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Au Guatemala, des amis s'unissent pour mettre fin au mariage des enfants

Wendy, Rosy, Maribel, and Álida attending a Plan workshop in Guatemala. | Photo credit: Plan International|Mikko Toivonen

Álida, Rosy et Mayra sont trois jeunes militantes vivant dans la municipalité de Carchá, au Guatemala . Ils sont amis depuis des années et vivent proches les uns des autres dans les communautés voisines. Ensemble, ils ont participé à plusieurs ateliers organisés par Plan International pour en apprendre davantage sur leurs droits, leur protection, leur estime de soi et leurs compétences en leadership.

Au fil du temps, ils ont développé leur confiance en eux et appris à s’exprimer et à enseigner à leurs enfants leurs droits. Les filles bénéficient également d’un fort soutien de la part de leurs communautés et de leurs familles.

«J'ai collecté des signatures et fait partie d'une équipe de personnes qui ont apporté des changements, je me sentais si fière de moi» - Mayra

Les amis ont récemment pris part à une campagne couronnée de succès visant à mettre fin au mariage des enfants au Guatemala et dirigée par Plan International dans le cadre de notre mouvement Parce que je suis une fille, qui a porté l'âge du mariage à 18 ans.

La loi, approuvée par le Congrès en août 2015, a relevé l'âge minimum du mariage de 14 ans pour les filles et de 16 ans pour les garçons, tout en précisant que les filles de 16 ans pourraient toujours se marier avec l'autorisation d'un juge dans certaines circonstances.

«Un de mes amis, marié à 13 ans, a déjà plusieurs enfants. C'est très difficile pour moi de la voir dans cette situation parce que nous avons joué ensemble à l'école », partage Alida qui reste très préoccupée par la situation des filles dans sa communauté.

Un quart des naissances guatémaltèques concernent des mères adolescentes - l'un des taux les plus élevés d'Amérique latine. L'espoir est que l'interdiction du mariage des enfants aidera à prévenir les grossesses précoces et à empêcher les filles d'abandonner leurs études.

Le mariage des enfants, souvent avec un homme beaucoup plus âgé, prive les filles d'éducation et de possibilités, les maintient dans la pauvreté et les expose davantage à la violence domestique et sexuelle.

«Je pense que les jeunes ont été très heureux de l'annonce de l'augmentation de l'âge minimum du mariage, mais ce sont les adultes qui ont du mal à accepter. Ils disent que nous sommes trop jeunes et que nous ne savons rien », dit Rosy.

Les complications de la grossesse et de l'accouchement constituent la deuxième cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans le monde, et les bébés nés de mères adolescentes courent un «risque beaucoup plus élevé» de décès que ceux nés de femmes au début de la vingtaine, selon à l'Organisation mondiale de la santé.

«Quand j'ai appris qu'ils avaient approuvé la nouvelle loi, j'ai ressenti beaucoup de bonheur parce que j'avais contribué à sa réalisation. J'ai collecté des signatures et je faisais partie d'une équipe de personnes qui avaient apporté des changements, je me sentais tellement fière », explique Mayra.

«Je prévois d'aller au collège pour étudier le travail social afin d'aider ma communauté. »- Álida

Álida est également optimiste pour son avenir: «J'ai eu le soutien et l'amour de mes parents, ce qui m'a beaucoup aidé. Maintenant, je travaille mais prévois d'aller au collège pour étudier le travail social afin de pouvoir aider ma communauté. »

Les filles se préparent à relever le défi de la promotion de la nouvelle loi dans leurs communautés, leurs écoles et leurs familles, dans le but de faire en sorte que le mariage d'enfants devienne une chose du passé.