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Mettre fin au mariage des enfants est la clé pour garder les filles dans l'éducation - notre message aux dirigeants du G7

Girls at school in Rajasthan, India. Photo by Allison Joyce/Girls Not Brides

Les dirigeants du G7 2019 à Biarritz ont tenu une promesse. Ils ont reconnu l'importance d'une éducation sensible au genre dans la Déclaration sur l'égalité des sexes et l'autonomisation des femmes.

Garder les filles à l'école les empêche de se marier avec des enfants

La Déclaration du Partenariat de Biarritz a été chaleureusement accueillie par les organisations engagées dans la lutte contre le mariage des enfants, y compris chez Girls Not Brides.

Dans la Déclaration, les dirigeants du G7 ont exprimé leur conviction que «l'égalité d'accès à une éducation de qualité est vitale pour parvenir à l'autonomisation et à l'égalité des chances des filles et des femmes, en particulier dans les contextes en développement et dans les pays en proie à des conflits».

Le mariage des enfants et l'éducation sont intrinsèquement liés, car le mariage des enfants est à la fois une cause et une conséquence d'un faible niveau d'instruction. Sur les 132 millions de filles non scolarisées dans le monde , la grande majorité vit dans des régions où les taux de mariage des enfants sont les plus élevés: l'Afrique subsaharienne et l'Asie du Sud.

Les filles qui ont un niveau de scolarité secondaire ou supérieur sont jusqu'à six fois moins susceptibles de se marier à 18 ans que celles sans instruction.

Lorsque les filles sont forcées de quitter l'école et de devenir épouses et mères avant d'être prêtes, elles courent un plus grand risque de violence, de grossesse précoce - qui peut entraîner des complications pour la mère et le bébé - et de contracter des infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH.

Nous avons mené une campagne vigoureuse, avec d'autres, pour encourager le G7 à: reconnaître la nécessité d'une action au niveau mondial pour promouvoir l'égalité des sexes et mettre fin au mariage des enfants; développer des solutions à ces problèmes dont la mise en œuvre est prioritaire au niveau national; et de promettre des financements pour des politiques qui autonomisent les filles, les protègent de la violence et garantissent l'accès à l'enseignement primaire et secondaire.

Accompagnement académique des filles au Maroc

L'un de nos membres en Afrique du Nord s'emploie à prévenir le mariage des enfants en aidant les filles à poursuivre leurs études.

Project Soar , basé au Maroc, offre aux filles un soutien académique et un coaching d'autonomisation qui leur permet de prendre des décisions affirmatives pour lutter contre la pression de se marier tôt. La participation est gratuite, mais les filles qui participent au programme doivent s'engager à poursuivre leurs études.

Depuis son lancement en 2013, Project Soar a étendu ses opérations à plus de 30 sites.

À l'âge de 15 ans, les anciens élèves du Projet Soar atteignent généralement un taux de réussite de 73%, contre un taux de réussite moyen de 44%, dans un pays où 76% des filles ont abandonné l'école à cet âge.

L'éducation permet aux filles d'atteindre leur plein potentiel

Bien que nous saluions le soutien des dirigeants du G7 à l'équité entre les sexes dans l'accès à l'éducation, nous espérons que les réunions successives s'appuieront sur les progrès réalisés à ce jour et reconnaîtront explicitement les liens entre l'éducation des filles et l'élimination du mariage des enfants.

Aider les filles à rester à l'école et à éviter le mariage des enfants génère des avantages qui s'étendent à l'ensemble de la société. Un faible niveau d'instruction et le mariage des enfants peuvent se combiner pour empêcher les filles de gagner une vie décente, ce qui a un impact sur les performances économiques de nombreux pays et leur capacité à respecter les engagements de leurs objectifs de développement durable.

En mettant fin au mariage des enfants, les gouvernements pourraient économiser jusqu'à 17 milliards de dollars par an d'ici 2030, uniquement sur les économies liées à l'éducation publique. La Banque mondiale a estimé qu'au Niger, le mariage des enfants pourrait coûter au pays jusqu'à 1,7 milliard de dollars par an. Tout plan d'éducation approuvé par les dirigeants du G7 doit reconnaître l'importance de s'attaquer au problème du mariage des enfants. Cela pourrait être réalisé en intégrant la fin du mariage des enfants dans toute stratégie visant à améliorer l'éducation des filles, par exemple en ciblant les filles à risque et en développant des éléments du programme qui dotent les filles des connaissances et des compétences nécessaires pour éviter le mariage précoce.

Le changement de paradigme vers un monde aveugle au genre envisagé par les dirigeants du G7 - «une coalition mondiale vouée à l'autonomisation totale des filles et des femmes» ne peut pas être réalisé tant que tant de filles sont empêchées d'atteindre leur plein potentiel en se voyant refuser des opportunités d'achever, ou même commencer, une éducation, ou sont poussés ou contraints à un mariage précoce.