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Un nouveau départ: comment une jeune mariée pakistanaise a transformé sa vie

Razia at one of Plan Pakistan's Adolescent Friendly Centres. Photo credit: Plan International Pakistan

Les conséquences néfastes des mariages précoces pour les filles et des obstacles que doit surmonter une survivante pour commencer une nouvelle vie.

Razia * est une jeune femme de dix-neuf ans vivant à Thatta. Ses parents sont désavantagés financièrement et ont toujours eu du mal à joindre les deux bouts pour joindre les deux bouts, pour eux-mêmes et leurs treize enfants: sept fils et six filles. Les années de lutte pour joindre les deux bouts ont poussé les parents de Razia à la forcer à quitter l'école dès son plus jeune âge et à l'épouser à l'âge de douze ans.

«Donner et prendre»: la pratique du watta satta au Pakistan

Dans le village de Razia, à l'instar de villages similaires à travers le Pakistan, la coutume archaïque et injuste - connue sous le nom de «watta satta» dans la langue locale - prévaut toujours. En gros, cela signifie «donner et prendre» et implique que deux frères et soeurs (frère et sœur) se marient dans une autre famille. Dans le cas de Razia, la famille de la fille que son frère souhaitait épouser a demandé à Razia de se marier avec leur fils. Les parents de Razia ont sauté sur l'occasion et ont rapidement accepté la proposition sans demander à Razia ce qu'elle voulait.

À l'époque, Razia étudiait en troisième année et venait de passer à la puberté. Lorsqu'elle a appris les projets que sa famille avait faits pour elle sans le lui demander, sa surprise s'est rapidement transformée en consternation. Elle avait toujours considéré le mariage comme inévitable et non imminent. Elle ne connaissait pas la personne avec qui elle devait être mariée.

Peu de temps après que la décision ait été prise, sa famille a pris les dispositions nécessaires et ses amis ont aidé une Razia perplexe à se maquiller le jour du mariage. Lorsque Razia est arrivée chez son mari après le mariage, elle a pleuré et l'a supplié, ainsi que sa famille, de la laisser rentrer chez ses parents. Mais ses plaidoyers sont tombés sur les années sourdes; ses larmes ont été accueillies par des reproches et de la colère, au lieu de la sympathie.

Pauvreté et mauvaise santé

La vie conjugale était une route difficile pour Razia. La famille de son mari était très pauvre et avait du mal à joindre les deux bouts. Selon Razia: «Mon mari était serveur dans un hôtel local où on nous fournissait des repas trois jours par semaine. Les jours restants étaient généralement passés dans la faim. »Pour contribuer au revenu du ménage, elle a cueilli du coton dans un champ voisin - un travail difficile pour un simple RS. 30 (0,3 USD) par jour. Tout l'argent qu'elle gagnait, Razia a remis à son mari.

Le Razia qui a étudié dans la classe 3 ème et a joué avec ses amis pendant la récréation aurait jamais pu imaginer les moments difficiles qu'elle rencontrerait quelques mois sur la route. Bientôt, elle se retrouva avec un enfant et, à cause de la pauvreté, elle eut un accès limité à une nutrition adéquate pour la mener à bien pendant sa grossesse.

Comme le reste de la famille, Razia devait travailler dur et contribuer aux revenus. Le dur labeur, qui consistait à porter de lourdes charges, avait des conséquences néfastes sur sa santé et sur celle de son enfant à naître. Les conséquences se sont manifestées sous la forme d'une naissance prématurée d'un nourrisson souffrant de malnutrition décédé peu de temps après la naissance. Razia a également développé un kyste dans son utérus à cause de complications.

Les problèmes de Razia ne se sont pas arrêtés là: un jour, alors qu'il se rendait en ville pour acheter des fournitures, son mari a été tué par balle par des voleurs qui lui ont également volé sa moto. Après sa mort, les relations entre Razia et sa belle-famille se sont détériorées dans une mesure telle qu'elle a été contrainte de quitter le domicile de son mari et de revenir chez ses parents.

Soutenir les filles mariées avec des services de santé sexuelle et reproductive

À peu près au même moment, Plan Pakistan a lancé un projet intitulé Information sur la santé de la reproduction pour les adolescents (RHIA), qui vise à fournir des informations sur les services d’information en matière de santé sexuelle et reproductive aux jeunes des zones rurales du pays. Le composant le plus fondamental - et probablement le plus attrayant - est le centre d'accueil des adolescents.

Ces centres ont été créés dans des communautés qui non seulement fournissent aux adolescentes et aux garçons des informations sur la santé sexuelle et génésique, mais leur offrent également une plate-forme pour des activités de loisirs saines. Les services proposés aux jeunes comprennent des sessions éducatives sur la santé sexuelle et reproductive et les compétences de la vie courante, des activités de loisirs, des installations de conseil, ainsi que des systèmes de liens et de référence.

Entendant son histoire, une représentante d'une organisation partenaire de Plan a rencontré Razia et a trouvé une fille déprimée et isolée. Après l'avoir écoutée, Razia a été invitée à prendre part à des séances de conseil spécialement organisées. Par la suite, Razia est devenue un visage régulier à l’AFC locale, où elle a eu la chance d’interagir avec d’autres jeunes, de partager son histoire avec eux et d’en apprendre davantage sur leurs luttes.

Elle a également postulé et obtenu un emploi de prestataire de soins dans le centre local de protection et développement de la petite enfance. Razia a déclaré: «Je pensais que ce n’était pas seulement un tournant dans ma vie, mais aussi l’un de mes moments les plus heureux, car pour la première fois de ma vie, j’ai ressenti un sentiment d’indépendance».

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Razia dans un centre de protection et de développement de la petite enfance. Crédit photo: Plan International Pakistan

Bientôt, le sourire qu'elle avait perdu des années auparavant revint sur le visage de Razia. Razia travaille maintenant avec des enfants au centre de soins de petite enfance le matin et visite l’AFC après le travail. Elle passe ses soirées à étudier et à reprendre là où elle est partie quand elle a été retirée de l’école. Razia, beaucoup plus confiante, a déclaré: «Je suis très heureuse et occupée dans ma nouvelle vie et mes problèmes me paraissent être un lointain souvenir. Parce que je suis indépendant, je n'ai besoin du soutien de personne!

* Nom réel changé pour protéger l'identité