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L'histoire d'Evelyn, Libéria

L'histoire d'Evelyn a été aimablement partagée par notre membre ActionAid .

Evelyn Flomo est une agricultrice du comté de Grand Gedeh au Libéria. Aujourd'hui âgée de 32 ans et mère d'un enfant, Evelyn s'est mariée alors qu'elle n'avait que 15 ans. Elle raconte ici sa vie d'enfant mariée et la lutte qu'elle a eue pour affirmer son souhait d'utiliser la planification familiale.

Quand Evelyn grandissait, elle a décidé qu'elle aimerait n'avoir que deux enfants. Cependant, son mari avait des projets pour une famille nombreuse: «Quand nous nous sommes réunis, il m'a dit qu'il voulait 10 enfants. Je lui ai aussi dit mon plan, mais il a dit qu'il était l'homme et que sa décision est ce que nous allons prendre. J'en ai discuté avec lui parce que j'avais mes projets et avoir trop d'enfants peut faire prendre du retard aux femmes.

«Lorsque vous avez beaucoup d'enfants, vous devez passer plus de temps à travailler dur pour les soutenir; vous ne pouvez pas passer du temps avec vos amis. Si j'avais beaucoup d'enfants, je ne pourrais pas aider les femmes à résoudre leurs problèmes et à participer aux travaux communautaires », poursuit Evelyn. «Les hommes nous laissent tout le fardeau, mais ils veulent beaucoup d'enfants.»

La vie d'Evelyn en tant qu'enfant mariée

Evelyn s'est mariée alors qu'elle n'avait que 15 ans, ce qui a affecté sa capacité à prendre des décisions dans son mariage. «Quand nous nous sommes réunis pour la première fois, j'ai beaucoup souffert parce que je n'avais pas beaucoup d'idée sur la vie. Tout ce qu'il a dit, je le ferais même si je ne le voulais pas. Je faisais tout le travail à la maison et la plupart du travail à la ferme et il contrôlait mes mouvements.

Lors de notre première rencontre, j'ai beaucoup souffert parce que je n'avais pas beaucoup d'idée sur la vie.

Evelyn

«Parfois, il m'enfermait dans la maison et sortait toute la journée. Il a changé un peu après m'avoir battu et j'ai fait deux fausses couches. Les médecins lui ont dit de me permettre de me reposer. La présence du projet ActionAid Access to Justice [dont Evelyn fait partie] a également contribué à changer la situation car elle m'a aidé à renforcer ma confiance et m'a fait prendre conscience de mes droits.

Cependant, comme l'explique Evelyn, il lui est encore difficile de décider si et quand elle a des rapports sexuels avec son mari. «Nos hommes prennent toujours les décisions. La plupart du temps, lorsque nous refusons, ils peuvent nous forcer et il peut être difficile pour nous de signaler.

Evelyn, comme d'autres femmes et filles de sa communauté, avait peu accès aux informations sur la planification familiale et craignait d'utiliser la contraception. Au cours de la formation ActionAid, elle a appris la contraception et a décidé qu'elle voulait l'utiliser. Cependant, l'accès à la contraception n'était pas facile, d'autant plus que son mari refusait de lui permettre d'utiliser la planification familiale.

«Il n'y a qu'un seul endroit et c'est l'hôpital qui est si loin, et il faut payer les frais de transport pour s'y rendre. Même à l'hôpital, il n'y a pas beaucoup d'infirmières et elles sont parfois indisponibles… Les infirmières nous demandent de faire venir nos maris avant de venir chez nous.

«J'ai secrètement parlé à une infirmière et elle m'a soigné depuis sa maison», poursuit Evelyn. «J'ai commencé avec la pilule mais c'était difficile car je devais la prendre sans que mon mari le sache. Je devais garder la pilule chez mon ami et y aller tous les jours pour la prendre. Quand mon mari l'a remarqué, il m'a quitté. J'ai supplié et j'ai réussi à le convaincre de revenir. J'ai arrêté les pilules et pris l'injection mais cela ne m'a pas fait me sentir bien, alors j'ai essayé un implant. Nous sommes ensemble maintenant mais je suis inquiet quand il le découvrira.

Le changement se produit, mais c'est lent

«Avant qu'ActionAid n'entre dans la communauté, nous n'avons pas répondu aux hommes, mais les choses ont un peu changé. Certains hommes écoutent maintenant leurs épouses et les femmes ont une confiance accrue pour s'exprimer en public. »

«Cependant, les hommes prennent encore des décisions concernant l’avoir des enfants», dit Evelyn. «Nous devons avoir un programme pour que les hommes comprennent la nécessité de la planification familiale et cessent de faire en sorte que les femmes aient autant d'enfants.»

ActionAid dit:

L'expérience d'Evelyn nous montre que les femmes et les filles - y compris les jeunes mariées - ne peuvent pas toujours contrôler si, quand ou dans quelles circonstances elles ont des relations sexuelles. Elles doivent donc avoir accès à des services de planification familiale qui sont sensibles à leurs besoins, tels que la contraception qui ne nécessite pas le consentement de leur mari et qui peuvent rester privés. Les prestataires de services doivent également être formés aux droits des femmes et encouragés à aider les femmes et les filles à prendre le contrôle de leur propre santé sexuelle et reproductive.

Un soutien spécifique pour l'autonomisation des femmes et des filles est clairement nécessaire. Compte tenu de la nature généralisée de la violence à l'égard des femmes et des filles, des programmes qui s'attaquent directement à la violence sont essentiels. Les programmes qui sensibilisent chacun aux droits des femmes et aident les femmes et les filles à revendiquer ces droits, par exemple en s'assurant qu'elles sont capables de s'exprimer sur les problèmes, sont vitaux.

Santé sexuelle et violence domestique - le cas des jeunes mariées:

  • Les enfants mariées sont vulnérables à la violence domestique. Les filles mariées avant 18 ans sont plus susceptibles de déclarer avoir été battues par leur mari et forcées à avoir des relations sexuelles que les filles qui se marient plus tard.
  • Près de 45% des femmes âgées de 20 à 49 ans déclarent être mariées à l'âge de 18 ans au Libéria; plus de 14% à l'âge de 15 ans.
  • Au Libéria, environ 1 femme sur 7 qui a eu des relations sexuelles pour la première fois avant l'âge de 15 ans a déclaré que l'expérience avait été forcée.
  • Le Libéria est en transition post-conflit, ayant été témoin de niveaux sans précédent de violence sexuelle contre les femmes au cours de sa récente guerre de 15 ans.
  • Un peu moins de la moitié des femmes qui ont déjà été mariées déclarent avoir été victimes de violence de la part de leur mari ou d'un autre partenaire intime au Libéria.

Lire le nouveau rapport d' ActionAid «Sexe, choix et contrôle: la réalité de la planification familiale pour les femmes et les filles aujourd'hui»

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