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Conclusions de l'Inde: une faible estime de soi rend les filles vulnérables au mariage des enfants

Girls learning about reproduction. Photo credit: Institute of Health Management, Pachod

Le Dr Ashok Dyalchand travaille à l'Institut de gestion de la santé, Pachod (IHMP) en Inde. L'IHMP a constaté que les filles ayant une faible estime de soi sont particulièrement vulnérables au mariage des enfants et a joué un rôle déterminant dans le développement de nouvelles façons créatives d'identifier et de soutenir les enfants à risque.

De nouvelles idées pour changer les traditions néfastes

Avec 47% des filles qui se marient avant 18 ans, l'Inde a le 15e taux le plus élevé de mariages d'enfants au monde. Pourtant, en raison de la taille de sa population, elle abrite le plus grand nombre d'enfants mariées: sur les 10 millions de filles qui se marient enfants chaque année, on estime que 3 millions d'entre elles vivent en Inde.

Bien que des lois interdisant le mariage des enfants soient en place depuis les années 1920, la taille de l'Inde et les régions rurales reculées rendent difficile l'application effective de ces lois. Des niveaux élevés de pauvreté, des pratiques traditionnelles enracinées et des rôles de genre rigides contribuent également à la persistance du mariage des enfants.

Pourtant, ces obstacles ont suscité de nouveaux efforts novateurs pour lutter contre le mariage précoce. Rencontrez le Dr Ashok Dyalchand, directeur de l' Institut de gestion de la santé, Pachod (IHMP) . Depuis les années 1990, l'IHMP mène des recherches sur les raisons pour lesquelles tant d'adolescents se marient tôt et sur la meilleure façon de les aider à éviter cette situation.

Un manque de confiance en soi rend les filles vulnérables au mariage précoce

Le travail de l'IHMP auprès des adolescentes célibataires est centré sur le fait qu'une «éducation aux compétences de la vie» et d'autres programmes d'autonomisation efficaces devraient conduire à une augmentation mesurable de l'estime de soi et de l'efficacité personnelle. C'est pourquoi l'équipe a décidé de concevoir une échelle, basée sur la célèbre «échelle de Rosenberg», pour mesurer l'estime de soi et l'auto-efficacité des filles dans les régions rurales de l'Inde.

200 girls pledge to stay in school until they reach 18

200 filles s'engagent à rester à l'école jusqu'à l'âge de 18 ans.
(Crédit: Institute of Health Management, Pachod)

En rendant l'échelle culturellement pertinente pour les filles vivant en milieu rural, l'IHMP a fait des conclusions intéressantes. Fait révélateur, l'équipe a découvert que les filles ayant une faible estime de soi étaient les mêmes filles qui couraient un risque élevé de mariage précoce.

L'utilisation de l'échelle signifie que l'équipe de l'IHMP est désormais mieux en mesure d'identifier et de consacrer son énergie à travailler avec des groupes spécifiques de filles à risque. Ils ont mis en place une série de projets d'autonomisation pour soutenir les filles des zones rurales de l'Inde vulnérables au mariage précoce, notamment une formation aux compétences de vie, une éducation des filles à leurs droits et des conseils aux personnes ayant une faible estime de soi.

Pionnier d'une échelle similaire, l'IHMP a également identifié des garçons ayant une faible estime de soi et leur a fourni des conseils pour essayer de s'attaquer à leurs attitudes et comportements négatifs et souvent préjudiciables liés au genre.

Un soutien ciblé pour les adolescentes mariées

En plus d'aider les filles célibataires vulnérables au mariage des enfants, l'IHMP, avec le soutien de la Fondation MacArthur , a travaillé avec des adolescentes déjà mariées et leurs conjoints.

Addressing boys

Le dialogue avec les garçons est un élément clé du travail de l'IMHP.
(Crédit: Institute of Health Management, Pachod)

Les programmes conçus par l'IHMP pour aider les adolescentes mariées et pour répondre aux besoins particuliers et aux circonstances dans lesquelles elles vivent, ont entraîné un retard de l'âge à la première naissance, une réduction de la morbidité maternelle et une réduction significative de la prévalence des bébés de faible poids à la naissance.

Outre les bienfaits directs pour la santé de ces jeunes mariées, l'IHMP a également pu sensibiliser les communautés aux risques de mariage précoce et de conception. Convaincue qu'aucun programme de prévention du mariage des enfants ne peut réussir sans impliquer les parents, et que la législation visant à dissuader les mariages précoces conduit souvent à conduire la pratique dans la clandestinité, l'IHMP a mis en place un programme de conseil pour les parents.

Le prochain défi: intensifier les programmes réussis de mariage des enfants

Le programme de l'IHMP a prouvé son succès à petite échelle. Travaillant dans une région de l'Inde rurale où environ 65% des filles sont mariées avant d'avoir 18 ans, ce programme est crédité de retarder l'âge médian du mariage, de 14,5 ans à 17 ans.

Le succès de l'approche de la question de tous les côtés - s'engager avec les parents, aborder le sens de soi des filles, autonomiser et conseiller les adolescentes mariées - est une leçon importante à tirer de ce travail. Les efforts de l'IHMP pour aborder les perceptions des rôles de genre et de l'estime de soi chez les adolescents sont une autre pièce importante du puzzle, illustrant à quel point il est important de s'attaquer à la racine du problème ainsi qu'à la pratique du mariage des enfants elle-même.

Le défi consiste désormais à traduire ces succès à grande échelle. Les programmes de santé en Inde sont exécutés au niveau de l'État et il existe actuellement de nombreux programmes qui intègrent différents aspects de la stratégie de l'IHMP. Pourtant, aucun programme ne propose une approche globale pour lutter contre le mariage des enfants.

L'IHMP a l'intention d'encourager l'adoption de cette approche globale non seulement au niveau local, mais également au niveau des États en Inde. L'IHMP décrit son travail comme une approche «synergique» pour mettre fin au mariage des enfants, et avec les bons réseaux de soutien en place, nous espérons que de tels programmes auront le même taux de réussite au niveau de l'État qu'au niveau local.

Vous voulez aider à mettre fin au mariage des enfants en Inde? Faites un don à l'Institut de gestion de la santé Pachod