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Une mère trop tôt: Isabel, Timor oriental

Isabel and her daughter, East Timor | Photo credit ¦ Plan International

«J'ai quitté l'école parce que j'étais enceinte de quatre mois», raconte Isabel, une jeune fille de 17 ans qui vit dans la banlieue de Dili, capitale du Timor-Leste (Timor oriental). Sa fille, Klarisa, a maintenant sept mois et son mari, Joao, a 20 ans et travaille comme plombier. Le couple s'est marié peu après qu'Isabel soit tombée enceinte.

Au Timor-Leste, les filles peuvent être légalement mariées à 15 ans, les garçons à 18 ans.

Près de 19% des filles au Timor-Leste sont mariées à l'âge de 18 ans. Le taux de fécondité est l'un des plus élevés de la région, les femmes ayant en moyenne six enfants. Le mariage, et le mariage des enfants en particulier, est souvent une conséquence de la grossesse chez les filles du Timor-Leste.

Isabel a abandonné l'école secondaire en 10e année parce qu'elle «se sentait embarrassée» et parce que c'est une violation des règles de l'école d'être enceinte et de s'inscrire comme étudiante.

Les filles et les garçons du Timor-Leste ont un accès limité aux services de planification familiale, qui ne sont disponibles que pour les couples mariés, et une faible connaissance de l’éducation sexuelle.

«Les jeunes ne savent pas comment se protéger contre les grossesses non désirées», dit Isabel.

Le mariage des enfants est un fléau en Asie du Sud-Est, profondément enraciné dans la pauvreté, l'inégalité entre les sexes et les pratiques traditionnelles. May, Nuan et Isabel doivent vivre avec les conséquences, obligées d'abandonner l'école et de risquer leur vie.

«Je veux toujours profiter de ma vie et étudier comme mes autres amis», dit Isabel, «mais je ne peux pas parce que je suis une mère et que je dois rester à la maison pour m'occuper de mon bébé.»

Plan International est une organisation mondiale de développement des enfants avec des programmes dans 50 pays à travers le monde pour promouvoir les droits de l'enfant. Pour en savoir plus sur le travail de Plan sur le mariage des enfants en Asie, cliquez sur ce lien et suivez-les sur Twitter: @PlanAsia