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La fistule, une tragédie silencieuse pour les jeunes mariées

Fistula patients at the Danja Fistula Center, Niger

Jusqu'à récemment, je pensais savoir tout ce qu'il y avait à savoir sur la lutte d'une femme sur le chemin de la maternité, après tout, je l'avais fait moi-même. Il avait fallu de la détermination, 7 chirurgies des fibromes utérins, une fausse couche et une bataille contre la pré-éclampsie avant la naissance de ma fille, deux mois plus tôt. Aujourd'hui, elle est une enfant de 6 ans prospère, forte et charmante.

Ensuite, j'ai rencontré Hadiza, une douce adolescente de 16 ans qui était mariée à son oncle à 9 ans, enceinte à 12 ans et a développé une fistule obstétricale après un travail prolongé et la mort de son bébé. Elle était l'une des 63 patientes de la fistule au Centre Danja Fistula au Niger avec qui j'ai passé une semaine en février. Hadiza se remet de sa 4e chirurgie de la fistule il y a un mois et vit dans l'espoir qu'elle sera à nouveau «sèche».

La fistule est une maladie qui touche des centaines de milliers de femmes, dont 90% en Afrique. Leur histoire, comme celle d'Hadiza, est à peine racontée.

La tragédie de la fistule obstétricale chez les femmes et les filles en Afrique

Une fistule obstétricale est une complication de l'accouchement due à une obstruction du travail lorsque les tissus entre le vagin d'une femme et sa vessie ou son rectum sont endommagés par la pression continue de la tête du bébé coincée dans le canal génital. Le tissu mort tombe, ce qui entraîne un trou à travers lequel la femme fuit continuellement de l'urine ou des selles ou parfois les deux.

La tragédie d'une patiente de la fistule commence lorsqu'elle entre en travail. Essayez comme elle pourrait, le bébé ne bougera pas. Les heures passent, les jours même et sa souffrance continue. Elle vit dans un village isolé sans sage-femme ni accès à des soins médicaux. À sa douleur physique et à sa souffrance s'ajoute l'angoisse mentale due au manque d'informations sur sa situation. Son bébé meurt en elle et doit être extrait, parfois morceau par morceau.

Hadiza, jeune mariée et patiente de la fistule au Nigéria

Hadiza apprend la broderie dans le cadre d'un programme de réinsertion sociale à Danja,

Avec son enfant mort va son rêve de maternité et cette douleur et cette incompréhension désespérées qui accompagnent chaque femme qui a fait une fausse couche ou a vécu la naissance d'un enfant mort-né. Puis sa deuxième tragédie commence. Elle ne peut pas comprendre pourquoi elle fuit de l'urine ou des selles ou pire encore, les deux.

Bientôt, elle s'habitue à l'égouttement constant de ses déchets corporels le long de sa jambe et aux fortes odeurs qu'elle dégage. Son mari la renvoie chez ses parents. Dans certains cas, son odeur devient si insupportable, même ses parents l'ont mise dehors, consignée dans une cabane loin de la maison, n'ayant parfois accès à d'autres que lorsque de la nourriture lui est transmise, dans certains cas, à l'aide d'une pelle pour maintenir la distance.

Les jeunes mariées, un groupe vulnérable à la fistule

Les jeunes mariées sont l'une des populations les plus vulnérables aux fistules. Le mariage des enfants est un problème mondial avec environ 12 millions de filles mariées avant l'âge de 18 ans, certaines dès l'âge de 9 ans. 14 des 20 pays ayant le taux le plus élevé de mariages d'enfants se trouvent en Afrique.

La combinaison toxique d'une jeune fille ayant des relations sexuelles, une grossesse et un accouchement alors que son corps n'est pas suffisamment développé représente au moins 25% des cas connus de fistule.

Il n'est pas nécessaire d'avoir une fille pour imaginer l'impact du mariage des enfants. Il transcende les pays, les cultures, les ethnies et les religions. Ces enfants sont privés de leur enfance, privés de leurs droits à la santé, à l'éducation et à la sécurité, les piégeant dans le cercle vicieux de la pauvreté. Et pourtant, ces décisions de distribuer des filles en mariage précoce sont principalement prises par ceux qui devraient être responsables de leur protection - leurs propres parents et tuteurs - parfois au nom de la tradition.

J'ai passé 7 heures dans la salle d'opération à observer 4 chirurgies correctives à Danja. Il en coûte environ 450 $ pour redonner à une femme sa vie et sa dignité. Mais les réparations, aussi importantes soient-elles, n'éradiqueront pas la fistule. Il faut des programmes qui atteignent les communautés pour les dissuader d'épouser leurs filles comme enfants.

La fistule est évitable à 100%. Le mariage des enfants aussi

Des stratégies nationales de prévention visant à prévenir de nouveaux cas de fistule qui se concentrent sur des approches communautaires innovantes doivent être mises en œuvre. Il existe peu de meilleurs modèles que celui de Health Development International (HDI) Norway, qui est actuellement mis en œuvre par le gouvernement du Niger dans le cadre de son programme national de santé reproductive.

Les réparations, aussi importantes soient-elles, n'éradiqueront pas la fistule. Il faut des programmes qui atteignent les communautés pour les dissuader d'épouser leurs filles comme enfants.

La société civile, les organisations communautaires et confessionnelles, les entreprises, les organisations multinationales, les écoles et les individus doivent également jouer un rôle. C'est pourquoi certains d'entre nous travaillent sans relâche avec des partenaires tels que Girls Not Brides pour sensibiliser à ces maux sociaux qui affligent nos femmes et pour donner la priorité aux adolescentes. Nous nous associons à la Fistula Foundation pour collecter des fonds pour payer des chirurgies de la fistule gratuites, former des chirurgiens africains de la fistule et soutenir et mettre en œuvre des programmes de prévention et de réintégration de la fistule dans le monde entier.

La fistule est évitable à 100%. Il en va de même pour le mariage des enfants. Tant que nous ne pouvons pas garantir les droits humains de nos filles et de nos femmes, nous, Africains et nos gouvernements, ne faisons que du bout des lèvres au développement.

Une version plus longue de cet article est parue dans la section Life and Style du journal ThisDay, Nigeria, le 2 juin 2013.