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Mettre fin au mariage des enfants contribue à briser le cycle de la violence et de la discrimination

Sharon, 13, reconciles with her parents at Tasaru Rescue Centre, Narok, Kenya, Aug 27th 2013

Le mariage des enfants affecte directement environ 14 millions de filles par an. Elle légitime les violations des droits humains et les abus commis contre les filles sous prétexte de culture, d'honneur, de traditions et de religion. Cela fait partie d'une série de discriminations qui commence à la naissance d'une fille et se poursuit tout au long de sa vie.

Le nouveau rapport d'Egalité Maintenant sur " Protéger les filles - Utiliser la loi pour éliminer les mariages d'enfants, les mariages précoces et forcés et les violations des droits humains qui en découlent " montre que les mariages d'enfants ne se déroulent pas dans le vide. Il fait partie d'un ensemble d'abus subis par une jeune fille et est souvent lié à la mutilation génitale féminine (MGF) et, selon le lieu, au viol, à la violence domestique, à la traite à des fins sexuelles et à la suppression des possibilités futures.

En outre, quand un enfant marié accouche, le cercle vicieux de la pauvreté, de la santé, de l'éducation, de la violence, de l'instabilité, du mépris de l'état de droit et de la discrimination juridique et autre, perdurera souvent dans la génération suivante, en particulier pour toutes les filles qu'elle pourrait avoir.

L'histoire de Liloe

Liloe avait 14 ans lorsqu'elle s'est enfuie au centre de sauvetage Tasaru de Narok, au Kenya, pour échapper aux MGF et aux mariages précoces. Le personnel du centre, soutenu par Egalité Maintenant, avec des fonds de Comic Relief, a arrangé un rapprochement avec sa famille et sa mère a promis de ne pas la mutiler ni de l'épouser.

Cependant, quand Liloe avait 16 ans, sa mère a essayé à nouveau et Liloe est retournée à Tasaru. À cette occasion, des membres du personnel ont signalé l'affaire à la police qui avait poursuivi la mère de Liloe devant le tribunal en vertu de la loi de 2001 sur les enfants. La mère de Liloe a été reconnue coupable et condamnée à deux ans de travaux d'intérêt général. Liloe continue d'aller à l'école et a récemment été réconciliée avec ses proches.

Mariage d'enfants dans les communautés maasaï

Au Kenya , dans certaines communautés, les filles peuvent faire face à des pressions considérables pour se marier tôt. L'une de ces communautés est les Maasaï, où un nombre important de filles sont mariées dans leur enfance. Étant donné que les filles vivent dans les familles de leur mari, cela signifie que leur propre famille est soulagée du fardeau économique de leur soutien. Pour cette raison également, les familles ne voient souvent aucun intérêt à éduquer leurs filles car ce ne seront pas elles mais les familles des maris qui en bénéficieront.

Une forte proportion de filles masaïs sont également sujettes aux mutilations génitales féminines, ce qui est perçu comme un rite de passage pour la femme et un précurseur immédiat du mariage. Par conséquent, une fois qu'une fille a subi une MGF, elle est sous pression pour se marier dès que possible et, dans la plupart des cas, ses parents lui trouvent un mari.

Kenya: il faut agir contre le mariage des enfants

Le Kenya a mis en place des mesures législatives et institutionnelles pour lutter contre les mariages précoces et les mutilations génitales féminines (art. 14 de la loi sur les enfants), ainsi que la loi anti-MGF, qui a ouvert la voie au nouveau conseil d'administration. Cependant, il reste encore beaucoup à faire pour mettre en œuvre ces lois et garantir la protection de toutes les filles.

Le Kenya n'est pas seul et de nombreux pays présentés dans notre rapport ont un âge minimum pour le mariage mais ne mettent pas en œuvre la loi. Dans le même temps, certains pays n’ont pas de loi du tout, ce qui expose les filles à un risque extrême de préjudice, sans législation pour les protéger.

Au niveau national, une loi est essentielle, de même qu'une approche globale et interdépendante, qui relie le secteur de la justice à des responsables de la santé, de l'éducation, des communautés et autres. Une telle initiative ne devrait pas traiter le mariage des enfants comme un abus unique, mais comme un élément lié à d’autres manifestations de discrimination et de violence à l’égard des femmes et des filles. Il s’agit d’une étape essentielle pour mettre fin au mariage des enfants et il est essentiel que tous les pays appliquent ce type de mesures de toute urgence.

En l'absence de tels cadres structurels, qui reconnaissent le mariage des enfants dans un cycle d'abus préjudiciable, les filles resteront vulnérables non seulement au mariage précoce, mais à toute une vie de violence et de discrimination.