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Les ministres des Affaires étrangères du G8 se penchent sur le mariage des enfants: une discussion importante, mais des mesures s'imposent

La récente réunion des ministres des Affaires étrangères des pays du G8 a inclus une discussion commune sur le mariage des enfants et sur le mariage des enfants. Ces mots sont puissants, mais seront-ils suivis d'actions?

Attention de haut niveau

Le 12 avril 2012, les ministres des Affaires étrangères des États-Unis, du Royaume-Uni, de la France, de l'Allemagne, de la Russie, du Canada, de l'Italie et du Japon ont tous déclaré «non» au mariage d'enfants. À une époque où des problèmes tels que l'escalade de la crise humanitaire en Syrie ou les capacités nucléaires de l'Iran et de la Corée du Nord prennent naturellement une place centrale, il est facile de penser que des problèmes tels que le mariage d'enfant risquent de tomber à l'eau. Pourtant, les ministres des Affaires étrangères des pays du G8 abordent spécifiquement le mariage des enfants dans la section Droits de l'homme de leur déclaration, illustrant l'importance de s'attaquer à ce problème maintenant.

L'agenda international

La question du mariage des enfants a été largement absente du programme de développement international. En tant que problème qui en minimise de nombreux autres, il a été peu reconnu que le mariage des enfants est un problème à résoudre en soi.

Cette attention de haut niveau va de pair avec le plaidoyer continu et l'engagement de Girls Not Brides USA et de ses partenaires pour l'adoption de la loi sur la prévention du mariage des enfants. En plus des grossesses précoces, le mariage des enfants constitue un obstacle majeur à la réalisation de nombreux objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), notamment la santé maternelle et infantile, l’éducation primaire universelle et l’élimination de la pauvreté.

Selon leur déclaration commune:
«Les ministres ont exprimé leur profonde préoccupation devant la pratique continue de mutilations génitales féminines et de mariages précoces ou forcés dans certaines régions du monde. Les ministres notent que les mariages précoces ou forcés peuvent réduire les chances des jeunes filles mariées de terminer leurs études, d'acquérir des connaissances approfondies, de participer à la vie de communauté ou de développer des compétences aptes à l'emploi; rend les filles plus vulnérables à la violence; et violer ou compromettre le plein exercice des droits fondamentaux des femmes et des filles ».

Prochaines étapes

Bien qu'il soit important que les ministres des Affaires étrangères des pays du G8 aient fait cette déclaration sur l'importance du mariage des enfants, il est important que les paroles soient suivies d'actions. Les pays du G8 peuvent faire beaucoup plus pour soutenir et mettre en œuvre des programmes qui aident à réduire les taux élevés de mariage d'enfants, ainsi que pour autonomiser et éduquer les filles et les communautés.

Le Royaume-Uni accueillera le sommet du G8 en 2013 et jouera un rôle clé dans l'élaboration de nouveaux objectifs de développement lorsque les OMD actuels expireront en 2015, sous la présidence du Premier ministre David Cameron, qui présidera le groupe de haut niveau sur le cadre de développement pour l'après-OMD. Ce sont des occasions importantes de tirer parti des progrès réalisés lors de la réunion des ministres des Affaires étrangères du G8 et de faire pression pour renforcer l'engagement des dirigeants mondiaux à faire face à ce problème. Les engagements politiques sont importants, mais ils ne suffisent pas pour opérer un changement s'ils ne sont pas liés à des engagements de ressources et d'actions prometteuses.