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Cela se produit «ici»: les mariages forcés et les mariages d'enfants aux États-Unis

Jada speaks of her experience of being a potential child bride at the age of 12.

«J'étais un enfant, je n'avais pas tellement grandi et j'avais donc très peur.» Jada avait 12 ans lorsque son père l'a emmenée vivre en Arabie Saoudite et a commencé à parler de l'épouser. Jada avait vécu toute sa vie dans le New Jersey, aux États-Unis, et le mariage ne lui avait pas traversé l'esprit.

Plus tôt ce mois-ci, PBS News Hour a jeté une lumière nouvelle sur l'histoire de Jada et sur les citoyens américains qui sont emmenés à l'étranger pour être forcés à se marier.

Jada a immédiatement demandé l'aide de sa famille à la maison, en envoyant un message à sa demi-soeur. Ils ont vite découvert que le département d'État américain ne pouvait pas intervenir pour faire cesser un mariage dans un autre pays, car les citoyens américains devaient respecter les lois du pays dans lequel elles se trouvaient, lesquelles permettraient peut-être le mariage d'enfants.

La tante de Jada se sentait impuissante: «Elle se trouve à des milliers de kilomètres […]. Il semblait que tout le monde disait: «Nous ne pouvons rien faire». Elle a contacté le Tahirih Justice Centre , un membre américain de Girls Not Brides basé aux États-Unis, qui fournit des services juridiques aux femmes et aux filles confrontées à la violence sexiste. persécution.

Pendant plusieurs mois, Tahirih a travaillé avec la tante et la demi-soeur de Jada sur des stratégies pour la ramener à la maison. Jada a finalement pris l'avion pour les États-Unis et, avec le soutien de Tahirih, sa famille a demandé sa garde totale. Elle est maintenant de retour à l'école et rêve d'aller à l'université.

Regardez le programme complet

Mariage forcé et enfant aux États-Unis

Selon le Tahirih Justice Center, des milliers de personnes aux États-Unis risquent de se voir forcer un mariage chaque année. Les enfants en particulier sont vulnérables au mariage forcé et, bien que peu de données nationales soient disponibles, les statistiques des États brossent un tableau inquiétant:

• En Virginie, entre 2004 et 2013, près de 4 500 enfants étaient mariés. Plus de 200 mariés à 15 ans ou moins et environ 90% des conjoints mineurs sont des filles.
• Au Maryland, plus de 3 000 enfants ont été mariés depuis 2000.
• Au Texas, entre 2009 et 2013, plus de 700 enfants âgés de 15 à 17 ans étaient mariés.

Si vous faites face à un mariage forcé ou le fuyez , ou si vous connaissez quelqu'un qui le vit , visitez le site preventforcedmarriage.org pour obtenir de l'aide.