Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Back to the original version

«Les filles ont 20 ans»: la pression sociale derrière le mariage des enfants au Bangladesh

Shahana, 14 with her son Karim

Une bonne proportion de filles à travers le Bangladesh vont au lit conjugal avant d'atteindre l'âge de 18 ans. En effet, l'âge moyen du mariage pour les filles dans notre pays n'est que de 16,4 ans.

Selon la dernière enquête démographique et sanitaire du Bangladesh (BDHS) de 2007, 66% des femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées avant l'âge de 18 ans. En outre, le rapport de l'UNICEF sur la situation des enfants dans le monde 2011 a révélé qu'un tiers des femmes bangladaises âgés de 20 à 24 ans ont été mariés à l’âge de 15 ans.

Le Bangladesh a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde, mais vous serez peut-être surpris d'apprendre que cette pratique est interdite au Bangladesh depuis près de huit décennies. L'âge légal du mariage - 21 ans pour les garçons; 18 pour les filles - a été établi par la loi nationale de 1929 sur la restriction du mariage des enfants .

De plus, le Bangladesh a adhéré à la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW) en 1984, qui stipule que 18 ans est l’âge minimum du mariage. Le Bangladesh a également signé la Convention des Nations Unies sur le consentement au mariage, l'âge minimum du mariage et l'enregistrement des mariages en 1998. Cette convention oblige les États signataires à obtenir le consentement des deux parties contractant un mariage et à fixer un âge minimum légal pour le mariage.

La National Child Marriage Restraint Act de 1929, qui a été révisée en 1984, prévoit une disposition de punition pour quiconque accomplit, organise ou dirige le mariage des enfants - les auteurs peuvent encourir une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à un mois avec une amende de 1000 taka (environ 12,20 USD) ).

Des lois existent, mais pourquoi le mariage des enfants persiste-t-il?

Malgré toutes ces dispositions qui rendent le mariage des enfants illégal dans notre pays, les filles continuent d'être mariées très jeunes au Bangladesh. Une intervention lâche des autorités pour mettre fin au mariage des enfants est un facteur majeur. La pauvreté déclenche également le mariage précoce des filles qui sont souvent considérées comme un fardeau économique et social par leur famille.

Les familles pauvres pensent que la naissance d'un enfant de sexe masculin est un cadeau céleste, tandis que la naissance d'une petite fille est toujours traitée comme une malédiction

Dîme Farhana

Prenons l'exemple de l'histoire de Ruma. Ruma a 18 ans et vit dans une cabane en fer-blanc dans les bidonvilles de Mirpur à Dhaka avec son mari de 29 ans, Jony, qui travaille comme chauffeur de camionnette. Ils se sont mariés il y a quatre ans et ont une fille de 2 ans et demi. «Quand j'étais amoureux, je pensais que la vie de famille serait agréable. Mais maintenant, je pense que c'était une mauvaise décision », dit Ruma qui allait régulièrement à l'école. «Que dois-je faire maintenant après le mariage? Prenez soin de mon fils, faites la vaisselle, nettoyez le sol, lavez les vêtements et cuisinez », dit-elle d'un ton de regret.

La mère de Ruma, Rokheya Banu, a déclaré qu'elle avait donné son consentement au mariage de sa fille car il devenait difficile de supporter ses dépenses. «Je craignais de devoir payer une énorme dot si elle était mariée plus tard», dit-elle. Rokeya, veuve, a également été mariée à l'âge de 14 ans. Elle a maintenant 35 ans.

Comme nous le voyons dans l'histoire de Ruma, les parents qui vivent dans la pauvreté sont attirés par la perspective d'une dotation moins élevée s'ils épousent leurs filles à un âge précoce. La demande de dot augmente parallèlement à l'âge, de sorte que les familles marient les jeunes filles le plus tôt possible pour échapper à ce fardeau. En raison de la pression de la dot, les familles pauvres pensent que la naissance d'un enfant de sexe masculin est un cadeau céleste, tandis que la naissance d'une petite fille est toujours traitée comme une malédiction.

Pressions sociales et coutumes traditionnelles

Outre la pauvreté et la culture de la dot, les militants estiment que les coutumes traditionnelles, les structures familiales patriarcales, la mentalité des gens envers les filles, l'analphabétisme et les problèmes de sécurité sont les causes profondes du mariage des enfants au Bangladesh.

Stigmatisation sociale

Dans une société dominée par les hommes comme le Bangladesh, une fille doit toujours rester vigilante contre la stigmatisation sociale. Une fille doit supporter la stigmatisation, même si des mécréants la harcèlent. Pour échapper à de tels problèmes, les parents ont hâte de marier leurs filles dès leur adolescence.

Vieux à 20 ans

Khuritay Buri est un proverbe bangladais qui signifie «les filles bengali vieillissent à l'âge de 20 ans». Le proverbe reflète clairement la compulsion sociale et l'état d'esprit des personnes désireuses de marier des filles à un âge précoce.

Le «devoir ultime» d'un père

Les gens pensent que les filles devraient être mariées à un âge précoce pour leur bonheur familial et pour leur permettre d'apprendre les tâches ménagères et les responsabilités. Un père pense que c'est le devoir ultime de sa vie de marier sa fille. C'est pourquoi il veut s'acquitter de son devoir dans les plus brefs délais. Un père, qui est la plupart du temps le seul décideur dans une famille, organise souvent le mariage de l'adolescente sans consulter sa fille, ni même sa femme. Le chef de famille pense qu'il fait toujours ce qu'il faut et a l'intention de diriger la famille de manière autocratique. M. Amjad Hussain, père de quatre filles et tireur de pousse-pousse dans la ville de Dhaka, a déclaré: «En tant qu'homme pauvre, je suis incapable de continuer à organiser l'éducation primaire de base de mes filles; pour cela, j'avais besoin d'épouser mes filles. Trois de ses filles se sont déjà mariées avant l'âge de 15 ans.

Sans voix

En raison de la culture familiale patriarcale, une adolescente n'a guère la possibilité de faire entendre sa voix contre les décisions prises par ses tuteurs.

Le mariage précoce n'est pas exclusif aux pauvres

La pratique du mariage des enfants ne se limite pas aux pauvres - les mariages d'enfants prévalent également dans les familles riches. Dans de nombreux cas, les parents plus riches marient leurs jeunes filles avec des magnats des affaires plus âgés pour développer leur entreprise.

Privées d'éducation, les filles deviennent des poupées sans vie

Privées de la lumière fournie par l'éducation, les jeunes mariées sont pour la plupart confinées dans les quatre murs de la maison et grandissent comme des poupées sans vie - au lieu d'êtres humains autonomes. Ils n'ont ni le courage ni la capacité de protester contre toute décision qui leur est imposée «irrationnellement» par la famille.