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Gambie: de l'herbe à la grâce, une jeune féministe façonne l'agenda mondial

Isatou Jeng speaks during the "Young and capable" session at the Girls Not Brides Global Member Meeting, held in Morocco in May 2015. | Photo credit: Hassan Ouazzani, Girls Not Brides

Il n'y a pas de vie sans histoire et pas de succès sans défi. Nous avons tous une histoire, mais notre passé n'a pas à nous définir. Le passé peut nous permettre de travailler plus dur et de façonner un avenir meilleur pour nous-mêmes et pour la vie des autres. Mon histoire n'est pas facile à raconter, mais grâce à ma détermination, j'ai pu transformer les défis en opportunités pour arriver là où je suis aujourd'hui.

Je suis tombée enceinte alors que j'avais à peine quinze ans et en 10e à l'école, mais cela ne m'a pas empêchée de reprendre des études après avoir eu mon bébé. On suppose que la seule façon pour une fille de cacher la honte causée à sa famille est de se marier peu après avoir accouché. J'ai tenu bon, j'ai refusé de me marier et j'ai vu dans l'éducation la meilleure chance d'avoir une vie meilleure pour moi et mon enfant.

J'ai pris le contrôle de mon propre destin en remettant en question l'hypothèse selon laquelle l'avenir n'a rien de brillant pour les filles comme moi. Poursuivre mes études m'a ouvert de nombreuses opportunités, dont l'une m'a conduit là où je suis aujourd'hui - membre fondateur d'une organisation appelée The Girls 'Agenda , un mouvement dirigé par des jeunes créé en 2011 par les jeunes, pour les jeunes.

Les pionnières de l'organisation sont des jeunes femmes, dont la plupart sont issues de groupes ethniques et de communautés où le mariage des enfants et d'autres traditions néfastes sont pratiqués. Nous travaillons en étroite collaboration avec les jeunes au quotidien et servons de mentors et de modèles à nos pairs.

Nous travaillons également avec les communautés gambiennes sur des questions sensibles telles que l'égalité des sexes, les droits des femmes et des enfants, les mutilations génitales féminines et le mariage des enfants. L'Agenda des filles promeut les droits des filles et des femmes à la santé reproductive en exigeant des investissements dans la santé et l'éducation des filles, et l'élimination de la violence sexuelle et du mariage des enfants.

«On suppose que la seule façon pour une fille de cacher la honte causée à sa famille est de se marier peu après avoir accouché. J'ai tenu bon, j'ai refusé de me marier et j'ai vu dans l'éducation la meilleure chance d'avoir une vie meilleure pour moi et mon enfant. »

Le mariage des enfants continue d'être une grave violation du droit des fillettes à travers l'Afrique et le taux de prévalence reste élevé en Gambie d'où je viens - 36% des filles se marient avant l'âge de 18 ans . Les enfants mariés sont plus susceptibles de faire face à des défis sociaux et économiques dans leur vie d'adulte . Lorsqu'une fille abandonne l'école et se retrouve piégée dans un mariage qu'elle n'a pas choisi, avec un bébé que son corps n'était pas prêt à produire, son droit fondamental à une vie reproductive et sexuelle saine est inexistant.

Le mariage des enfants prive les filles de leur enfance, sans échapper à la pauvreté et laissées dans un «mariage» dans lequel elles n’ont aucune voix. La prise de décision équitable en ce qui concerne l'espacement des naissances, la contraception et le droit au travail sont des idéaux, pas encore une réalité.

Bien que le mariage des enfants affecte l'ensemble de la société, il est évident que ce sont les filles qui en font les frais. Impliquer les filles dans la lutte pour mettre fin au mariage des enfants est fondamental. Celle qui sait, le ressent le plus.

Chaque année, la Journée internationale de la jeunesse reconnaît le rôle et la contribution des jeunes dans le développement international, tout en appelant les autres parties prenantes à nous impliquer de manière significative dans leurs efforts. La journée reconnaît que les jeunes ont les connaissances, la passion et l'énergie nécessaires pour apporter des changements positifs - il existe déjà des manifestations claires de notre contribution à la réalisation des objectifs de développement durable. En particulier, les jeunes font partie intégrante de la lutte pour mettre fin au mariage des enfants. Ignorer les jeunes, c'est ignorer la solution.

«C'est ce que j'envisage pour chaque fille. Pour briser le cercle vicieux de la pauvreté, les filles doivent avoir accès à toutes les ressources nécessaires pour être éduquées, s'épanouir et devenir des acteurs actifs du développement local, national et mondial. »

En tant que modèle pour des milliers de jeunes, je continuerai d'inciter ceux qui ont le pouvoir de faire la différence à fournir aux jeunes filles une éducation de qualité. Avec l'éducation vient le mariage retardé et l'autonomisation. Soudain, les portes des opportunités sont ouvertes pour les jeunes filles, qui peuvent alors devenir de jeunes femmes et atteindre leur plein potentiel.

C'est ce que j'envisage pour chaque fille. Pour briser le cercle vicieux de la pauvreté, les filles doivent avoir accès à toutes les ressources nécessaires pour être éduquées, s'épanouir et devenir des acteurs actifs du développement local, national et mondial.

Je fais la promotion de l'éducation des filles non seulement parce que cela m'a sauvé du mariage des enfants, mais cela m'a également donné la confiance, les connaissances et les compétences nécessaires pour me permettre d'avoir un impact sur la vie des gens tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la Gambie.

C'est mon histoire. Je suis une jeune femme qui a contribué à faire changer les choses. D'autres filles peuvent l'être aussi si on leur en donne la chance.