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Faire face à la vie conjugale au Bangladesh: l'histoire de Bakul

Photo credit: Plan Asia

L'histoire de Bakul a été gentiment partagée par notre membre de Plan Asia.

Bakul est une fille typique de 17 ans. Elle aime la musique et les films et est une fervente adepte des feuilletons. Elle a des tâches à faire pendant la journée et rêve de devenir médecin. Elle vit dans une petite pièce peu décorée de l’un des quartiers les plus pauvres de Dacca, capitale du Bangladesh, mais à toutes fins pratiques, elle est une adolescente partageant les mêmes aspirations que ses pairs du monde entier.

Pour Bakul cependant, il y a une grande différence: il y a deux ans, elle s'est mariée; il y a huit mois, elle a donné naissance à une fille.

Sous la pression d'un mariage précoce

Enveloppée dans un sari rouge et bleu, la jeunesse de Bakul ne révèle aucune des difficultés qu’elle a dû subir depuis son mariage, dont les circonstances étaient tout sauf conventionnelles.

Bakul a rencontré un jeune homme, Rony, quatre ans plus âgé qu'elle, et ils ont commencé à sortir ensemble. En peu de temps, les amis et les parents de Rony faisaient pression sur Bakul pour qu’ils se marient parce que Rony est orphelin. Au Bangladesh, pays essentiellement musulman, on pense qu’il faut aider les orphelins autant que possible.

«Ils ont dit qu'il se suiciderait si je ne m'enfuyais pas avec lui», explique Bakul, assise avec sa fille, Jui, qui s'agite dans ses bras. Sa chambre est sombre mais bien rangée, avec peu de choses à part une collection de saris soigneusement empilés et de jouets éparpillés sur le sol. Un ventilateur de plafond branlant grimace au-dessus alors que Bakul se souvient de son histoire.

La pression était énorme sur Bakul - le couple a été invité à fuir un moment pour que ses parents aient honte d'accepter la proposition de mariage de peur de subir un scandale.

Un scénario courant dans de nombreuses familles bangladaises

Le mariage précoce n'est toutefois pas nouveau pour cette famille. Nashima, la mère de Bakul, s'est mariée à 13 ans et a donné naissance à Bakul à 16 ans.

«J'étais si jeune et je ne connaissais pas mon mari, alors j'avais peur de lui. Je ne savais pas ce que cela signifiait d'avoir un mari », dit Nashima.

C'est un scénario courant pour beaucoup de jeunes filles au Bangladesh, où 20% des filles sont mariées avant l'âge de 15 ans et 66% avant l'âge de 18 ans, même si c'est illégal. Environ 14 millions de filles de moins de 18 ans sont mariées chaque année dans le monde.

J'étais si jeune. Je ne savais pas ce que cela signifiait d'avoir un mari.

Bakul

Pour des filles comme Bakul, la transition d'une écolière insouciante en épouse et mère est une transition difficile, explique Tanushree Soni, spécialiste des questions de parité hommes-femmes en Asie chez Plan International, une organisation mondiale de développement de l'enfance et membre de Girls Not Brides .

«Lorsque les femmes se marient jeunes, elles sont plus susceptibles d'être victimes de violence, d'abus et de relations sexuelles forcées. Il y a aussi plus de chance de contracter le VIH et de souffrir de complications lors de l'accouchement. Les filles de 10 à 14 ans ont cinq fois plus de risques de mourir en couches que les 20 à 24 ans. »

Le mariage des enfants réduit l'éducation des filles

Les filles mariées ont également tendance à abandonner leurs études car on pense que la responsabilité première des filles est de s'occuper de leur famille et que l'éducation n'est plus nécessaire. Bakul n'a pas été à l'école depuis son mariage.

«J'ai des amis qui vont à l'université et je me sens mal de ne pas pouvoir les accompagner», dit-elle. «J'aimais vraiment ma vie scolaire. Mon professeur m'appelait un «oiseau chanteur» parce que je chantais et dansais toujours. »

J'ai des amis qui vont au collège maintenant et je me sens mal que je ne peux pas aller avec eux

Bakul

Bakul sait maintenant que ses options sont limitées. Bien que sa mère puisse potentiellement s'occuper de Jui pendant les heures de classe, la vie conjugale n’est pas chère et ni son mari ni ses parents n’ont assez d’argent pour payer leurs études. Rony tente de joindre les deux bouts en transportant des gens autour de Dhaka en tant que chauffeur de pousse-pousse, gagnant jusqu'à 400 taka ($ {esc.dollar} {esc.dollar} US5) par jour, mais il travaille rarement toute la journée, explique Bakul.

