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Cela arrive «ici»: les mariages forcés et les mariages d'enfants aux États-Unis

Jada speaks of her experience of being a potential child bride at the age of 12.

«J'étais un gamin, je n'avais pas beaucoup grandi donc j'avais vraiment peur. Jada avait 12 ans lorsque son père l'a emmenée vivre en Arabie saoudite et a commencé à parler de l'épouser. Jada avait vécu toute sa vie dans le New Jersey, aux États-Unis, et le mariage ne lui avait pas traversé l'esprit.

Plus tôt ce mois-ci, PBS News Hour a mis en lumière l'histoire de Jada et des citoyens américains emmenés à l'étranger pour se marier de force.

Jada a immédiatement demandé l'aide de sa famille à la maison, envoyant un texto à sa demi-sœur. Ils ont vite découvert que le département d'État américain ne pouvait pas intervenir pour mettre fin à un mariage dans un autre pays, car les citoyens américains doivent respecter les lois du pays dans lequel ils se trouvent, et celles-ci peuvent autoriser le mariage des enfants.

La tante de Jada se sentait impuissante: «Elle est à des milliers et des milliers de kilomètres […]. On aurait dit que tout le monde disait: «Nous ne pouvons rien faire». » Elle a pris contact avec le Tahirih Justice Center , un membre de Girls Not Brides basé aux États-Unis qui fournit des services juridiques aux femmes et aux filles victimes de violences et de persécutions basées sur le genre.

Pendant plusieurs mois, Tahirih a travaillé avec la tante et la demi-sœur de Jada sur des stratégies pour la ramener à la maison. Jada a finalement pris l'avion pour les États-Unis et, avec le soutien de Tahirih, sa famille a demandé sa garde complète. Elle est maintenant de retour à l'école et rêve d'aller à l'université.

Regardez le programme complet

Mariage forcé et des enfants aux États-Unis

Selon le Tahirih Justice Center, des milliers de personnes à travers les États-Unis peuvent être confrontées à des mariages forcés chaque année. Les enfants en particulier sont vulnérables au mariage forcé et, bien qu'il y ait peu de données nationales disponibles, les statistiques de l'État brossent un tableau inquiétant:

• En Virginie, entre 2004 et 2013, près de 4 500 enfants étaient mariés. Plus de 200 mariés à 15 ans ou moins et environ 90% des conjoints mineurs sont des filles.
• Au Maryland, plus de 3 000 enfants se sont mariés depuis 2000.
• Au Texas, entre 2009 et 2013, plus de 700 enfants âgés de 15 à 17 ans étaient mariés.

Si vous êtes confronté à un mariage forcé ou le fuyez , ou si vous connaissez quelqu'un qui l'est, veuillez visiter preventforcedmarriage.org pour obtenir de l'aide.