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Les ministres des Affaires étrangères du G8 abordent le mariage des enfants: une discussion importante, mais une action est désormais nécessaire

La récente réunion des ministres des Affaires étrangères du G8 a inclus une discussion sur le mariage des enfants ainsi que sur le mariage des enfants dans sa déclaration conjointe. Ces mots sont puissants, mais seront-ils suivis d'actions?

Attention de haut niveau

Le 12 avril 2012, les ministres des Affaires étrangères des États-Unis, du Royaume-Uni, de France, d'Allemagne, de Russie, du Canada, d'Italie et du Japon ont tous dit «non» au mariage des enfants. À un moment où des questions telles que l'escalade de la crise humanitaire en Syrie ou les capacités nucléaires de l'Iran et de la Corée du Nord occupent naturellement une place centrale, il est facile de penser que des problèmes comme le mariage des enfants pourraient être laissés de côté. Pourtant, les ministres des Affaires étrangères du G8 abordent spécifiquement le mariage des enfants dans la section Droits de l'homme de leur déclaration, illustrant l'importance de s'attaquer à ce problème maintenant.

L'agenda international

La question du mariage des enfants a été largement absente du programme de développement international. En tant que problème qui en sape de nombreux autres, il a été peu reconnu que le mariage des enfants est un problème à résoudre en soi.

Cette attention de haut niveau accompagne le plaidoyer et l'engagement continus de Girls Not Brides USA et de ses partenaires pour l'adoption de la loi sur la prévention du mariage des enfants. Parallèlement aux grossesses précoces, le mariage des enfants est un obstacle majeur à la réalisation de nombreux objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), notamment la santé maternelle et infantile, l'éducation primaire universelle et l'éradication de la pauvreté.

Selon leur déclaration commune:
«Les ministres se sont déclarés gravement préoccupés par la poursuite de la pratique des mutilations génitales féminines et des mariages précoces ou forcés dans certaines régions du monde. Les ministres notent que le mariage précoce ou forcé peut réduire les chances des jeunes filles mariées de terminer leurs études, d'acquérir des connaissances approfondies, de participer à la communauté ou de développer des compétences employables; rend les filles plus vulnérables à la violence; et viole ou compromet la pleine jouissance des droits fondamentaux des femmes et des filles. »

Prochaines étapes

Bien qu'il soit important que les ministres des Affaires étrangères du G8 aient fait cette déclaration sur l'importance du mariage des enfants, il est important que les paroles soient suivies d'actions. Les pays du G8 peuvent faire beaucoup plus pour soutenir et mettre en œuvre des programmes qui contribuent à réduire les taux élevés de mariages d'enfants, ainsi qu'à autonomiser et éduquer les filles et les communautés.

Le Royaume-Uni accueillera le sommet du G8 en 2013 et jouera un rôle clé dans l'élaboration de nouveaux objectifs de développement une fois que les OMD actuels expireront en 2015, le Premier ministre David Cameron présidant le Groupe de haut niveau du cadre de développement post-OMD. Ce sont là des opportunités importantes pour tirer parti des progrès réalisés lors de la réunion des ministres des Affaires étrangères du G8 et pour pousser à renforcer les engagements des dirigeants mondiaux pour faire face à ce problème. Les engagements politiques sont importants, mais ils ne suffisent pas pour apporter un changement à moins qu'ils ne soient liés à des engagements de fourniture de ressources et d'actions prometteuses.