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Un nouveau départ: comment une enfant mariée pakistanaise a changé sa vie

Razia at one of Plan Pakistan's Adolescent Friendly Centres. Photo credit: Plan International Pakistan

Les conséquences des mariages précoces sur la vie des filles et les obstacles surmontés par un survivant pour commencer une nouvelle vie.

Razia * est une jeune femme de dix-neuf ans qui vit à Thatta. Ses parents sont désavantagés financièrement et ont toujours eu du mal à joindre les deux bouts pour eux et leurs treize enfants: sept fils et six filles. Les années de lutte pour joindre les deux bouts ont incité les parents de Razia à la forcer à quitter l'école dès son plus jeune âge et à l'épouser alors qu'elle n'avait que douze ans.

«Give and take»: la pratique du watta satta au Pakistan

Dans le village de Razia, comme dans des villages similaires à travers le Pakistan, la coutume archaïque et injuste - connue sous le nom de «watta satta» dans la langue locale - est encore répandue. Librement traduit, cela signifie «donner et recevoir», et implique que deux frères et sœurs (frère et sœur) se marient dans une autre famille. Dans le cas de Razia, la famille de la fille que son frère souhaitait épouser a demandé la main de Razia en mariage pour leur fils. Les parents de Razia ont sauté sur l'occasion et ont facilement accepté la proposition sans s'arrêter pour demander à Razia ce qu'elle voulait.

À l'époque, Razia étudiait en troisième année et venait de passer à la puberté. Lorsqu'elle a découvert les plans que sa famille avait faits pour elle sans le lui demander, sa surprise s'est rapidement transformée en consternation. Elle avait toujours considéré le mariage comme inévitable, pas imminent. Elle ne connaissait pas la personne avec qui elle allait se marier.

Les choses ont évolué rapidement à partir de maintenant, peu de temps après que la décision ait été prise, sa famille a pris les dispositions nécessaires et ses amis ont aidé une Razia déconcertée à se maquiller le jour du mariage. Lorsque Razia est arrivée chez son mari après le mariage, elle a pleuré et l'a supplié, ainsi que sa famille, de la laisser retourner chez ses parents. Mais ses appels sont tombés sur des années sourdes; ses larmes ont été accueillies par des reproches et de la colère, au lieu de la sympathie.

Pauvreté et mauvaise santé

La vie conjugale était une route difficile pour Razia. La famille de son mari était très pauvre et avait du mal à joindre les deux bouts. Selon Razia: «Mon mari était serveur dans un hôtel local à partir duquel nous recevions des repas trois jours par semaine. Les jours restants étaient généralement passés dans la faim. Pour contribuer aux revenus du ménage, elle a cueilli du coton dans un champ voisin - un travail acharné pour seulement Rs. 30 (0,3 USD) par jour. Tout l'argent qu'elle gagnait, Razia le remit à son mari.

Le Razia qui a étudié dans la classe 3 ème et a joué avec ses amis pendant la récréation aurait jamais pu imaginer les moments difficiles qu'elle rencontrerait quelques mois sur la route. Bientôt, elle s'est retrouvée enceinte et, à cause de la pauvreté, elle n'avait qu'un accès limité à une alimentation adéquate pour la mener pendant sa grossesse.

Comme le reste du ménage, Razia devait travailler dur et contribuer aux revenus. Le travail acharné qui comprenait le transport de lourdes charges a eu des conséquences néfastes sur sa santé et celle de son enfant à naître. Les conséquences se sont manifestées sous la forme d'une naissance prématurée d'un nourrisson souffrant de malnutrition décédé peu après la naissance. Razia a également développé un kyste dans son utérus en raison de complications.

Les ennuis de Razia ne se sont pas arrêtés ici: un jour, alors qu'il se rendait en ville pour acheter des fournitures, son mari a été abattu par des voleurs qui lui ont également volé sa moto. Après sa mort, les relations entre Razia et sa belle-famille se sont détériorées à un point tel qu'elle a été forcée de quitter la maison de son mari et de rentrer chez ses parents.

Soutenir les filles mariées avec des services de santé sexuelle et reproductive

À peu près à la même époque, Plan Pakistan a lancé un projet intitulé Information sur la santé de la reproduction aux adolescents (RHIA) qui vise à fournir des informations sur les services d'information sur la santé sexuelle et reproductive aux jeunes des zones rurales du pays. La composante la plus élémentaire - et probablement sa caractéristique la plus attrayante - est constituée par les centres adaptés aux adolescents (AFC).

Ces centres ont été créés dans des communautés qui non seulement fournissent aux adolescentes et aux adolescents des informations sur la santé sexuelle et reproductive, mais leur offrent également une plate-forme pour des activités récréatives saines. Les services offerts aux jeunes comprennent des sessions éducatives sur la santé sexuelle et reproductive et les compétences de vie, des activités récréatives et des services de conseil, ainsi que des liens et des systèmes d'orientation.

En entendant son histoire, un représentant d'une organisation partenaire de Plan a rencontré Razia et a trouvé une fille déprimée et solitaire, et après avoir écouté son histoire, Razia a été invitée à participer à des séances de conseil spécialement organisées. Par la suite, Razia est devenue un visage régulier à l'AFC locale où elle a eu la chance d'interagir avec d'autres jeunes, de partager son histoire avec eux et d'en apprendre davantage sur leurs luttes.

Elle a également postulé et obtenu un emploi de soignante au centre local de protection et de développement de la petite enfance (ECCD). Razia déclare: «J'ai senti que non seulement c'était un tournant dans ma vie, mais aussi l'un de mes moments les plus heureux, car pour la première fois de ma vie, j'ai ressenti un sentiment d'indépendance».

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Razia dans un centre de protection et de développement de la petite enfance (ECCD). Crédit photo: Plan International Pakistan

Bientôt, le sourire qu'elle avait perdu il y a des années revint sur le visage de Razia. Razia travaille maintenant avec les enfants au centre ECCD le matin et visite l'AFC après le travail. Ses soirées sont consacrées à étudier, à reprendre là où elle a quitté quand elle a été retirée de l'école. Une Razia beaucoup plus confiante dit: «Je suis très heureuse et occupée dans ma nouvelle vie et mes ennuis semblent être un lointain souvenir. Parce que je suis indépendant, je n'ai besoin du soutien de personne!

* Le vrai nom a changé pour protéger l'identité