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Une mère trop tôt: Isabel, Timor oriental

Isabel and her daughter, East Timor | Photo credit ¦ Plan International

«J'ai quitté l'école parce que j'étais enceinte de quatre mois», explique Isabel, une jeune fille de 17 ans vivant dans la banlieue de Dili, capitale du Timor-Leste (Timor oriental). Sa fille, Klarisa, a maintenant sept mois et son mari, Joao, a 20 ans et travaille comme plombier. Le couple s'est marié peu après que Isabel soit tombée enceinte.

Au Timor-Leste, les filles peuvent être légalement mariées à 15 ans, les garçons à 18 ans.

Au Timor-Leste, près de 19% des filles sont mariées à 18 ans. Le taux de fécondité est l’un des plus élevés de la région, les femmes ayant en moyenne six enfants. Le mariage, et en particulier le mariage des enfants, est souvent une conséquence de la grossesse chez les filles du Timor-Leste.

Isabel a quitté l'école secondaire en 10e année parce qu'elle «s'est sentie gênée» et parce que c'est une violation des règles de l'école d'être enceinte et d'être inscrite en tant qu'étudiante.

Au Timor-Leste, les filles et les garçons ont un accès limité aux services de planification familiale, qui ne sont accessibles qu'aux couples mariés, et une connaissance limitée de l'éducation sexuelle.

«Les jeunes ne savent pas comment se protéger des grossesses non désirées», déclare Isabel.

Le mariage d'enfants est un fléau en Asie du Sud-Est, profondément enraciné dans la pauvreté, l'inégalité des sexes et les pratiques traditionnelles. May, Nuan et Isabel doivent en subir les conséquences, être obligées d'abandonner leurs études et risquer leur vie.

«Je veux toujours profiter de ma vie et étudier comme mes autres amis», déclare Isabel, «mais je ne peux pas, car je suis une mère et je dois rester à la maison pour s'occuper de mon bébé.

Plan International est une organisation mondiale pour le développement des enfants qui organise dans plus de 50 pays des programmes de promotion des droits de l'enfant. Pour en savoir plus sur les travaux de Plan sur le mariage des enfants en Asie, cliquez sur ce lien et suivez-les sur Twitter: @PlanAsia