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Gambie: de l'herbe à la grâce, une jeune féministe façonne l'agenda mondial

Isatou Jeng speaks during the "Young and capable" session at the Girls Not Brides Global Member Meeting, held in Morocco in May 2015. | Photo credit: Hassan Ouazzani, Girls Not Brides

Il n'y a pas de vie sans histoire et pas de succès sans défi. Nous avons tous une histoire, mais notre passé n'a pas à nous définir. Le passé peut nous permettre de travailler plus fort et de façonner un avenir meilleur pour nous-mêmes et la vie des autres. Mon histoire n’est pas facile à raconter, mais grâce à ma détermination, j’ai pu transformer les défis en opportunités de me rendre où je suis aujourd’hui.

Je suis tombée enceinte à l'âge de quinze ans et en 10e année à l'école, mais cela ne m'a pas empêché de retourner aux études après la naissance de mon bébé. On suppose que le seul moyen pour une fille de cacher la honte causée à sa famille est de se marier peu de temps après l’accouchement. Je me tenais sur mes positions, refusais de me marier et considérais l'éducation comme la meilleure chance de réussir une vie meilleure pour moi et mon enfant.

J'ai pris le contrôle de mon propre destin en contestant l'hypothèse selon laquelle l'avenir n'apporte rien de brillant pour les filles comme moi. Poursuivre mes études m'a ouvert de nombreuses possibilités, dont l'une m'a amené là où je suis aujourd'hui: membre fondateur d'une organisation appelée The Girls 'Agenda , un mouvement dirigé par des jeunes créé en 2011 par les jeunes, pour les jeunes.

Les pionnières de l'organisation sont de jeunes femmes, issues pour la plupart d'ethnies et de communautés où se pratiquent le mariage des enfants et d'autres traditions néfastes. Nous travaillons étroitement avec les jeunes au quotidien, et nous servons de mentors et de modèles pour nos pairs.

Nous travaillons également avec les communautés gambiennes sur des questions sensibles telles que l'égalité des sexes, les droits des femmes et des enfants, les mutilations génitales féminines et le mariage des enfants. Le Programme des filles promeut les droits des filles et des femmes en matière de santé reproductive en exigeant des investissements dans la santé et l'éducation des filles, ainsi que l'élimination de la violence sexuelle et du mariage des enfants.

«On suppose que le seul moyen pour une fille de cacher la honte causée à sa famille est de se marier peu de temps après l'accouchement. Je me tenais sur mes positions, refusais de me marier et considérais l'éducation comme la meilleure chance de réussir une vie meilleure pour moi et mon enfant. »

Le mariage des enfants continue d'être une violation grave du droit des filles en Afrique et le taux de prévalence reste élevé en Gambie où je suis - 36% des filles se marient avant 18 ans . Les enfants mariés sont plus susceptibles de faire face à des défis sociaux et économiques au cours de leur vie adulte . Lorsqu'une fille quitte l'école et se retrouve prise au piège d'un mariage qu'elle n'a pas choisi. Avec un bébé que son corps n'était pas prêt à produire, son droit fondamental à une vie saine en matière de procréation et de sexualité est inexistant.

Le mariage des enfants prive les filles de leur enfance, ne pouvant échapper à la pauvreté et se retrouvant dans un «mariage» dans lequel elles n'ont pas voix au chapitre. Une prise de décision égale en ce qui concerne l'espacement des naissances, la contraception et le droit au travail sont des idéaux, pas encore une réalité.

Bien que le mariage des enfants affecte l'ensemble de la société, il est évident que ce sont les filles qui en souffrent. Impliquer les filles dans la lutte pour mettre fin au mariage des enfants est fondamental. Elle qui sait, le ressent le plus.

Chaque année, la Journée internationale de la jeunesse reconnaît le rôle et la contribution des jeunes au développement international, tout en appelant les autres parties prenantes à s’engager de manière significative dans leurs efforts. La journée reconnaît que les jeunes ont les connaissances, la passion et l’énergie nécessaires pour apporter des changements positifs. Il existe déjà des manifestations claires de notre contribution à la réalisation des objectifs de développement durable. Les jeunes participent en particulier à la lutte contre le mariage des enfants. Ignorer les jeunes, c'est ignorer la solution.

«C’est ce que j’envisage pour chaque fillette. Pour briser le cercle vicieux de la pauvreté, les filles doivent avoir accès à toutes les ressources nécessaires pour être éduquées, s'épanouir et devenir des acteurs actifs du développement local, national et mondial. »

En tant que modèle pour des milliers de jeunes, je continuerai à encourager ceux qui ont le pouvoir de faire la différence pour fournir aux jeunes filles une éducation de qualité. Avec l'éducation, retarde le mariage et l'autonomisation. Tout à coup, les jeunes filles sont ouvertes aux opportunités, qui peuvent ensuite devenir des jeunes femmes et atteindre leur plein potentiel.

C’est ce que j’envisage pour chaque fillette. Pour briser le cercle vicieux de la pauvreté, les filles doivent avoir accès à toutes les ressources nécessaires pour être éduquées, s'épanouir et devenir des acteurs actifs du développement local, national et mondial.

Je fais la promotion de l'éducation des filles, non seulement parce que cela m'a sauvé du mariage des enfants, mais cela m'a également doté de la confiance, des connaissances et des compétences nécessaires pour avoir un impact sur la vie des personnes à l'intérieur et à l'extérieur de la Gambie.

C'est mon histoire. Je suis une jeune femme qui a contribué à faire changer les choses. D'autres filles peuvent l'être aussi si on leur en donne la chance.