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Des yeux qui hantent: la vie vue par une jeune mariée éthiopienne

Photo credit: David Snyder/ICRW

Tigist vient d'avoir 15 ans lorsqu'elle quitte l'école et épouse son mari Bekele. Gillian Gaynair du Centre international de recherche sur les femmes se réunit à leur domicile dans le nord de l’Éthiopie et découvre que les attitudes à l’égard du mariage des enfants dans cette belle région reculée commencent à changer.

Tigist nous accueille avec un sourire timide et un doux salaam. Elle est l'une de plus d'une douzaine d'enfants mariées - dont certaines disent avoir été forcées de se marier dès l'âge de 6 ou 10 ans - que j'ai rencontrées ces derniers jours dans les hauts plateaux du centre de l'Éthiopie. Je suis venu ici pour mieux comprendre la vie des filles et en apprendre davantage sur leur mariage, ainsi que pour parler aux autres de la pratique et de son évolution.

La loi éthiopienne interdit officiellement le mariage avant 18 ans - un premier pas décisif dans l'amélioration de la vie des filles. Il est toutefois également nécessaire de modifier les coutumes ancestrales pour mettre fin à la pratique. Mais modifier les traditions enracinées, comme l’a montré l’histoire, peut être un voyage ardu.

Je suis entouré de villages extrêmement éloignés et pourtant fascinants de la zone sud du Gondar de la région d'Amhara. Les champs de blé, d'orge et de teff - qui font de l'injera, le pain plat spongieux traditionnel de l'Éthiopie, ressemblent à du levain - sont dorés et secs. Chaque jour, des hommes et des garçons vêtus du traditionnel châle blanc et drapé sur le haut de leur corps marchent dans des champs pierreux, élevant du bétail, guidant des moutons, fouettant des ânes transportant des cargaisons. Des femmes et des filles serpentent à flanc de montagne en se penchant pour porter leur bébé ou leur cruche d’eau sur le dos.

Les filles ici vivent des vies extrêmement isolées. La plupart m'ont dit qu'ils ne savaient pas qu'ils se marieraient quelques jours avant ou le jour de la cérémonie. Ils ont tous décrit les premières relations sexuelles violentes avec le mari choisi par leurs parents. Celles qui étaient mères ne comprenaient pas qu'elles étaient enceintes avant que quelqu'un d'autre leur dise que les coups de pied qu'elles ressentaient dans leur ventre étaient un bébé.

Leurs mots et leurs visages continuent de jouer dans ma tête: «J'avais tellement peur.» «Je ne savais pas ce qui se passait. Je n'étais qu'un enfant. "" Ils m'ont dit que c'était mon devoir. "

L'histoire de Tigist n'est pas différente. Mais il y a quelque chose de hantant dans ses yeux que j'ai vu le premier jour où nous nous sommes rencontrés. Je l'ai revu aujourd'hui, lorsque nous avons gravi la montagne pour passer plus de temps avec elle.

Elle nous a invités à l'intérieur de sa maison et a placé un petit tissu bleu ressemblant à une bâche par terre sur lequel nous pourrions nous asseoir. Elle commença immédiatement à préparer le shiro, un ragoût épicé à base de pois chiche, qu'elle servit plus tard avec du yogourt et de l'injera. Sa petite fille était constamment à ses côtés.

Tigist a épousé Bekele il y a deux ans, à l'âge de 15 ans. À l'âge de 26 ans, elle est allée à l'école et m'a dit qu'elle «manquait beaucoup» cette période où elle avait l'habitude d'apprendre de nouvelles choses et de jouer avec des amis. Je lui ai demandé si elle pensait pouvoir retourner à ses études. «J'ai une maison et un enfant», a-t-elle déclaré par l'intermédiaire d'un interprète, «alors je ne peux plus retourner à l'école maintenant.

Mais les coutumes semblent se déplacer lentement ici. Et peut-être que la trajectoire de la vie de tigiste finira par changer elle aussi.

En plus de la loi, une campagne nationale de sensibilisation aux conséquences du mariage des enfants semble s'infiltrer même dans des zones très reculées. Et pour les filles déjà mariées, ICRW et CARE-Éthiopie se sont associés pour améliorer leur qualité de vie en leur fournissant des informations sur leur santé et leur permettant d’économiser de l’argent.

Nous nous sommes mariés tôt. Nous souffrons d'inconvénients et nous ne voulons pas que la prochaine génération passe par là.

Bekele, le mari de tigiste

Bekele pense que les attitudes envers les traditions de longue date sont en train de changer.

«Nous nous sommes mariés tôt, m'a-t-il dit. "Nous souffrons d'inconvénients et nous ne voulons pas que la prochaine génération passe par là."

Il a dit qu'il y avait beaucoup de problèmes avec le mariage des enfants: si la fille n'est pas assez âgée, elle ne peut pas entretenir une maison. Elle ne peut pas discuter avec son mari. "Elle doit être adulte."

J'ai demandé à Tigist quel genre de problèmes elle pensait présenter le mariage précoce. Elle a immédiatement regardé le sol et était calme. Bekele l'encouragea doucement à partager ses pensées.

Elle sourit timidement, puis: "Ça fait mal de dormir avec un homme avant que tu sois assez vieux pour le faire."

Puis elle détourna le regard. Son expression était lointaine.

Je ne sais toujours pas ce que ses yeux disaient.

* Le mariage d'enfants étant illégal en Éthiopie, nous avons changé tous les noms dans l'article afin de protéger l'identité des individus.