«Il dépense plus qu'il ne gagne et ne me donne généralement pas d'argent. La plus grande partie de notre argent va à la nourriture », déclare Bakul alors que ses yeux se gonflent et qu'elle commence à sangloter. «Je regrette vraiment de m'être mariée si jeune. J'avais tellement de liberté auparavant et je n'avais pas à me soucier de ma famille et de mes responsabilités. Mes parents me rappellent souvent que c'est ce que je me suis fait.

L'éducation est essentielle dans la lutte contre le mariage des enfants. Quand les filles vont à l'école, cela signifie qu'elles se marient et ont des enfants plus tard et qu'elles ont beaucoup plus de chances de trouver du travail et de prendre leur vie en main, ajoute Soni de Plan.

La vie quotidienne d'une jeune mariée

Au lieu d'aller à l'école, Bakul se concentre avant tout sur sa fille, puis sur son mari et sa famille.

«Je me lève à 5 heures du matin pour la prière du matin. Je commence à cuisiner et vais chercher de l'eau dans le puits de métro situé à proximité. Je soigne le bébé et fais la nourriture, puis je réfléchis à la nourriture à préparer pour le déjeuner. À 19 heures, j'essaie de terminer toutes mes tâches de cuisine et de ménage, puis je regarde la télévision et regarde des feuilletons. »

Les yeux de Bakul s'illuminent lorsqu'elle parle de feuilletons. Pour de nombreuses filles mariées, les occasions de sortir de la maison et d’interagir avec d’autres personnes de leur groupe d’âge sont rares. Les feuilletons présentent un communiqué de bienvenue.

“Une émission que je regarde est Tapur Tupur. C'est l'histoire de deux soeurs. J'aspire à être comme Tupur, c'est la bonne, l'épouse responsable et la belle-fille qui aide tout le monde quand il est dans une mauvaise situation. "

La nourriture est normalement servie aux maris par leurs épouses, mais avec tant de tâches ménagères et de tâches à accomplir pendant la journée, le mari de Bakul doit souvent se servir lui-même.

«Je dois aussi m'occuper de lui, lui donner sa nourriture. Il est souvent furieux, surtout quand il est en colère », dit-elle.

Un espoir pour la prochaine génération: l'éducation, pas le mariage

Bakul et sa mère, Nashima, expriment clairement leurs espoirs pour le bébé Jui.

«À 18 ans, elle sera suffisamment mature pour comprendre la profondeur des relations et ses responsabilités vis-à-vis de son ménage, son mari», explique Nashima. "Quand tu te maries jeune, tu ne comprends pas ces choses."

Bakul, cependant, dit que même 18 ans est trop jeune.

«Si je rencontrais une autre fille qui pensait se marier comme moi, j'essaierais de la décourager. C'est comme si tu voulais acheter une belle robe, peut-être que ton mari ne pourra pas l'acheter pour toi, mais si tu étudies et obtiens un bon travail, tu peux l'acheter pour toi-même.

Les perspectives d'avenir de Jui offrent plus d'espoir que celles de sa mère et de sa grand-mère. Dans le bidonville où ils vivent, où vivent environ 10 000 familles, un forum de développement communautaire travaille avec Plan International et une poignée d’ONG locales dans le cadre d’un groupe de protection de l’enfance. Créés en 2005, les membres du groupe organisent des événements pour sensibiliser le public à des problèmes importants et essaient d'intervenir chaque fois qu'ils entendent parler d'un mariage d'enfants.

Si je pouvais recommencer ma vie, je ne me marierais pas si jeune

Bakul

«Il y a à peine un mois, nous avons entendu parler d'une fille de 8e année qui devait se marier. Nous sommes donc allés chez la famille et avons convaincu les parents de reporter le mariage jusqu'à au moins 18 ans», déclare Joynal Abedin, membre de du groupe.

En tant que pays du monde parmi les plus pauvres et les plus densément peuplés, il peut être difficile de surmonter la cause fondamentale du mariage des enfants: la pauvreté. Les familles pauvres vendent souvent leurs enfants en mariage. À la différence des fils, les filles sont considérées comme un fardeau, car après le mariage, elles relèvent de la responsabilité de leur beau-fils et de leur mari, ajoute Soni.

Pour Bakul, une fille qui a été forcée de devenir une femme tôt, il y a de l'espoir pour l'avenir, les filles mariées trouvant de plus en plus les informations et le soutien dont elles ont besoin pour mener une vie saine et autonome. Avec Jui, il y a aussi une opportunité de contrer une tendance.

«Si je pouvais recommencer ma vie, je ne me marierais pas si jeune. Je me débrouillerais, deviendrais autonome, serais en bonne santé, serais avec ma famille et mes amis.

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