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L'éducation pour la santé sexuelle et reproductive est la clé pour lutter contre le mariage des enfants au Bangladesh

A youth group raising awareness of sexual and reproductive health and rights in the Malnicherra tea plantation in Sylhet, Bangladesh. | Photo credit: International HIV/AIDS Alliance

Le Bangladesh a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. Il enregistre également l'un des taux d'enregistrement des naissances les plus bas au monde, ce qui limite la protection légale contre les mariages d'enfants. Deux femmes sur trois se marient avant l'âge légal du mariage , qui est de 18 ans pour les filles, et une femme sur trois commence à avoir des enfants avant l'âge de 20 ans.

De nombreux parents poussent activement leurs filles dans le mariage précoce pour éviter les taches sur l'honneur de la famille lors d'activités sexuelles avant le mariage. Le mariage précoce et les contacts sexuels précoces exposent davantage les filles à des problèmes de santé sexuelle, y compris le VIH.

Un silence omniprésent autour des droits sexuels et reproductifs

Au Bangladesh, de nombreux jeunes n’ont pas accès à des informations adéquates sur leurs droits à la santé en matière de sexualité et de procréation, en raison du fort tabou social et culturel entourant cette question qui provoque un silence omniprésent. En conséquence, la plupart des adolescents contractent mariage et grossesse sans préparation adéquate. Le programme scolaire national actuel ne contient que des informations minimales sur les SDSR et souvent, les enseignants sont réticents à enseigner cela.

Au cours des trois dernières années, l’ Alliance internationale contre le VIH / sida et HASAB , la principale ONG bangladaise spécialisée dans les questions liées au VIH / sida et aux IST, ont mis en œuvre le projet financé par la Communauté intitulé Action communautaire pour les politiques en matière de santé et de droits sexuels et reproductifs en Asie en Asie. quatre divisions dans le pays et en Inde. Sylhet, dans le nord-est du pays, est caractérisée par de grandes plantations de thé où des familles travaillent encore dans des travaux forcés. beaucoup sont des familles hindoues qui ont quitté l'Inde dans les années 1960 et qui sont souvent victimes de discrimination de la part d'autres couches de la société bengali.

Selon le directeur adjoint de la plus ancienne plantation de thé du pays, la plantation de thé Malnicherra: «La réduction du pourcentage de mariages d'enfants dans les plantations de thé est un problème. À Sylhet, le taux d'alphabétisation est faible: environ 80% des jardiniers à thé sont analphabètes. »  

Donner aux jeunes femmes les moyens de revendiquer leurs droits

Ce n'est pas un hasard si les pays à forte prévalence de mariages d'enfants ont également tendance à avoir des taux d'alphabétisation faibles pour les jeunes femmes. Il est essentiel que les jeunes de Sylhet soient mieux informés sur les questions relatives aux SDSR, car les jeunes doivent connaître leurs droits et Rita, aujourd'hui âgée de 18 ans, en est la preuve vivante.

Rita, 18 ¦ Crédit photo: Alliance internationale contre le VIH / sida

Rita, 18 ¦ Crédit photo: Alliance internationale contre le VIH / sida

«Il y a un an, nous a-t-elle dit, lorsque mon père est décédé, mes oncles étaient très inquiets pour moi, ils pensaient que j'étais une fille, que l'éducation n'était pas importante, mais que le mariage l'était. Tout le monde disait à ma mère de me marier, mon frère suffirait pour assurer un revenu familial. Mais j'avais un point de vue différent, je voulais être éduqué, travailler, alors je suis venu ici pour le groupe de jeunes et j'ai parlé aux pairs leaders, j'ai expliqué que je ne voulais pas encore me marier.

«Les pairs leaders et HASAB ont rendu visite à ma mère et lui ont fait comprendre que même si je suis une fille, je peux me nourrir, je peux être indépendante, être à la hauteur de mon frère. Je me suis levé, j'ai montré à ma mère les filles de nos voisins, certaines étaient mortes en couches, et je lui ai dit: Voulez-vous perdre votre fille, laissez-la vivre, donnez-lui une vie. Maintenant, ces autres filles ont déjà deux ou trois enfants et sont en mauvaise santé. Étant donné que je suis la seule fille que ma mère a acceptée, elle ne voulait pas me perdre.

«Ma vie aurait été vouée à l'échec car les garçons de la plantation de thé ne sont pas bien éduqués et certains ont des problèmes de drogue et d'alcool. Je n'aurais pas été capable d'y faire face. Je ne pense pas au mariage en ce moment, je veux obtenir mon diplôme, partir à l'étranger, revenir ici et faire une grande école pour les enfants. Si tu n'as pas la connaissance, tu es né ici et meurs ici ne connaissant qu'un type de vert, la couleur de la plantation de thé. ”

«Ils pensaient que je n'étais qu'une fille, que l'éducation n'était pas importante mais que le mariage l'était. »

Rita, 18 ans

Gagner la confiance des leaders de la communauté

Le projet de la CE a été particulièrement novateur à Sylhet où le partenaire de mise en œuvre de HASAB, la Reliant Women Development Organization, a réussi à sensibiliser la direction des jardins de thé - qui agissent en tant qu'État au sein d'un État, avec leurs propres normes et réglementations - et gagner leur soutien pour travailler avec les jeunes de la communauté là-bas.

Le fait qu’ils aient pu établir un centre d’information permanent pour les jeunes sur la terre offert par l’un des parents est un exploit historique et démontre l’importance d’obtenir l’appui des gardiens de la communauté, tels que les chefs religieux et les enseignants, pour mener à bien un projet. ces questions sensibles à la culture à prospérer.

Roksh Vijaya est le prêtre hindou de la plantation de thé de Rita. «Les gens ici sont très religieux, alors au début ils pensaient que parler de problèmes de santé sexuelle était mal, alors je doutais beaucoup, maintenant que je vois les progrès, c'est très bien."

Avec un tiers de la population bangladaise âgée de moins de 14 ans, donner aux jeunes les connaissances nécessaires pour comprendre leurs droits et être en mesure de faire valoir leurs droits n'est qu'un des nombreux éléments essentiels de la lutte contre le mariage des enfants.

En savoir plus sur les travaux de l’Alliance internationale VIH / sida sur les droits à la santé en matière de sexualité et de procréation et le VIH .