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Au Guatemala, des amis s'unissent pour mettre fin au mariage des enfants

Wendy, Rosy, Maribel, and Álida attending a Plan workshop in Guatemala. | Photo credit: Plan International|Mikko Toivonen

Álida, Rosy et Mayra sont trois jeunes militantes vivant dans la municipalité de Carchá, au Guatemala . Ils sont amis depuis des années et vivent proches les uns des autres dans les communautés voisines. Ensemble, ils ont participé à un certain nombre d'ateliers organisés par Plan International pour en savoir plus sur leurs droits, leur protection, leur estime de soi et leurs compétences en leadership.

Au fil du temps, ils ont développé de la confiance et appris à s'exprimer et à enseigner aux autres enfants leurs droits. Les filles sont également fortement soutenues par leurs communautés et leurs familles.

«J'ai recueilli des signatures et j'ai fait partie d'une équipe de personnes qui avaient amené le changement, je me sentais tellement fière» - Mayra

Les amis ont récemment participé à une campagne réussie pour mettre fin au mariage des enfants au Guatemala, menée par Plan International dans le cadre de notre mouvement Parce que je suis une fille, qui a vu l'âge du mariage porté à 18 ans.

La loi, approuvée par le Congrès en août 2015, a relevé l'âge minimum du mariage de 14 ans pour les filles et 16 ans pour les garçons, mais a déclaré que les filles de 16 ans pourraient toujours se marier avec l'autorisation d'un juge dans certaines circonstances.

«Un de mes amis, marié à 13 ans, a déjà plusieurs enfants. C'est très difficile pour moi de la voir dans cette situation car nous avons joué ensemble à l'école », raconte Álida qui est toujours très préoccupée par la situation des filles dans sa communauté.

Un quart des naissances guatémaltèques sont des mères adolescentes - l'un des taux les plus élevés d'Amérique latine. L’espoir est que l’interdiction du mariage des enfants aidera à prévenir les grossesses chez les adolescentes et à empêcher les filles d’abandonner l’école.

Le mariage des enfants, souvent avec un homme beaucoup plus âgé, prive les filles d'éducation et d'opportunités, les maintient dans la pauvreté et les expose à un plus grand risque de violence domestique et sexuelle.

«Je pense que les jeunes ont été très heureux de la nouvelle de l'augmentation de l'âge minimum du mariage, mais ce sont les adultes qui ont du mal à l'accepter. Ils disent que nous sommes trop jeunes et que nous ne savons rien », dit Rosy.

Les complications de la grossesse et de l'accouchement sont la deuxième cause de décès chez les filles de 15 à 19 ans dans le monde, et les bébés nés de mères adolescentes courent un «risque considérablement plus élevé» de mourir que ceux nés de femmes au début de la vingtaine, selon à l’Organisation mondiale de la santé.

«Quand j'ai appris qu'ils avaient approuvé la nouvelle loi, j'ai ressenti tellement de bonheur parce que j'avais contribué à la concrétiser. J'ai recueilli des signatures et j'ai fait partie d'une équipe de personnes qui avaient apporté des changements, je me sentais tellement fière », explique Mayra.

«J'ai l'intention d'aller à l'université pour étudier le travail social afin de pouvoir aider ma communauté. »- Álida

Álida est également optimiste quant à son avenir: «J'ai eu le soutien et l'amour de mes parents, ce qui m'a beaucoup aidé. Maintenant, je travaille mais je prévois d'aller à l'université pour étudier le travail social afin de pouvoir aider ma communauté. »

Les filles se préparent à relever le défi de promouvoir la nouvelle loi dans leurs communautés, à l'école et dans leurs familles, dans le but de faire en sorte que le mariage des enfants appartienne au passé.