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L'éducation en Afghanistan: lever les barrières traditionnelles

L'éducation et l'engagement de Yalda à partir d' images de principe .

"Je m'appelle Yalda."

En 2007, Yalda, âgée de 10 ans, a commencé son éducation en quatrième année lorsque sa première école privée gratuite pour filles a ouvert ses portes dans un village près de Kaboul, en Afghanistan, où elle vivait. Comme beaucoup d’écolières, Yalda était ambitieuse et voulait poursuivre son rêve de devenir traductrice et d’aider les Afghans à communiquer avec les Américains. Elle était la deuxième meilleure élève de sa classe et avait la volonté de réussir toutes ses leçons. Cependant, tout cela menaçait de s'arrêter brusquement lorsque Yalda a eu 15 ans et qu'on lui a dit qu'elle allait épouser le cousin de sa mère.

En Afghanistan, plus de 30% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. L'âge légal pour se marier est de 16 ans, voire 15 ans avec le consentement parental. Cependant, la pauvreté, le manque de choix pour les filles telles que l'éducation, ainsi que la tradition, sont tous des facteurs déterminants. Depuis la fin du régime taliban en 2001, certaines tentatives de réduction du nombre de mariages d'enfants dans le pays ont été tentées, notamment l'engagement en faveur de SAIEVAC (Initiative sud-asiatique visant à mettre fin à la violence à l'encontre des enfants). Cependant, les filles afghanes n'ont toujours pas vu la mise en œuvre du Plan d'action national pour l'élimination des mariages précoces et infantiles. Les cas de mariage d'enfants restent une pratique courante et l'histoire de Yalda parle pour des milliers de filles.

Sachant que le mariage était inévitable, Yalda a accepté l'engagement à une condition; elle pourrait continuer ses études. Contrairement à la tradition, ses parents et son mari doivent accepter sa demande, ce qui lui permet de poursuivre ses études, ce que tant de filles dans la position de Yalda sont incapables de faire.

«Il est le cousin de ma mère, [mais] ils me permettent de continuer mes études et éventuellement d'aller à l'université. Parce qu'ils me permettent d'étudier, j'ai accepté l'engagement.

Plus Yalda était fiancée longtemps, plus elle risquait d’être mariée et d’être incapable de rester à l’école. Mais elle avait une idée: elle a demandé la permission à la fondatrice de l'école, Razia Jan, de passer un an pour obtenir son diplôme plus tôt. Jan a accepté et a aidé Yalda et ses camarades à étudier les examens supplémentaires nécessaires pour passer à l’avance. Yalda et six de ses amis ont réussi l'examen. Sept d'entre eux sont devenus la promotion de 2015 - la première promotion de l'histoire de l'école.

Lorsque Yalda s'est mariée au début de sa dernière année terminale, l'inquiétude s'est encore accrue quant à l'impossibilité d'obtenir son diplôme. Elle devait maintenant organiser ses études autour de la vie conjugale et s'attendre à des pressions pour fonder une famille. Mais Yalda est une jeune femme qui a fait beaucoup de premières et qui a été non seulement la première fille à se fiancer et à rester dans cette école, mais également la première à se marier et à continuer.

«Quand je vois ma situation, mon engagement forcé, mon école, ma communauté… je tolère tout et je me dis que si une personne peut recevoir une éducation, elle peut continuer à réussir dans tous les aspects de la vie.»

L'éducation reste un facteur essentiel pour réduire le nombre de mariages d'enfants dans le monde. Les filles ayant fait des études secondaires ont jusqu'à six fois moins de chances de se marier très jeunes que les filles peu ou pas éduquées. Bien que Yalda se soit fiancée alors qu'elle allait à l'école, elle n'a pas abandonné ses rêves.

Le jour de la remise des diplômes, Jan a prononcé un discours émouvant, félicitant Yalda d’être restée à l’école malgré les difficultés et d’avoir poursuivi ses études jusqu’à l’école secondaire. L'éducation, pense Jan, devrait faire naturellement partie de l'enfance de chaque fille.

Yalda a eu la chance d'avoir une famille qui la soutienne afin de pouvoir continuer ses études. Beaucoup de filles de l'âge de Yalda ne sont pas aussi chanceuses. L'accès à l'éducation et la liberté de choix devraient être un droit et non un privilège. Pourtant, pour de nombreuses filles dans le monde, ce choix n'existe tout simplement pas.

Cette année, à 19 ans, Yalda envisage d’étudier les sciences infirmières à l’université bien qu’elle soit mariée. Elle espère que ses études lui permettront d'obtenir un bon travail dans la carrière de son choix.

L'histoire de Yalda montre à quel point l'éducation est essentielle pour responsabiliser les jeunes filles et leur donner l'occasion de façonner leur propre avenir. Les filles sont capables d'exceller et de dépasser les attentes que leur prescrivent des années de tradition.

Le moment est venu pour les filles de s'épanouir et de développer leurs propres chemins. Sentiers dans lesquels le mariage est considéré comme une option et non comme une contrainte.

« Qu'est - ce que demain apporte , » le documentaire avec Razia et les airs de l' école des filles sur la série POV PBS Octobre 31 et est disponible pour des projections éducatives et internationales. Il est réalisé / produit par Beth Murphy, directrice des films au GroundTruth Project et fondatrice de Principle Pictures .