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«Les filles ont 20 ans»: la pression sociale derrière le mariage des enfants au Bangladesh

Shahana, 14 with her son Karim

Au Bangladesh, une bonne proportion des filles vont au lit du mariage avant d’avoir atteint l’âge de 18 ans. En effet, l’âge moyen du mariage des filles dans notre pays n’est que de 16,4 ans.

Selon la dernière enquête sur la démographie et la santé au Bangladesh réalisée en 2007, 66% des femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées avant l'âge de 18 ans. En outre, le rapport de l'UNICEF sur la situation des enfants dans le monde 2011 a révélé qu'un tiers des Bangladaises maintenant âgés de 20 à 24 ans ont été mariés à l’âge de 15 ans.

Le Bangladesh a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde, mais vous serez peut-être surpris d'apprendre que cette pratique est interdite au Bangladesh depuis près de huit décennies. L'âge légal pour se marier - 21 ans pour le garçon; 18 ans pour les filles - a été créée par la loi nationale de 1929 sur la limitation du mariage des enfants .

En outre, le Bangladesh a adhéré à la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes (CEDAW) en 1984, qui prévoit 18 ans comme âge minimum du mariage. Le Bangladesh a également signé la Convention des Nations Unies sur le consentement au mariage, l'âge minimum du mariage et l'enregistrement des mariages en 1998. Cette convention demande aux États signataires d'obtenir le consentement des deux parties qui contractent un mariage et d'établir un âge minimum légal pour le mariage.

La loi nationale de 1929 sur le contrôle des mariages d'enfants, révisée en 1984, contient une disposition prévoyant des sanctions à l'encontre de quiconque s'acquitte, commet ou dirige le mariage d'enfants - les auteurs de tels actes peuvent être passibles d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à un mois avec une amende de 1 000 taka (environ 12,20 USD). ).

Les lois existent, mais pourquoi le mariage des enfants persiste-t-il?

Malgré toutes ces dispositions qui rendent illégales les mariages d'enfants dans notre pays, les filles continuent d'être mariées très jeunes au Bangladesh. Une intervention lâche des autorités pour mettre fin au mariage des enfants est un facteur majeur. La pauvreté, elle aussi, déclenche le mariage précoce de filles qui sont souvent considérées par leurs familles comme un fardeau économique et social.

Prenez l'histoire de Ruma à titre d'exemple. Ruma a 18 ans et vit dans une cabane en tôle dans le bidonville de Mirpur à Dhaka avec son mari, Jony, âgé de 29 ans, qui travaille comme chauffeur de camionnette. Ils se sont mariés il y a quatre ans et ont une fille de 2 ans et demi. «Quand j'étais amoureux, je pensais que la vie de famille serait agréable. Mais maintenant, je pense que c'était une mauvaise décision », déclare Ruma, qui allait autrefois à l'école régulièrement. «Qu'est-ce que je fais maintenant après le mariage? Prends soin de mon fils, fais la vaisselle, le sol, le linge et fais la cuisine », dit-elle d'un ton regretté.

La mère de Ruma, Rokheya Banu, a déclaré qu'elle avait donné son consentement au mariage de sa fille car il devenait difficile de supporter ses dépenses. «Je craignais de devoir payer une énorme dot si elle était mariée plus tard», a-t-elle déclaré. Rokeya, une veuve, a également été mariée à l'âge de 14 ans. Elle a maintenant 35 ans.

Comme nous le voyons dans l'histoire de Ruma, les parents qui vivent dans la pauvreté sont attirés par la perspective d'une réduction de la dot s'ils épousent leurs filles très tôt. La demande de dot augmente parallèlement à l’âge, de sorte que les familles épousent les jeunes filles le plus tôt possible pour échapper à ce fardeau. En raison de la pression de la dot, les familles pauvres pensent que la naissance d'un enfant de sexe masculin est un cadeau céleste, alors que la naissance d'une fille est toujours traitée comme une malédiction.

Pressions sociales et coutumes traditionnelles

Outre la pauvreté et la culture de la dot, les militants estiment que les coutumes traditionnelles, les structures familiales patriarcales, la mentalité des filles à l'égard des filles, l'analphabétisme et les problèmes de sécurité sont les causes profondes du mariage des enfants au Bangladesh.

Stigmatisation sociale

Dans une société dominée par les hommes comme le Bangladesh, une fille doit toujours rester vigilante face à la stigmatisation sociale. Une fille doit supporter la stigmatisation, même si des scélérats la harcèlent. Pour échapper à de tels problèmes, les parents deviennent désireux de marier leurs filles dès leur adolescence.

Vieux à 20 ans

Khuritay Buri est un proverbe bangladais signifiant «Les filles bengaliennes vieillissent à l’âge de 20 ans». Ce proverbe témoigne clairement de la contrainte sociale et de la mentalité des personnes désireuses d’épouser des filles très tôt.

Le «devoir ultime» d'un père

Les gens pensent que les filles devraient être mariées très tôt pour leur bonheur familial et leur permettre d'apprendre les tâches ménagères et les responsabilités. Un père pense que le devoir ultime de sa vie est de marier sa fille. C'est pourquoi il veut s'acquitter de son devoir dans les plus brefs délais. Un père, qui est la plupart du temps le seul décideur dans une famille, organise souvent le mariage de l'adolescente sans consulter sa fille, ni même sa femme. Le chef de famille pense qu'il fait toujours ce qu'il faut et a l'intention de gérer la famille de manière autocratique. M. Amjad Hussain, père de quatre filles et tireur de pousse-pousse à Dhaka, a déclaré: «En tant que pauvre, je ne peux pas continuer à organiser l'éducation primaire de base de mes filles; pour cela, je devais épouser mes filles. »Trois de ses filles sont déjà mariées avant l'âge de 15 ans.

Sans voix

En raison de la culture familiale patriarcale, une adolescente a peu de chances de faire entendre sa voix contre toute décision prise par ses tuteurs.

Le mariage précoce n'est pas exclusif aux pauvres

La pratique du mariage des enfants ne se limite pas aux pauvres: les mariages d'enfants prévalent également dans les familles riches. Dans de nombreux cas, les parents les plus riches marient leurs jeunes filles avec des magnats des affaires plus âgés pour développer leurs activités.

Privées d'éducation, les filles deviennent des poupées sans vie

Privés de la lumière offerte par l'éducation, les enfants mariées sont pour la plupart confinés entre les quatre murs de la maison et grandissent comme des poupées sans vie - au lieu d'être des êtres humains autonomes. Ils n'ont ni le courage ni la capacité de protester contre toute décision qui leur est imposée de manière «irrationnelle» par la famille.