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Conclusions d'Inde: une faible estime de soi rend les filles vulnérables au mariage des enfants

Girls learning about reproduction. Photo credit: Institute of Health Management, Pachod

Le Dr Ashok Dyalchand travaille à l’Institute of Health Management de Pachod (IHMP) en Inde. L'IHMP a constaté que les filles ayant une faible estime de soi est particulièrement vulnérable au mariage des enfants et a joué un rôle déterminant dans le développement de méthodes nouvelles et créatives d'identification et de soutien des enfants à risque.

Nouvelles idées pour changer les traditions néfastes

Avec 47% des filles mariées avant l'âge de 18 ans, l'Inde affiche le 15ème taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde. Cependant, en raison de la taille de sa population, il abrite le plus grand nombre d'enfants mariées: sur les 10 millions de filles mariées chaque année, on estime que 3 millions d'entre elles vivent en Inde.

Bien que des lois interdisant le mariage des enfants soient en vigueur depuis les années 1920, la taille de l'Inde et les régions rurales isolées rendent difficile l'application effective de ces lois. Les niveaux élevés de pauvreté, les pratiques traditionnelles enracinées et les rôles de genre rigides contribuent également à la persistance du mariage des enfants.

Pourtant, ces obstacles ont entraîné des efforts nouveaux et novateurs pour lutter contre le mariage précoce. Rencontre avec le Dr Ashok Dyalchand, directeur de l' Institut de gestion de la santé, Pachod (IHMP) . Depuis les années 1990, l'IHMP mène des recherches sur les raisons pour lesquelles tant d'adolescents sont mariés précocement et sur la meilleure façon de les aider à éviter cette situation.

Un manque de confiance en soi rend les filles vulnérables au mariage précoce

Le travail de l'IHMP avec les adolescentes non mariées repose sur le fait qu'une «éducation à la vie» efficace et d'autres programmes d'autonomisation devraient conduire à une augmentation mesurable de l'estime de soi et de l'auto-efficacité. C'est pourquoi l'équipe a décidé de concevoir une échelle basée sur la célèbre «échelle de Rosenberg», afin de mesurer l'estime de soi et l'efficacité personnelle des filles en Inde rurale.

En adaptant culturellement l’échelle aux filles vivant en milieu rural, IHMP a fait des découvertes intéressantes. Fait révélateur, l’équipe a découvert que les filles ayant une faible estime de soi étaient les mêmes que celles qui étaient à risque de contracter un mariage précoce.

En utilisant cette échelle, l'équipe d'IHMP est désormais mieux en mesure d'identifier et de consacrer son énergie à travailler avec des groupes spécifiques de filles à risque. Ils ont mis en place une série de projets d'autonomisation pour aider les filles de l'Inde rurale exposées au mariage précoce, notamment en leur permettant d'acquérir des compétences pratiques, en leur expliquant leurs droits et en offrant des services de conseil à celles qui ont une faible estime de soi.

Pionnier sur une échelle similaire, l'IHMP a également identifié les garçons ayant une faible estime de soi et fourni des conseils pour tenter de remédier à leurs attitudes et comportements négatifs et souvent préjudiciables liés au genre.

Soutien ciblé aux adolescentes mariées

En plus d'aider les filles célibataires vulnérables au mariage des enfants, l'IHMP, avec le soutien de la Fondation MacArthur , a travaillé avec les adolescentes déjà mariées et leurs conjoints.

Les programmes conçus par l'IHMP pour aider les adolescentes mariées et répondre à leurs besoins et circonstances particuliers ont entraîné un retard dans l'âge à la première naissance, une réduction de la morbidité maternelle et une réduction significative de la prévalence des bébés de faible poids à la naissance.

Outre les avantages directs pour la santé de ces jeunes mariées, l'IHMP a également été en mesure de sensibiliser les communautés aux risques de mariage précoce et de conception. Convaincu qu'aucun programme de prévention du mariage des enfants ne peut réussir sans impliquer les parents et que la législation visant à dissuader les mariages précoces aboutit souvent à la sous-traitance, l'IHMP a mis en place un programme de conseil pour les parents.

Le prochain défi: intensifier les programmes de mariage d'enfants réussis

Le programme IHMP a prouvé son succès à petite échelle. Travaillant dans une région rurale de l’Inde où environ 65% des filles sont mariées avant d’avoir 18 ans, ce programme est réputé avoir retardé l’âge médian du mariage, de 14,5 ans à 17 ans.

L'une des leçons importantes à tirer de ce travail consiste à aborder avec succès le problème de tous les côtés - s'engager avec les parents, traiter le sens de soi des filles, responsabiliser et conseiller les adolescentes mariées -. Les efforts de l'IHMP pour s'attaquer aux perceptions des rôles de genre et de l'estime de soi chez les adolescents sont un autre élément important du puzzle, illustrant à quel point il est important de s'attaquer à la racine du problème et à la pratique même du mariage des enfants.

Le défi consiste maintenant à traduire ces succès à grande échelle. Les programmes de santé en Inde sont exécutés au niveau des États et il existe actuellement de nombreux programmes qui incorporent différents aspects de la stratégie d'IHMP. Pourtant, aucun programme ne propose une approche globale pour traiter le mariage des enfants.

L'IHMP a l'intention d'encourager l'adoption de cette approche globale non seulement au niveau local, mais également au niveau des États en Inde. L'IHMP décrit leur travail comme une approche «synergique» pour mettre fin au mariage des enfants et, avec les bons réseaux de soutien en place, nous espérons que ces programmes auront le même taux de réussite au niveau des États qu'au niveau local.

Voulez-vous aider à mettre fin au mariage des enfants en Inde? Faire un don à l'Institut de gestion de la santé Pachod