfants

Il n'est ni réaliste ni souhaitable que seules les filles puissent transformer leur vie et changer des normes et pratiques profondément enracinées. Les activités d'autonomisation des filles devraient également être accompagnées d'autres activités qui engagent et mobilisent les gardiennes, modifient les normes, atténuent les facteurs économiques du mariage des enfants et améliorent les institutions, les lois et les politiques.

Comprendre comment promouvoir des solutions de rechange sûres, acceptables et autonomisantes au mariage, comment impliquer le plus efficacement possible les parents, les garçons, les hommes et les beaux-parents dans un processus de changement collectif, comment aborder les autres voies juridiques, sociales, culturelles et économiques permettant de protéger les enfants et autonomiser les femmes et les filles sont des activités essentielles pour accompagner celles qui autonomisent directement les filles.

Le mariage des enfants dans les objectifs de développement durable

Il est grand temps de donner la priorité à la fin du mariage des enfants et de placer les besoins, les droits et les voix des filles au centre de nos efforts de développement mondial. Nous avons une occasion en or de tirer profit de ce que nous avons appris grâce aux programmes individuels, qui ne touchent que des centaines, voire des milliers, de filles à la fois, afin de transformer la vie et les opportunités de toute une génération de filles.

À l'heure actuelle, les dirigeants mondiaux élaborent les objectifs de développement pour l'après-2015, qui établiront un agenda mondial pour les priorités de développement pour les 15 prochaines années. Donner la priorité aux adolescentes et mettre fin au mariage des enfants ne permettra pas seulement de réparer les injustices subies par des millions de filles chaque année; il accélérera également les progrès sur une série de questions cruciales, telles que l'éducation universelle, la santé et les droits sexuels et reproductifs, la réduction de la pauvreté et de la faim, l'éradication de la violence sexiste et une plus grande égalité entre les femmes, les hommes, les garçons et les filles.

Le mariage des enfants n'est pas inévitable. Nous avons les informations et les outils pour aider les filles, leurs familles et leurs communautés à mettre fin à la pratique. Ce faisant, nous pouvons changer le monde pour le mieux pour des millions de filles, leurs familles et leurs communautés.

Une version de cet article a été publiée sur le Trust Blog du Thomson Reuters Foundation le 15 septembre 2014.