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L'histoire d'Evelyn, Libéria

L'histoire d'Evelyn a été aimablement partagée par notre membre ActionAid .

Evelyn Flomo est une agricultrice du comté de Grand Gedeh au Libéria. Aujourd'hui âgée de 32 ans avec un enfant, Evelyn s'est mariée alors qu'elle n'avait que 15 ans. Elle raconte ici sa vie de jeune mariée et son combat pour faire valoir son désir de recourir à la planification familiale.

Quand Evelyn a grandi, elle a décidé qu'elle aimerait avoir seulement deux enfants. Cependant, son mari envisageait de fonder une grande famille: «Quand nous nous sommes réunis, il m'a dit qu'il voulait 10 enfants. Je lui ai également dit mon plan mais il a dit qu'il est l'homme et que sa décision est ce que nous allons suivre. J'en ai discuté avec lui parce que j'avais mes plans et avoir trop d'enfants peut faire chuter les femmes.

«Lorsque vous avez beaucoup d'enfants, vous devez passer plus de temps à travailler dur pour les aider. vous ne pouvez pas passer du temps avec vos amis. Si j'avais beaucoup d'enfants, je ne pourrais pas aider les femmes à résoudre leurs problèmes et à participer au travail communautaire », poursuit Evelyn. «Les hommes nous laissent tout le fardeau, mais ils veulent beaucoup d’enfants.»

La vie d'Evelyn en tant qu'enfant mariée

Evelyn était mariée alors qu'elle n'avait que 15 ans, ce qui a nui à sa capacité de prendre des décisions dans son mariage. «Lorsque nous nous sommes réunis pour la première fois, j'ai beaucoup souffert parce que je n'avais aucune idée de la vie. Tout ce qu'il disait, je le ferais même si je ne le voulais pas. Je faisais tout le travail à la maison et la plupart du travail à la ferme et il contrôlait mes mouvements.

Quand nous nous sommes réunis, j'ai beaucoup souffert parce que je n'avais pas une grande idée de la vie.

Evelyn

«Parfois, il m'enfermait dans la maison et sortait toute la journée. Il a changé un peu après m'avoir battu et j'ai fait une fausse couche deux fois. Les médecins lui ont dit de me laisser me reposer. La présence du projet ActionAid Access to Justice [dont fait partie Evelyn] a également contribué à changer la situation, car elle m'a aidé à renforcer ma confiance en moi et à me faire prendre conscience de mes droits. ”

Cependant, comme l'explique Evelyn, il lui est encore difficile de décider si et quand elle aura un rapport sexuel avec son mari. «Nos hommes prennent encore les décisions. La plupart du temps, lorsque nous refusons, ils peuvent nous forcer et il peut être difficile pour nous de faire rapport. ”

Evelyn, comme d’autres femmes et filles de sa communauté, n’avait guère accès aux informations sur la planification familiale et craignait l’utilisation de la contraception. Au cours de la formation ActionAid, elle a découvert la contraception et a décidé de l'utiliser. Cependant, l'accès à la contraception n'était pas facile, d'autant que son mari a refusé de lui permettre de recourir à la planification familiale.

«Il n'y a qu'un seul endroit et c'est l'hôpital qui est si loin, et vous devez payer les frais de transport pour y aller. Même à l'hôpital, il n'y a pas beaucoup d'infirmières et elles sont parfois indisponibles… Les infirmières nous demandent d'amener nos maris avant de s'occuper de nous. »

«J'ai secrètement parlé à une infirmière et elle m'a soigné depuis chez elle», poursuit Evelyn. «J'ai commencé avec la pilule mais c'était difficile parce que je devais la prendre sans que mon mari le sache. Je devais garder la pilule chez un ami et y aller tous les jours pour la prendre. Quand mon mari a remarqué, il m'a quitté. J'ai prié et j'ai réussi à le convaincre de revenir. J'ai arrêté les pilules et pris l'injection, mais comme je ne me sentais pas bien, j'ai donc essayé un implant. Nous sommes ensemble maintenant mais je suis inquiet quand il le découvrira. "

Le changement se produit, mais c'est lent

«Avant qu'ActionAid n'arrive dans la communauté, nous n'avons pas répondu aux hommes, mais les choses ont un peu changé. Certains hommes écoutent maintenant leurs femmes et les femmes ont davantage confiance en elles pour s'exprimer en public. "

«Cependant, les hommes décident toujours d'avoir des enfants», explique Evelyn. «Nous devons mettre en place un programme pour que les hommes comprennent le besoin de planification familiale et cessent de faire en sorte que les femmes aient autant d'enfants.»

ActionAid dit:

L'expérience d'Evelyn nous montre que les femmes et les filles - y compris les enfants mariées - ne peuvent pas toujours contrôler si, quand et dans quelles circonstances elles ont des relations sexuelles. Elles ont donc besoin d'avoir accès à des services de planification familiale sensibles à leurs besoins, tels que la contraception qui n'exige pas le consentement de leur mari et peut rester privée. Les prestataires de services doivent également être formés aux droits des femmes et encouragés à aider les femmes et les filles à prendre en charge leur propre santé sexuelle et reproductive.

Un soutien spécifique à l'autonomisation des femmes et des filles est clairement nécessaire. Compte tenu de la nature généralisée de la violence à l'égard des femmes et des filles, les programmes qui s'attaquent directement à la violence sont essentiels. Des programmes qui sensibilisent tout le monde aux droits des femmes et aident les femmes et les filles à revendiquer ces droits, en veillant par exemple à ce qu'ils puissent parler des problèmes, sont essentiels.

Santé sexuelle et violence domestique - Le cas des enfants mariées:

  • Les mariées d'enfants sont vulnérables à la violence domestique. Les filles mariées avant 18 ans sont plus susceptibles de déclarer avoir été battues par leur mari et forcées d'avoir des rapports sexuels que les filles qui se marient plus tard.
  • Près de 45% des femmes âgées de 20 à 49 ans ont déclaré être mariées avant d’avoir 18 ans au Libéria; plus de 14% à l’âge de 15 ans.
  • Au Libéria, environ 1 femme sur 7 qui a eu ses premiers rapports sexuels avant l'âge de 15 ans a déclaré que l'expérience avait été forcée.
  • Le Libéria est en transition post-conflit, après avoir été témoin de violences sexuelles sans précédent à l'encontre des femmes au cours de ses 15 années de guerre.
  • Un peu moins de la moitié des femmes qui ont déjà été mariées ont déclaré avoir été victimes de violence de la part de leur mari ou de leur partenaire intime au Libéria.

Lire le nouveau rapport d' ActionAid «Sexe, choix et contrôle: la réalité de la planification familiale pour les femmes et les filles aujourd'hui»

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