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Mettre fin au mariage des enfants contribue à briser le cycle de violence et de discrimination

Sharon, 13, reconciles with her parents at Tasaru Rescue Centre, Narok, Kenya, Aug 27th 2013

Le mariage des enfants affecte directement environ 14 millions de filles par an. Il légitime les violations des droits humains et les mauvais traitements infligés aux filles sous couvert de culture, d’honneur, de tradition et de religion. Cela fait partie d'une séquence de discrimination qui commence à la naissance d'une fille et se poursuit tout au long de sa vie.

Le nouveau rapport d'Egalité Now sur « Protéger la petite fille: utiliser la loi pour mettre fin aux mariages d'enfants, aux mariages précoces et forcés et aux violations des droits humains connexes » montre que les mariages d'enfants ne se font pas dans le vide. Elle fait partie d'un continuum de maltraitance subie par une jeune fille et est souvent liée à la mutilation génitale féminine (MGF) et - selon le lieu - au viol, à la violence domestique, au trafic sexuel et à la suppression des opportunités futures par la suite.

En outre, lorsqu'une jeune mariée accouche, le cercle vicieux de la pauvreté, de la mauvaise santé, de l'éducation réduite, de la violence, de l'instabilité, du mépris de l'état de droit et de la discrimination juridique et autre se poursuit souvent dans la génération suivante, en particulier pour les filles qu'elle peut avoir.

L'histoire de Liloe

Liloe avait 14 ans lorsqu'elle s'est enfuie au centre de sauvetage Tasaru à Narok, au Kenya, pour échapper aux MGF et au mariage précoce. Le personnel du centre, qui est soutenu par Equality Now, avec des fonds de Comic Relief, a organisé une réconciliation avec sa famille et sa mère a promis de ne pas la mutiler ni de l'épouser.

Cependant, quand Liloe avait 16 ans, sa mère a essayé à nouveau et Liloe est retournée à Tasaru. À cette occasion, des membres du personnel ont signalé l'affaire à la police qui a poursuivi la mère de Liloe devant le tribunal en vertu de la loi de 2001 sur l'enfance. La mère de Liloe a été reconnue coupable et condamnée à deux ans de travaux d'intérêt général. Liloe continue d'aller à l'école et a récemment été réconciliée avec sa famille.

Le mariage des enfants dans les communautés masaï

Au Kenya , dans certaines communautés, les filles peuvent faire face à des pressions considérables pour se marier tôt. L'une de ces communautés est celle des Maasaï, où un nombre important de filles sont mariées en tant qu'enfants. Étant donné que les filles vivent avec la famille de leur mari, cela signifie que leur propre famille est soulagée du fardeau économique de leur soutien. Pour cette raison également, les familles ne voient souvent pas l'intérêt d'éduquer leurs filles car ce ne sont pas elles mais les familles des maris qui en bénéficieront.

Une forte proportion de filles masaï sont également sujettes aux MGF, qui sont considérées comme un rite de passage à la condition féminine et un précurseur immédiat du mariage. Par conséquent, une fois qu'une fille a subi une MGF, elle est sous pression pour se marier le plus tôt possible et dans la plupart des cas, ses parents lui trouvent un mari.

Kenya: une action sur le mariage des enfants est nécessaire

Le Kenya a mis en place des mesures législatives et institutionnelles pour lutter contre le mariage précoce et les MGF - article 14 de la loi sur les enfants et également la loi anti-MGF, qui a préparé le terrain pour le nouveau conseil anti-MGF. Cependant, il reste encore beaucoup à faire pour mettre en œuvre ces lois et garantir que toutes les filles sont protégées.

Le Kenya n'est pas seul et de nombreux pays mentionnés dans notre rapport ont un âge minimum du mariage mais ne parviennent pas à appliquer la loi. Pendant ce temps, certains pays n'ont pas du tout de loi, ce qui expose les filles à un risque extrême de préjudice, sans législation pour les protéger.

Au niveau national, une loi est vitale, mais il en va de même pour une approche globale et interdépendante, qui relie le secteur de la justice aux responsables de la santé, de l'éducation, de la communauté et autres. Une telle initiative ne devrait pas aborder le mariage des enfants comme un simple abus, mais comme quelque chose qui est lié à d’autres manifestations de discrimination et de violence contre les femmes et les filles. Il s'agit d'une étape clé pour mettre fin au mariage des enfants et il est essentiel que tous les pays mettent en œuvre ce type de mesures de toute urgence.

Sans ces cadres structurels en place, qui reconnaissent le mariage des enfants comme faisant partie d'un cycle préjudiciable de maltraitance, les filles resteront vulnérables non seulement à être mariées à un jeune âge, mais à toute une vie de violence et de discrimination.